El pequeño pero poderoso peligro del extremismo de la cámara de eco

Uno de los Las principales preocupaciones cuando se trata de los daños de las redes sociales y la polarización política en los Estados Unidos es el miedo a las cámaras de eco o las personas que operan en las burbujas de los medios. Si las personas solo escuchan opiniones con las que ya están de acuerdo o ven historias que se alinean con su visión del mundo, pueden afianzarse más en sus creencias, ya sea que sus creencias reflejen o no el mundo real. También pueden volverse más fáciles de manipular y más extremos.

Curiosamente, la investigación muestra en gran medida que la gran mayoría de las personas no habitan cámaras de eco perfectamente selladas. Se ha descubierto que solo alrededor del 4 por ciento de las personas operan en cámaras de eco en línea, y la mayoría de las personas en Twitter, por ejemplo, no siguen ninguna cuenta política. Esencialmente, la mayoría de las personas no siguen la política, y muchas de las que sí lo hacen obtienen al menos un poco de información de diferentes lados del espectro político. Dicho esto, las cámaras de eco y las burbujas mediáticas son un problema porque pueden radicalizar a las personas, afectar negativamente a las personas que las habitan y distorsionar el panorama político más amplio.

“El subconjunto de la población que consume medios hiperpartidistas y habita cámaras de eco en las plataformas sociales es muy importante”, dice Magdalena Wojcieszak, profesora de comunicación en la Universidad de California, Davis. “Son más políticamente interesados, más participativos, más fuertemente partidistas y más polarizados. Debido a todas estas cosas, es más probable que participen en política”.

Wojcieszak dice que debido a que estas personas están tan involucradas políticamente, tienen una influencia desproporcionada en la política estadounidense. Suelen ser las voces más fuertes de la sala. Ella dice que a las personas políticamente activas les gusta que se confirmen sus puntos de vista, por lo que pueden terminar siguiendo cuentas que se alinean con sus puntos de vista y terminar en cámaras de eco. Las redes sociales facilitan la búsqueda de personas que se alinean con ellos políticamente, y los algoritmos a menudo les brindan el contenido que les va a gustar. En última instancia, todo esto puede llevar a que las personas caigan en las madrigueras de los conejos y se vuelvan más extremistas políticamente.

“Te hace más extremo o polarizado. Refuerza tus actitudes. También refuerza tu sentido de pertenencia a este grupo y refuerza tu negatividad y hostilidad hacia otros grupos”, dice Wojcieszak. “Te crees el legítimo, el bueno, el virtuoso. Los otros son malvados.

Las personas pueden comenzar a creer que son las únicas que conocen los hechos y que la otra parte es ilegítima. (Tal vez hayas visto esto en una persona que pagó decenas de miles de millones de dólares por una empresa de redes sociales no hace mucho). Wojcieszak dice que el proceso de radicalización de las personas puede comenzar cuando tienen algunas opiniones políticas en común con quienes son más extremos de lo que son. Tener algunas posturas que se alineen con estos actores extremos en línea puede ser la trampa que los lleve a la madriguera del conejo.

“Para entrar en ese proceso de esta confirmación algorítmica y psicológica individual, es necesario tener cierto grado de susceptibilidad a algún tipo de narrativas de izquierda o derecha”, dice Wojcieszak. “Si hay algunos temas sociales o políticos en los que tiene puntos de vista, eso puede iniciar el proceso”.