Los pantanos de Mesopotamia están desapareciendo, otra vez

Desde principios del verano pasado hasta finales de octubre, más de 2.000 familias se vieron obligadas a abandonar sus hogares debido a la retirada de las marismas, según El-Hajj Hassan de la FAO. Algunos de los desplazados se han trasladado a zonas de marismas que todavía tienen agua, mientras que otros han abandonado su forma de vida tradicional y se han trasladado a ciudades como Basora o Bagdad.

Las tensiones entre quienes permanecen en las marismas van en aumento y los consultores de seguridad creen que la escasez de agua, y específicamente la desaparición de las marismas, podría afectar la seguridad nacional. Según Eimear Hennessy, exanalista de riesgos de G4S Consulting, “Es probable que las miles de personas que han sido desarraigadas y empobrecidas por la crisis en curso en los pantanos de Mesopotamia sean más susceptibles de ser reclutadas por actores no estatales”: milicias y terroristas. grupos—“que hacen promesas de un futuro atractivo”.

Según Nature Iraq, el reciente secado de las marismas ha provocado un colapso en la diversidad de la vida silvestre, con la caída en picado de las poblaciones de binni, un pez de color marrón dorado muy apreciado por los árabes de las marismas. “Dos mil pescadores registrados oficialmente han perdido su fuente de ingresos y ahora están desempleados”, declaró Saleh Hadi, la dirección de agricultura de Dhi Qar, en octubre.

Antes de la sequía, el pato verde azulado jaspeado, catalogado como casi amenazado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, parecía estar prosperando en las marismas, al igual que la curruca de caña de Basora en peligro de extinción y el charlatán nativo de Irak. Pero con la caída de los niveles del agua, dijo Nature Iraq, estas aves se ven con mucha menos frecuencia.

El ganado también está sufriendo. Los búfalos de agua, que pastan en los ríos, ahora tienen dificultades para encontrar agua limpia y comida suficiente; miles han muerto debido a enfermedades y desnutrición. “Los niveles más bajos del agua están teniendo un impacto devastador en los criadores de búfalos”, dijo Samah Hadid, portavoz de la NRC. “Los criadores de búfalos con los que estamos hablando están cada vez más desesperados”.

como la perspectiva empeora para las comunidades en las marismas de Irak, las ONG están promoviendo acciones que podrían reducir el impacto de la sequía, incluida la inversión en sistemas de filtración y tratamiento de agua para áreas con altos niveles de salinización. Están presionando a las autoridades iraquíes, a nivel nacional y regional, para recopilar más datos sobre los flujos de agua y los impactos de la escasez, y para mejorar la regulación de los acuíferos para evitar el bombeo excesivo, que disminuye la cantidad y calidad del agua subterránea.

El gobierno iraquí está proporcionando trigo tolerante a la sal a algunos granjeros; los mejoradores están trabajando en remolachas azucareras tolerantes a la sequía; y los académicos abogan por programas que ofrezcan capacitación en gestión de conflictos a las comunidades que luchan por compartir equitativamente los recursos hídricos.

Durante años, Irak ha estado negociando con sus vecinos río arriba para permitir que fluya más agua a través de su frontera, pero la situación no ha mejorado. En enero de 2022, Irak anunció que demandaría a Irán en la Corte Internacional de Justicia por cortarle el acceso al agua, pero el caso no ha progresado. En julio pasado, Irak le pidió a Turquía que aumentara la cantidad de agua que fluye hacia el sur hacia Irak. Ambas partes acordaron que una “delegación técnica” iraquí visitaría Turquía para evaluar los niveles de agua detrás de las represas turcas, pero Turquía no aceptó la responsabilidad por la escasez de agua en Irak. En cambio, el embajador de Turquía en Irak, Ali Riza Güney, acusó a los iraquíes de “desperdiciar” sus recursos hídricos y pidió a la nación que reduzca el desperdicio de agua y modernice sus sistemas de riego.

Se espera que el nuevo año traiga lluvias por debajo del promedio a la región, según el Programa Mundial de Alimentos de la ONU y la FAO. Con el empeoramiento de los impactos del cambio climático y sin una mejora previsible en la gestión del agua, el panorama para las marismas mesopotámicas de Irak y las comunidades que dependen de ellas parece sombrío.