Impresionante vista de la Vía Láctea publicada por científicos

Tomó dos años, y 21,400 disparos, capturar una vista asombrosa de su hogar galáctico en espiral, la Vía Láctea.

El 18 de enero, los astrónomos publicaron un estudio “gigantesco” de la Vía Láctea.(Se abre en una nueva ventana) como parte de un ambicioso proyecto llamado “Dark Energy Camera Plane Survey”. Capturaron esta vista usando un instrumento llamado Cámara de Energía Oscura en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo, ubicado a 7,200 pies de altura en Chile. La cámara está montada en un gran telescopio que se extiende por más de 13 pies de ancho; en última instancia, tomó imágenes de la friolera de 3320 millones de objetos, la mayoría de los cuales son estrellas.

“Esta es toda una hazaña técnica. ¡Imagina una foto grupal de más de tres mil millones de personas y cada individuo es reconocible!” Debra Fischer, directora de la división de Ciencias Astronómicas de la Fundación Nacional de Ciencias, en un comunicado. “Los astrónomos estudiarán detenidamente este retrato detallado de más de tres mil millones de estrellas en la Vía Láctea durante las próximas décadas. Este es un ejemplo fantástico de lo que pueden lograr las asociaciones entre agencias federales”.

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Sí, hay 100 millones de agujeros negros rebeldes vagando por nuestra galaxia

Es probable que haya más de 100 mil millones de estrellas en la Vía Láctea(Se abre en una nueva ventana), por lo que este panorama es una muestra profundamente detallada de la galaxia vista desde el hemisferio sur de la Tierra. Echar un vistazo:

La primera imagen a continuación: Este es el panorama que contiene unos 3.320 millones de objetos. “La mayoría de las estrellas y el polvo de la Vía Láctea se encuentran en su disco, la banda brillante que se extiende a lo largo de esta imagen, en la que se encuentran los brazos espirales”, explicó NOIRLab de la Fundación Nacional de Ciencias.(Se abre en una nueva ventana)que opera grandes telescopios en los EE. UU. y en otros lugares.

La imagen inferior: Esta es una parte del panorama cósmico gigante de arriba. “Esta imagen, que está repleta de estrellas y nubes de polvo oscuro, es un pequeño extracto, un mero pinchazo, del Estudio completo del Plano de la Cámara de Energía Oscura (DECaPS2) de la Vía Láctea”, explica un comunicado de prensa de NOIRLab.(Se abre en una nueva ventana).

Una nueva vista panorámica de la galaxia de la Vía Láctea.
Crédito: DECaPS2 / DOE / FNAL / DECam / CTIO / NOIRLab / NSF / AURA // Procesamiento de imágenes: M. Zamani & D. de Martin (NSF’s NOIRLab)

Millones de estrellas. ¿Dónde está Waldo?
Crédito: DECaPS2 / DOE / FNAL / DECam / CTIO / NOIRLab / NSF / AURA Procesamiento de imágenes: M. Zamani y D. de Martin (NSF’s NOIRLab)

Y si quieres más, hay más. Puede ver la encuesta completa, con la capacidad de acercar y alejar, en el Visor de encuestas heredado(Se abre en una nueva ventana) sitio web.

Nuestra galaxia contiene una plétora de estrellas, pero también contiene regiones gigantes de polvo y gas. Para mirar a través de estas regiones ofuscantes del espacio, los astrónomos capturaron longitudes de onda de luz invisibles a simple vista que se denominan longitudes de onda del infrarrojo cercano. Este tipo de luz, que viaja en ondas más largas que la luz visible, puede escabullirse o atravesar el polvo espacial, revelando lo que hay más allá (el poderoso telescopio espacial James Webb también ve la luz infrarroja).

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Estas nuevas imágenes captan un número casi incalculable de estrellas. Aun así, hay muchas cosas que no podemos ver ahí fuera, pero puede imaginar. La mayoría de las estrellas tienen al menos un planeta y muchas tienen diversos sistemas solares. Eso suma más de un billón de exoplanetas.(Se abre en una nueva ventana) en nuestra galaxia Vía Láctea solo.

Algunos de estos planetas pueden llover gemas. Algunos podrían ser mundos oceánicos. Otros podrían ser planetas rocosos del tamaño de la Tierra. Existe un potencial incalculable en nuestra galaxia, un lugar repleto de estrellas brillantes.

Esta historia ha sido actualizada con información adicional sobre la Encuesta del Plano de la Cámara de Energía Oscura.