¿Cuánto del océano se ha explorado? ¡Sorprendentemente pequeño!

buzo explorando una cueva submarina en un arrecife de coral tropical.

Los océanos forman alrededor 71 por ciento de la superficie de la Tierra. Son inmensamente importantes para la salud de la Tierra y de quienes la habitamos. Hay cinco océanos principales: el Océano Atlántico, el Océano Pacífico, el Océano Índico, el Océano Ártico y el Océano Austral, por lo que cuando decimos el “océano del mundo” o “el océano”, nos referimos a todas estas cuencas oceánicas juntas.

El océano impulsa los patrones climáticos, regula la temperatura y, en última instancia, sustenta a todos los organismos vivos. Ha sido una fuente vital de sustento, transporte y comercio a lo largo de la historia.

Sin embargo, solo 5 por ciento de El El océano global ha sido explorado. y menos del 10 por ciento ha sido cartografiado utilizando tecnología de sonar moderna. Si podemos enviar satélites a millones de millas al espacio, entonces ¿por qué gran parte de la frontera salvaje del océano se ha dejado sin cartografiar, sin observar ni explorar?

Bueno, es complicado.

¿Por qué se ha explorado tan poco del océano?

vehículos operados a distancia bajo el agua

Primero, hay mucho más en el océano de lo que parece. Siempre hemos podido explorar la superficie del océano. Pero recién comenzamos a investigar las profundidades oceánicas y los fondos marinos en las últimas décadas. Los satélites nos han ayudado a trazar las temperaturas, las aguas y los colores de la superficie del océano (que pueden indicar vida vegetal). Se necesita tecnología más avanzada para profundizar, por así decirlo. Los submarinos y los sonares han ayudado con eso.

Pero cuando llegas a las profundidades del océano a unos 650 pies (200 metros) o más por debajo de la superficie del agua, dejas la llamada “zona de luz solar” y entras en la oscuridad total. A estas grandes profundidades, pierdes toda visibilidad. También hace mucho frío y la presión es aplastante.

En perspectiva, a nivel del mar, el presión en tu cuerpo es de aproximadamente 15 libras por pulgada cuadrada (103,42 kilopascales). Si flotas sobre la atmósfera de la Tierra hacia el espacio, la presión de tu cuerpo se reduce a cero. Pero si te sumerges en las profundidades del océano, esa presión aumenta a medida que te adentras. Si tuvieras que ir al fondo de la Fosa de las Marianas – la parte más profunda del océano, a unas 7 millas (11,2 kilómetros) de profundidad – sentiría unas 1.000 veces más presión que la que sentiría en la superficie o el equivalente a unos 50 aviones jumbo presionando sobre su cuerpo.

Como puede ver, la exploración de aguas profundas es difícil. Pero todavía hay esperanza de aprender más. Agencias como la Administración Nacional Atmosférica Oceánica (NOAA) están liderando esfuerzos en la exploración oceánica apoyando expediciones para investigar y documentar regiones desconocidas y poco conocidas.

Es difícil proteger nuestro océano si sabemos tan poco sobre él. Y aquí están innumerables razones por las que debemos protegerlo. El océano produce más de la mitad del oxígeno del mundo. También ayuda a regular los patrones climáticos, proporciona alimentos y medicinas y refuerza el comercio entre naciones de todo el mundo.