Los despidos de las grandes tecnológicas resaltan cómo EE. UU. falla a los trabajadores inmigrantes

Decenas de miles de las personas han sido despedidas en Amazon, Meta, Salesforce y otros empleadores tecnológicos que alguna vez fueron voraces en los últimos meses. Pero un grupo de trabajadores se ha visto particularmente perjudicado: los inmigrantes estadounidenses que tienen visas H-1B para trabajadores con habilidades especializadas.

Esas visas tan buscadas se otorgan a inmigrantes patrocinados por un empleador para venir a los EE. UU., y las grandes empresas tecnológicas utilizan mucho el suministro limitado. Pero si un trabajador es despedido, debe obtener el patrocinio de otra empresa dentro de los 60 días o abandonar el país.

Esa es una situación particularmente difícil cuando las empresas más grandes que patrocinan la mayoría de las visas relacionadas con la tecnología también son las que realizan despidos y congelan las contrataciones. Amazon y Meta, que en conjunto han anunciado al menos 29.000 despidos en los últimos meses, solicitaron cada uno patrocinar más de 1.000 nuevas visas H-1B en el año fiscal 2022, según muestran las cifras del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU.

El dominio estadounidense en ciencia y tecnología ha dependido durante mucho tiempo de un flujo constante de personas talentosas del exterior. Pero el sistema H-1B, y la inmigración de EE. UU. en su conjunto, no ha evolucionado mucho desde el último proyecto de ley de inmigración importante en 1986. Ahora, la incertidumbre económica de la era de la pandemia está remodelando a los gigantes tecnológicos y destacando las limitaciones del sistema. Muestra a los trabajadores, las empresas y quizás a los EE. UU. en su conjunto perdiendo.

“Debido a que nuestro sistema ha estado tan atrasado, estos titulares de visas han construido vidas aquí durante años, tienen un hogar, hijos y redes personales y profesionales que se extienden durante años”, dice Linda Moore, presidenta y directora ejecutiva de TechNet, una industria. grupo de cabildeo que incluye a casi todas las principales empresas tecnológicas. “Simplemente han estado atrapados en este sistema que no les da claridad ni certeza”.

Durante la última década, las empresas tecnológicas, que suelen ser competidoras feroces, han estado unidas de manera inusualmente fuerte en la cuestión de la inmigración H-1B. Solicitan muchas de las visas, quieren que aumente el suministro anual de 85,000 y han cabildeado por cambios en el proceso de solicitud que facilitarían que los trabajadores altamente calificados permanezcan en los EE. UU. para siempre. El titular de una visa H-1B generalmente solo puede permanecer durante seis años, a menos que su empleador lo patrocine para convertirse en residente permanente de los EE. UU. o titular de la tarjeta verde.

Ese fue el camino que tomó el CEO de Alphabet, Sundar Pichai, quien rara vez habla abiertamente sobre temas políticos, pero ha sido vocal sobre su apoyo personal a la reforma migratoria. Ha argumentado que tanto su éxito personal como el éxito de su empresa dependían del sistema de inmigración altamente calificado.

Los trabajadores tecnológicos fuera de los EE. UU. también parecen amar los H-1B, a pesar de las limitaciones del sistema. Las visas brindan una forma para que los codificadores ambiciosos se acerquen al epicentro de la industria tecnológica mundial o aprovechen sus habilidades para comenzar de nuevo en los EE. UU.

Casi el 70 por ciento de las visas se destinaron a trabajos “relacionados con la informática” en el año fiscal 2021, según datos del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU., y muchos de estos trabajadores eventualmente convierten sus visas en residencia permanente en EE. UU. Pero debido a las restricciones en la cantidad de solicitudes de residencia basadas en el empleo otorgadas cada año, los inmigrantes de países más grandes como la India pueden tardar décadas en recibir una tarjeta verde, lo que deja a muchas personas que trabajan con un H-1B atadas a un empleador durante años. Durante ese tiempo, son vulnerables a impactos que perturban sus vidas, como los que enfrentan algunos inmigrantes atrapados en los recientes despidos tecnológicos.