Cartier envía ese anillo de diamantes directamente a su dedo

Cartier ha tallado un gran nicho en sus más de 170 años en el negocio minorista de lujo. Hace joyas, a menudo joyas muy caras, y tiene una larga historia de ventas a la realeza. El rey Eduardo VII se refirió a Cartier como “el joyero de reyes y el rey de los joyeros”, y para su coronación en 1902, encargó nada menos que 27 tiaras a la empresa. Es bueno, después de todo, como te dirá el Príncipe Harry, tener repuestos.

Por supuesto, la línea de productos de Cartier no requiere actualizaciones anuales de hardware o software. Aún así, la tecnología está en todo en estos días, e incluso las marcas de moda que no son tecnológicas están ansiosas por mantenerse al día. Desde hace años, marcas como Gucci y Burberry han estado a la vanguardia del coqueteo serio del sector del lujo con el comercio electrónico, invirtiendo en juegos, entre otras cosas. Ahora, Cartier busca reinventar el comercio minorista de realidad aumentada. No con su AR común y corriente, tenga en cuenta. Eso no estuvo a la altura de la empresa. No, Cartier ha decidido probar y crear su propia experiencia de compra virtual proxeneta.

Fotografía: Cartier

Un programa de prueba de AR que Cartier llama “el espejo”, creado en asociación con los desarrolladores de software Jolibrain y Blue Trail Software, se está probando en algunas de sus tiendas en todo el mundo. En esta etapa inicial, permite a los clientes ver anillos digitales que tienen como objetivo simular de manera convincente el objeto real que tienen en sus manos. Hay 13 anillos disponibles en el programa Looking Glass por ahora, con precios que van desde alrededor de $ 3,000 a $ 200,000, aunque Cartier dice que hay más en camino y, naturalmente, está considerando expandirse más allá de los anillos a brazaletes, pulseras y, sí. , posiblemente relojes.

Empresas como Ikea y Zenni Optical tienen modos AR que se aproximan a cómo se verían sus productos digitales en el mundo real. Gucci lanzó una función AR para Snapchat que permite a las personas probarse sus zapatos. TAG Hauer probó demostraciones de relojes AR hace más de una década. Sin embargo, a diferencia de todos los demás, el esfuerzo AR de Cartier no es accesible desde la comodidad de su teléfono. Es una experiencia en persona, en la tienda solamente. A pesar de la era de incertidumbre provocada por la pandemia, Cartier está redoblando sus esfuerzos para colocar traseros en los asientos de sus tiendas minoristas, y el anzuelo es una experiencia aumentada que simplemente no puede obtener desde la comodidad de su propio sofá o estudio.

Cartier ha experimentado antes con la realidad mixta, por supuesto. En 2019, la empresa probó una cabina de observación que representaba piezas de joyería como hologramas giratorios. Claramente, Cartier tiene interés en imitar la presencia de sus productos muy caros. Como sus productos están hechos con gemas y metales raros y costosos, y a menudo son piezas únicas, la empresa, naturalmente, no puede simplemente enviar algo por FedEx de tienda en tienda, de país en país, cuando un posible cliente está interesado. Cuando tiene que tener en cuenta los camiones blindados, los guardias armados, la seguridad de la tienda y similares, el transporte de dichos artículos por todo el mundo inevitablemente requiere una gran cantidad de recursos. Sin embargo, si pudiera hacer que una pieza apareciera en la tienda, como por arte de magia, podría ahorrar mucho tiempo, dinero y (probablemente) emisiones de carbono. El problema es que, para cerrar la venta, tienes que hacer que la ilusión parezca De Verdad bueno.

Andrew Haarsager, director del Laboratorio de innovación minorista de Cartier, me sentó en un escritorio en la tienda de Cartier en San Francisco para mostrarme cómo funcionaba la tecnología. Es una configuración sin pretensiones. The Looking Glass es una lámpara, aunque una lámpara muy elegante, colocada en la esquina de un escritorio. En el interior hay una cámara que arroja video a un iPad grande que se encuentra al lado. Una caja de computadora de escritorio retumba silenciosamente en el piso detrás del escritorio, alimentando el programa hambriento de recursos. La tecnología usa GAN, o Generative Adversarial Networks, que se usan comúnmente para hacer videos falsos.