La momia del niño dorado de Egipto se ‘desenvuelve digitalmente’ mientras los escaneos revelan secretos antiguos

EL CAIRO — Conocido como el “niño de oro” de Egipto, los restos momificados de un adolescente enterrado hace 2.300 años han permanecido envueltos en misterio durante mucho tiempo. Ahora han sido “desenvueltos digitalmente” por científicos, revelando detalles íntimos que no se descubrieron durante más de un siglo.

Los radiólogos de la Universidad de El Cairo en Egipto utilizaron tomografías computarizadas para desenvolver los restos de manera no invasiva, descubriendo signos de riqueza y esfuerzos para garantizar su paso seguro al más allá.

Según los autores de un estudio publicado el martes sobre los descubrimientos, 49 amuletos preciosos adornaban los restos, incluido un escarabajo de corazón dorado que se usó para reemplazar el corazón del niño.

Los embalsamadores egipcios colocaron amuletos para proteger y proporcionar vitalidad al cuerpo en el más allá, y se colocó un amuleto de lengua de oro dentro de la boca para garantizar que el difunto pudiera hablar en el más allá.

Los envoltorios se eliminan digitalmente para revelar amuletos que cubren el cuerpo.
Los envoltorios se eliminan digitalmente para revelar amuletos que cubren el cuerpo. Universidad de El Cairo / Fronteras

Sahar Saleem, profesora de radiología en la facultad de medicina de la Universidad de El Cairo y coautora del estudio, dijo que los restos intactos revelaban tanto el estatus socioeconómico del niño, que probablemente provenía de una familia rica, y la importancia de los amuletos en el más allá, que era un foco central del complejo sistema de creencias de los antiguos egipcios. “El escarabajo del corazón se menciona en el capítulo 30 del Libro de los Muertos: era importante en el más allá al juzgar a los difuntos y pesar el corazón contra la pluma de la diosa Maat”, dijo Saleem, quien ha estado desenvolviendo momias digitalmente durante años. , incluida la realeza faraónica.

“Se colocó dentro de la cavidad del torso durante la momificación para sustituir al corazón si el cuerpo alguna vez se vio privado de este órgano”, explicó Saleem en el estudio. “El escarabajo del corazón silenció el corazón en el Día del Juicio, para no dar testimonio contra el difunto”.

Los restos momificados fueron descubiertos en 1916 en un cementerio en Nag el-Hassay, en el sur de Egipto, que se usó entre el 332 y el 30 a. C., en lo que se conoce como el período ptolemaico. Se almacenó sin examinar en el sótano del Museo Egipcio de El Cairo hasta el nuevo estudio.

Los expertos pudieron determinar que el niño tenía 14 o 15 años, utilizando el grado de fusión ósea y las muelas del juicio no erupcionadas. Medía 4 pies 2 (128 centímetros) y no estaba circuncidado, y no se pudo determinar la causa de la muerte, según el estudio.

Los restos del niño fueron colocados dentro de dos ataúdes, uno exterior con una inscripción griega en negro y un sarcófago interior de madera.

Además de ser enterrado con una máscara dorada, el adolescente también fue enterrado con un par de sandalias.

“Las sandalias probablemente estaban destinadas a permitir que el niño saliera del ataúd”, escribió Saleem. “Según el ritual del Libro de los Muertos de los antiguos egipcios, el difunto tenía que usar sandalias blancas para ser piadoso y limpio antes de recitar sus versos”.

Izquierda: El cuerpo adornado con helechos y con una máscara dorada.  Derecha: El ataúd interior.
Izquierda: El cuerpo adornado con helechos y con una máscara dorada. Derecha: El ataúd interior.Universidad de El Cairo / Fronteras

Joann Fletcher, egiptóloga y profesora de la Universidad de York que no participó en el estudio, dijo a NBC News que demostró el valor de “formas de análisis no invasivas y no destructivas”.

“La tomografía computarizada con fines de impresión 3D puede producir avances genuinos en el campo de los estudios de momias: nosotros mismos usamos esta misma tecnología pionera en 2020 para producir el auténtico sonido vocal de un antiguo egipcio para los más pequeños. primera vez,” ella dijo.

Se colocaron amuletos dentro del “niño dorado” y entre los envoltorios utilizados para momificar los restos, encontró el estudio publicado el martes. El escaneo reveló que estaban dispuestos en tres columnas.

“Es bueno ver que se utilizan técnicas de escaneo de este tipo para examinar la forma en que estos amuletos característicos se colocaron en puntos específicos del cuerpo donde cumplían un propósito protector”, dijo Fletcher.

Muchos de los amuletos eran de metal, probablemente de oro, y los otros amuletos estaban hechos de loza, piedras o arcilla cocida, reveló el estudio.

“Con demasiada frecuencia en el pasado, se han eliminado de su contexto original en el cuerpo y, por lo tanto, se consideran poco más que piezas de joyería, lo que es malinterpretar su propósito real como un potente amuleto”, agregó Fletcher.

El nuevo estudio se produce cuando los museos del Reino Unido evalúan si el término “momia” es apropiado para describir los restos momificados, debido a lo que algunos dicen que son sus connotaciones “deshumanizantes”.

“Cuando sabemos el nombre de un individuo lo usamos, de lo contrario usamos el término ‘hombre, mujer, niño, niña o persona momificados’ en nuestras etiquetas, porque nos referimos a personas, no a objetos”, dijo un portavoz de los Museos Nacionales. Escocia dijo en un correo electrónico.

“La palabra ‘momia’ no es incorrecta, pero es deshumanizante, mientras que usar el término ‘persona momificada’ alienta a nuestros visitantes a pensar en el individuo”.

Charlene Gubash informó desde El Cairo y Aina J. Khan desde Londres.