Enviar un correo electrónico a su médico puede conllevar una tarifa

Kacie Lewis, de 29 años, se encuentra entre los que manejan sus problemas de salud electrónicamente. Hasta hace poco, su cobertura de seguro de Aetna tenía un deducible alto debido a su trabajo como gerente de productos en una empresa de atención médica. Y desde fines de 2021, dijo, le habían facturado $32 por cada uno de los tres hilos de correo electrónico, buscando tratamientos para la psoriasis, el eccema y una infección por hongos de proveedores en Novant Health en Charlotte, NC.

“El tiempo es dinero”, dijo la Sra. Lewis. “Y poder enviar algo súper simple y comunicarse con su médico por correo electrónico es mucho mejor que conducir 20 minutos en un sentido, 20 minutos en el otro sentido y posiblemente sentarse en la sala de espera”.

En un artículo publicado el 6 de enero en JAMA, el Dr. Holmgren y sus colegas informaron que después de que UCSF Health comenzó su facturación por correo electrónico en noviembre de 2021, hubo una leve disminución en la cantidad de correos electrónicos de pacientes a proveedores. Los investigadores sugirieron que eso podría haber sido el resultado de la renuencia de los pacientes a que se les cobrara una tarifa.

En el primer año, UCSF facturó 13.000 hilos de mensajes, o alrededor del 1,5 por ciento de 900.000 hilos y más de tres millones de mensajes, según el estudio. (Otros hospitales le dijeron a The Times que facturaron no más del 2 por ciento de los hilos). De alrededor de $20 de Medicare y Medicaid y $75 de aseguradoras comerciales por factura, las tarifas de correo electrónico generaron $470,000, en comparación con los $5,600 millones de ingresos del sistema en 2021.

“Es de esperar que esto sea neutral en cuanto a ingresos”, dijo el Dr. Holmgren. “No tenemos la intención de hacer de esto una empresa rentable”.

Los críticos argumentan que no es probable que la facturación de una pequeña fracción de correos electrónicos reduzca sustancialmente el agotamiento de los médicos, a menos que los hospitales también reserven horas de trabajo para las consultas de los pacientes y recompensen a los médicos por esos esfuerzos. UCSF ha comenzado a otorgar “puntos de productividad”, una métrica utilizada para la compensación, por la correspondencia de los médicos.

Jack Resneck Jr., presidente de la Asociación Médica Estadounidense, dijo que apoyaba la cobertura de seguro para enviar correos electrónicos como una forma de ajustar los modelos de atención médica a tiempos de cambios rápidos.