Un informe condenatorio de EE. UU. deja al descubierto la crisis de lesiones laborales de Amazon

Amazon fue golpeado con una citación de seguridad inusualmente contundente por parte de investigadores federales en los EE. UU. hoy. Los hallazgos parecen respaldar lo que algunos trabajadores de la compañía han alegado durante mucho tiempo: que el almacén y las instalaciones de cumplimiento del gigante minorista en línea están diseñados para acelerar sobre la seguridad, lo que causa lesiones en la parte baja de la espalda y otros trastornos musculoesqueléticos a un ritmo elevado.

La citación publicada hoy por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional concluyó que Amazon “no estaba manteniendo seguros a los trabajadores”. La compañía no los protegió adecuadamente de los peligros que podrían causar “daño físico grave”, afirma la agencia. A pesar de años de denuncias de trabajadores e investigaciones a nivel estatal sobre las tasas de lesiones de Amazon, la acción de hoy generó las primeras multas federales impuestas a Amazon por lesiones musculoesqueléticas de los trabajadores.

“Las citaciones son en realidad muy sustantivas”, dice Debbie Berkowitz, ex asesora principal de OSHA y becaria de seguridad laboral en la Universidad de Georgetown. La investigación fue inusualmente grande para OSHA, y es la primera de la agencia en exigir que Amazon implemente principios ergonómicos básicos para prevenir lesiones, dice ella. La misma investigación llevó a OSHA en diciembre a citar a Amazon por no registrar ni informar las lesiones y enfermedades laborales.

La portavoz de Amazon, Kelly Nantel, dice que la compañía tiene la intención de apelar los hallazgos de la agencia. “Hemos cooperado plenamente y las acusaciones del gobierno no reflejan la realidad de la seguridad en nuestros sitios”, dice ella. “La gran mayoría de nuestros empleados nos dicen que sienten que nuestro lugar de trabajo es seguro”. El gobierno federal no brinda orientación ergonómica específica, y Amazon ha invertido mucho tiempo y dinero en reducir el riesgo musculoesquelético, dice Nantel, citando datos de Amazon que muestran que las tasas de lesiones disminuyeron casi un 15 por ciento entre 2019 y 2021.

Los hallazgos de OSHA hoy se hacen eco de la investigación de una coalición de sindicatos basados ​​en datos de lesiones anteriores de la agencia que concluyó que las tasas de lesiones en los almacenes de Amazon a menudo son al menos el doble que las de Walmart, su competidor más cercano en tamaño y alcance. Durante la temporada navideña de 2022, los trabajadores del almacén describieron a WIRED sus batallas personales con el agotamiento por exceso de trabajo, lesiones en las muñecas, ruidos fuertes y expectativas de productividad de alta velocidad.

La severidad de la condena en la nueva citación federal no fue igualada por la pena. Si Amazon pierde su atractivo planificado, tendrá que pagar una multa propuesta de $60,269, una cantidad insignificante en relación con su capitalización de mercado de casi $1 billón.

Las multas de OSHA por violaciones muy específicas, repetidas y drásticas pueden aumentar a millones de dólares. La compañía petrolera BP se ha enfrentado a múltiples multas por valor de más de 10 millones de dólares por vertidos e infracciones relacionadas con accidentes de refinería. Pero el tope de las multas por los tipos de infracciones de seguridad que pueden causar lesiones en la espalda, fracturas o esguinces es mucho más bajo, lo que genera pocos incentivos financieros para que las empresas cambien. “Históricamente, las multas de OSHA han sido increíblemente bajas, pero creo que la compañía recibió las multas más altas posibles por cada infracción citada”, dice Berkowitz de Georgetown.

OSHA generalmente trata de persuadir a compañías como Amazon para que eviten lesiones futuras a través de cartas de inspección detalladas que incluyen sugerencias para mejorar los procesos que causan lesiones. Esas cartas de “peligro” se enviaron el 17 de enero a tres instalaciones de Amazon que OSHA inspeccionó durante el curso de esta investigación, en Deltona, Florida; Waukegan, Illinois; y New Windsor, Nueva York.

Una carta enviada a las instalaciones de Waukegan describe más de 20 esguinces, fracturas, moretones y laceraciones en pies, brazos, caras y otras partes del cuerpo causadas por trabajadores que perdieron el control de paquetes que pesaban más de 50 libras.