La semana en los negocios: el límite de la deuda y la política

Estados Unidos alcanzó su límite de endeudamiento de $31,4 billones el jueves, preparando el escenario para una amarga lucha fiscal en el Congreso por aumentar el límite. La secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, dijo que el gobierno tomaría “medidas extraordinarias”, al menos hasta principios de junio, para seguir pagando sus cuentas. Los demócratas y la Casa Blanca, así como los meteorólogos y economistas, han advertido que la nación corre el riesgo de una crisis financiera y otros escenarios económicos nefastos si los legisladores no elevan el límite antes de que el Departamento del Tesoro agote su capacidad para ganar más tiempo. Pero los republicanos han dicho que no volverán a aumentar el límite de endeudamiento a menos que el presidente Biden acepte recortes drásticos en el gasto federal.

A medida que el gobierno continúa construyendo un caso contra el fundador del intercambio de criptomonedas FTX, Sam Bankman-Fried, surgen más detalles sobre el funcionamiento del intercambio. Los rivales dijeron que Bankman-Fried a menudo promovía monedas digitales, conocidas como “Samcoins”. Se dijo que el Sr. Bankman-Fried usó su influencia para persuadir a las personas a comprar grandes cantidades de monedas, inflando su valor artificialmente, para hacer que su empresa de comercio de criptomonedas, Alameda Research, pareciera más saludable de lo que realmente era. (El Sr. Bankman-Fried ha negado las acusaciones de que trató de manipular los mercados de criptomonedas). Además, los documentos obtenidos por The New York Times muestran que los ejecutivos de FTX expresaron su preocupación por el uso de los fondos de los clientes en las semanas previas al colapso de la empresa. .

Dos de los jugadores más importantes de la industria tecnológica anunciaron la semana pasada que eliminarían miles de puestos de trabajo. Microsoft dijo el miércoles que despediría a unos 10.000 trabajadores, y Alphabet, la empresa matriz de Google, dijo el viernes que despediría a 12.000 empleados. En toda la industria de la tecnología, los empleadores se están retirando después de varios años de contratación frenética para hacer frente al aumento de los servicios en línea impulsado por la pandemia. Casi 200.000 trabajadores tecnológicos han perdido sus empleos desde principios de 2022, según Layoffs.fyi, que rastrea los recortes de empleos en el sector. Incluso los jugadores poderosos de la industria se han visto afectados: Apple es la única empresa importante que aún no ha anunciado recortes significativos. Satya Nadella, director ejecutivo de Microsoft, dijo en la reunión del Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, la semana pasada que “francamente, nosotros en la industria tecnológica también tendremos que ser eficientes”.

La Oficina de Análisis Económico publicará el jueves las estimaciones iniciales del crecimiento económico en los Estados Unidos en el cuarto trimestre de 2022. Es probable que el informe sobre el producto interno bruto muestre que la producción económica, ajustada por inflación, aumentó a una tasa anual de 1.5 por ciento en el trimestre, según las predicciones de los meteorólogos. Eso representaría una desaceleración de la tasa de 3.2 por ciento en el tercer cuarto. La campaña de la Reserva Federal para controlar la inflación elevando las tasas de interés está afectando la economía, especialmente el mercado inmobiliario. Aunque el gasto de los consumidores se ha desacelerado, la economía ha mostrado una resistencia sorprendente después de contraerse en la primera mitad del año pasado.