El avión más grande hasta ahora probado con motor de hidrógeno

La compañía aeroespacial ZeroAvia probó con éxito el uso de un motor eléctrico de hidrógeno para impulsar una de las hélices en un avión de 19 asientos

Tecnología


20 enero 2023

Avión de prueba de ZeroAvia

Avión de prueba de ZeroAvia

ZeroAvia

Un avión con un motor eléctrico de hidrógeno experimental en su ala izquierda completó con éxito un vuelo de prueba esta semana. Es la nave de este tipo más grande que funciona con la ayuda de un motor de hidrógeno hasta el momento.

La empresa ZeroAvia, con sede en el Reino Unido y los Estados Unidos, realizó un vuelo de prueba de 10 minutos utilizando un motor que convierte el combustible de hidrógeno en electricidad para impulsar una de las dos hélices del avión. ZeroAvia tiene como objetivo permitir vuelos comerciales propulsados ​​​​solo por celdas de combustible de hidrógeno para 2025.

“Cuando la gente ve que podemos hacer un vuelo de cero emisiones con un combustible limpio que podemos crear en tantos lugares, donde haya electricidad y agua, eso cambia la forma de pensar de la gente sobre las cosas”, dice jacob leachman en la Universidad Estatal de Washington.

La demostración en el aeropuerto de Cotswold en Gloucestershire, Reino Unido, también marcó el primer vuelo del avión Dornier 228 de 19 asientos que se había convertido en un avión de prueba. Es un avión significativamente más grande que el Piper Malibu de seis asientos que ZeroAvia ha estado usando para probar el motor eléctrico de hidrógeno desde 2020.

Si todo sale bien con las pruebas posteriores, ZeroAvia tiene como objetivo presentar el motor eléctrico de hidrógeno para la certificación regulatoria en 2023. Eso también podría allanar el camino para un motor más grande adecuado para aviones de 90 asientos.

“Ha habido pruebas de aeronaves basadas en celdas de combustible de hidrógeno a menor escala, y cada vez que demostramos mayores niveles de potencia en aeronaves más grandes, aprendemos”, dice Kiruba Harán en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign.

La start-up de aviación ya cuenta con inversión de American Airlines junto con un acuerdo para la posibilidad de encargar hasta 100 motores hidroeléctricos en el futuro.

Airbus, uno de los dos mayores fabricantes de aviones del mundo, también anunció previamente planes para utilizar combustible de hidrógeno en el desarrollo del primer avión comercial de cero emisiones para 2035. Pero Airbus ha reconocido que la mayoría de los aviones comerciales seguirían utilizando motores de turbina de gas hasta al menos 2050.

Llevar la aviación comercial hacia vuelos verdaderamente de cero emisiones requeriría mucho más que simplemente cambiar el combustible para aviones tradicional por combustible de hidrógeno. La producción de combustible de hidrógeno también requiere electricidad que aún puede provenir de una red eléctrica que funciona con combustibles fósiles, aunque los investigadores están buscando formas de producir hidrógeno de manera más limpia en cantidades lo suficientemente altas para alimentar flotas de aviones.

“Cuando realmente intentas ir a una aviación sostenible basada en hidrógeno, tienes que descubrir cómo vas a obtener el hidrógeno a escala”, dice Juan Hansman en el Instituto Tecnológico de Massachusetts. “Y estamos hablando de mucho hidrógeno”.

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