FEC desestima queja de RNC de que los filtros de spam de Google estaban sesgados contra los conservadores

Washington
CNN

La Comisión Federal de Elecciones ha descartado las afirmaciones del Comité Nacional Republicano de que los filtros de spam de Google en Gmail están sesgados ilegalmente contra los conservadores, según una carta de la agencia obtenida por CNN.

La decisión resuelve una queja conjunta de la FEC presentada el año pasado encabezada por el RNC que alegaba que los filtros automatizados de Gmail habían enviado correos electrónicos republicanos de recaudación de fondos a spam a una tasa más alta que la de los candidatos demócratas durante el ciclo electoral de 2020. El RNC no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La decisión de la FEC de desestimar la denuncia y cerrar el caso es la última derrota de los republicanos que han buscado en múltiples ocasiones ejercer los poderes de la agencia contra las plataformas tecnológicas por acusaciones de sesgo anticonservador. En 2021, la FEC desestimó un reclamo similar de RNC contra Twitter por la decisión de la compañía de suprimir temporalmente los informes del New York Post sobre la computadora portátil de Hunter Biden, diciendo que la decisión de moderación de contenido parecía haberse tomado “por una razón comercial válida”.

La FEC adoptó la misma postura sobre el problema del filtrado de Gmail en una carta a Google la semana pasada, y que la empresa entregó a CNN el miércoles.

En la carta del 11 de enero, la FEC dijo que su revisión “no encontró razón para creer que [Google] hizo contribuciones corporativas en especie prohibidas” a los demócratas en forma de un tratamiento de filtrado de correo electrónico más favorable.

Para que se considere una violación, escribió la FEC, “se debe hacer una contribución con el fin de influir en una elección para un cargo federal”, y agregó que las declaraciones públicas de Google han dejado en claro que su filtro de spam existe “con fines comerciales, en lugar de electorales”. propósitos.”

Incluso si fuera cierto que el filtrado de spam de Gmail favoreció las campañas demócratas sobre las republicanas, escribió la FEC, una acusación que la comisión no respaldó ni rechazó explícitamente, ese resultado no necesariamente haría que la conducta subyacente de Gmail fuera una contribución ilegal a la campaña.

En su carta, la FEC citó las declaraciones públicas de Google que afirman que sus razones para el filtrado de spam incluyen el bloqueo de malware, ataques de phishing y estafas.

“En resumen, Google ha respaldado de manera creíble su afirmación de que su filtro de correo no deseado se implementó por razones comerciales y, por lo tanto, no constituyó una contribución en el sentido de la [Federal Election Campaign Act]”, escribió.

Los documentos relacionados con el caso estarán disponibles al público el 10 de febrero, según la carta.

“La decisión bipartidista de la Comisión de desestimar esta denuncia reafirma que Gmail no filtra correos electrónicos con fines políticos”, dijo José Castañeda, vocero de Google. “Seguiremos invirtiendo en nuestros filtros de spam líderes en la industria de Gmail porque, como señala la FEC, son importantes para proteger las bandejas de entrada de las personas de recibir mensajes no deseados, no solicitados o peligrosos”.

Si bien la FEC no intervino directamente en las prácticas de Gmail, la carta destacó las limitaciones y el contexto en torno a un estudio académico de 2022 en el que el RNC se había apoyado en gran medida en su queja inicial.

El estudio realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte involucró un experimento que probaba los filtros de spam de Gmail, Microsoft Outlook y Yahoo! Correo. Sus hallazgos sugirieron que, de los tres proveedores de correo electrónico, Gmail era el más propenso a marcar correos electrónicos de campañas republicanas como spam.

El RNC había citado los hallazgos del estudio como evidencia de “contribuciones en especie ilegales y corporativas” a los candidatos demócratas, incluido Joe Biden, y pidió una investigación de la FEC.

Pero la carta de la FEC citó varios factores que arrojan dudas sobre la interpretación de la investigación por parte del RNC, incluidas las propias declaraciones de limitaciones del estudio y una entrevista del Washington Post con uno de los autores principales del estudio, quien dijo que los republicanos estaban “caracterizando erróneamente” el documento.

El estudio en sí reconoció que cubrió un corto período de tiempo y que sus hallazgos podrían haber sido afectados por la toma de decisiones tácticas de las propias campañas, así como por otras variables que el estudio no tuvo en cuenta, escribió la FEC, y agregó que en su respuesta a las acusaciones de RNC, Google había dicho que los investigadores usaron una muestra de 34 direcciones de correo electrónico “cuando Gmail tiene 1.500 millones de usuarios”.

“Aunque el estudio de NCSU parece demostrar un impacto dispar del filtro de spam de Google, afirma explícitamente que sus autores no tienen ‘ninguna razón para creer que hubo intentos deliberados de estos servicios de correo electrónico para crear estos sesgos para influir en los votantes’”, dijo la FEC. agregado.

Mientras tanto, una demanda separada de RNC contra Google por el mismo problema de filtrado de Gmail aún está en curso. Y Google ha continuado con un proyecto piloto aprobado por la FEC que permite que las campañas políticas pasen por alto los filtros de spam de Gmail. Más de 100 entidades políticas participan en ese programa, dijo un portavoz de Google a CNN el miércoles.