Los científicos usaron el telescopio James Webb para encontrar un planeta del tamaño de la Tierra

Los científicos han descubierto un mundo nuevo y extraño.

Es casi exactamente del tamaño de la Tierra. es rocoso Es relativamente cerca (a 41 años luz de distancia). Y, por primera vez, los astrónomos utilizaron el telescopio espacial más poderoso jamás construido, el Telescopio Espacial James Webb, para encontrar este exoplaneta, que es un planeta más allá de nuestro sistema solar. Se llama LHS 475 b.

“Webb nos acerca cada vez más a una nueva comprensión de los mundos similares a la Tierra fuera de nuestro sistema solar, y la misión apenas comienza”, dijo Mark Clampin, director de la División de Astrofísica de la NASA, en un comunicado.

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El planeta, sin embargo, difiere de la Tierra en algunos aspectos importantes. LHS 475 b gira alrededor de su pequeña estrella cada dos días, que es una órbita extremadamente cercana. Pero la estrella, llamada “enana roja”, tiene la mitad del tamaño del sol, por lo que es más fría. En resumen, este mundo es “unos cientos de grados más cálido que la Tierra”, señaló la NASA.

“Con este telescopio, los exoplanetas rocosos son la nueva frontera”.


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Es importante destacar que LHS 475 b aún puede tener una atmósfera. Pero confirmar de qué está compuesto exactamente requerirá volver a apuntar a Webb a este planeta y capturar información más detallada, lo que está programado para finales de este año. “Los datos del observatorio son hermosos”, dijo en un comunicado Erin May, astrofísica del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins. “El telescopio es tan sensible que puede detectar fácilmente una variedad de moléculas, pero aún no podemos sacar conclusiones definitivas sobre la atmósfera del planeta”. El gran telescopio Webb, con un espejo de más de 21 pies de ancho, está diseñado para capturar la luz de algunas de las primeras galaxias que se formaron, hace miles de millones de años. Pero también está equipado con instrumentos especiales, llamados espectrógrafos, que pueden detectar qué hay en los cielos de un exoplaneta. Mashable informó anteriormente cómo podemos mirar en mundos lejanos:

Los astrónomos esperan que los planetas viajen frente a sus estrellas brillantes. Esta luz estelar pasa a través de la atmósfera del exoplaneta, luego a través del espacio y, finalmente, a los instrumentos llamados espectrógrafos a bordo del telescopio Webb (una estrategia llamada “espectroscopia de tránsito”). Son esencialmente prismas de alta tecnología, que separan la luz en un arcoíris de colores. Aquí está el gran truco: ciertas moléculas, como el agua, en la atmósfera absorben tipos o colores específicos de luz. Cada molécula tiene una dieta específica. Entonces, si ese color no aparece en el espectro de colores observado por un espectrógrafo Webb, eso significa que fue absorbido (o “consumido”) por la atmósfera del exoplaneta. En otras palabras, ese elemento está presente en los cielos de ese planeta.

No hay otro telescopio operativo en la actualidad que pueda detectar lo que se encuentra en la atmósfera de un planeta del tamaño de la Tierra. La Tierra es relativamente pequeña. Es por eso que los exoplanetas similares a Júpiter son más fáciles de detectar y analizar.

Un gráfico que muestra cómo el espectrógrafo del telescopio espacial James Webb observó la atmósfera de LHS 475 b.
Crédito: Crédito: Ilustración: NASA / ESA / CSA / L. Hustak (STScI); Ciencia: K. Stevenson / J. Lustig-Yaeger / E. May (Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins) / G. Fu (Universidad Johns Hopkins) / S. Moran (Universidad de Arizona)

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Es probable que Webb detecte y analice otros mundos rocosos del tamaño de la Tierra. “Estos primeros resultados de observación de un planeta rocoso del tamaño de la Tierra abren la puerta a muchas posibilidades futuras para estudiar atmósferas de planetas rocosos con Webb”, dijo Clampin de la NASA.

Algunos de estos orbes rocosos orbitan en la zona habitable de un sistema solar, una región templada donde puede existir agua líquida en la superficie. Webb puede ayudar a revelar cómo son realmente.

“Con este telescopio, los exoplanetas rocosos son la nueva frontera”, también compartió en un comunicado el astrónomo de Johns Hopkins, Kevin Stevenson.

Esta historia, publicada originalmente el 14 de enero, ha sido actualizada con más información sobre el descubrimiento de exoplanetas.