Así es como Canadá puede solucionar la escasez crónica de mano de obra

La lista de soluciones es sorprendentemente larga.

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“Apretado” es un adjetivo inadecuado para el mercado laboral actual. La actual escasez de mano de obra disponible en Canadá, en todos los niveles de calificación, es una de las principales quejas de las empresas.

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A diferencia de otras quejas, hay pocas soluciones rápidas para esta. Los formuladores de políticas no deberían usar eso como excusa: el problema ya podría haberse solucionado, ya que sabemos desde hace al menos dos décadas que estaríamos en este aprieto. Pero no lloremos por la leche derramada. ¿Cuáles son nuestras opciones para hacer frente a la situación ahora?

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Antes de ir allí, ¿qué tan grave es el problema inmediato? Como anécdota, es horrible. Pregúntele a cualquier líder y le dirá que contratar es más difícil que nunca. Los datos concuerdan: Canadá tasa de desempleo está en un mínimo de medio siglo, mientras que la participación de la fuerza laboral está en un nivel récord. No hay margen de maniobra.

Canadá no está solo. El desempleo en los Estados Unidos no ha sido tan bajo desde finales de la década de 1960, y la tasa de desempleo en la Unión Europea nunca ha sido tan baja. Los mercados emergentes clave también están lidiando con una escasez crónica de mano de obra. El problema es lo suficientemente grande y grave como para preguntarse si se puede hacer algo. La respuesta es sí, y la lista de soluciones es sorprendentemente larga:

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Inmigración

Es la bala de plata perenne canadiense. Los objetivos del gobierno federal han aumentado significativamente, pero lo hemos visto antes, solo para ver que la inmigración real se quedó corta. El aumento del año pasado fue impulsado por una oleada de residentes no permanentes. En un año típico, recibiríamos alrededor de 26,000 de esta clase de inmigrantes. El año pasado, la estimación fue de más de 400.000, impulsada por la afluencia de ucranianos que huían de la guerra. El flujo de inmigración estándar tendría que aumentar en un 60 por ciento para cumplir con los objetivos del gobierno. Luego considere que existe una intensa competencia internacional por inmigrantes calificados, y que las naciones que normalmente envían su talento al extranjero (India, por ejemplo) ahora lideran el mundo en crecimiento económico, lo que significa que hay menos razones para irse. Mayores flujos de inmigración son un objetivo noble, pero lo creeremos cuando lo veamos.

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Acreditación

Sin duda, incluso en los niveles actuales, las cifras anuales de inmigración de Canadá son impresionantes. Menos impresionante es la integración de los inmigrantes en la economía. La acreditación profesional es a menudo un obstáculo considerable. Todos hemos escuchado historias de inmigrantes con múltiples títulos conduciendo taxis o ejerciendo alguna otra ocupación donde sus verdaderas habilidades simplemente se atrofian. El desarrollo de estándares transnacionales y protocolos de acreditación, y un medio para acelerar el seguimiento de inmigrantes calificados, contribuiría en gran medida a acelerar la participación en múltiples profesiones donde las necesidades son grandes. Si se rompiera la pierna en Lagos, ¿esperaría a que viniera un médico canadiense para atender sus necesidades? No. Los médicos locales lo harían bien.

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Educación

Todo tipo de canadienses calificados se gradúan de nuestras instituciones educativas cada año. Y todos los años, muchos de ellos se quejan de que no encuentran trabajo. Imagine un sistema que combine perfectamente las necesidades en la economía con los asientos en los programas, por disciplina educativa. Revelar las brechas por sí solo contribuiría en gran medida a influir en las opciones a nivel político, educativo, comercial y personal. Imagínese las ganancias de productividad de un sistema más informado o incluso específico.

Aprendizaje

Los programas de aprendizaje que transfieren efectivamente las habilidades industriales a la próxima generación de trabajadores son una de las claves del éxito de la industria manufacturera alemana, pero han tenido dificultades para funcionar bien en otros lugares. Con toda una generación de canadienses altamente calificados que ahora están saliendo de la fuerza laboral, se está acabando el tiempo para garantizar que sus habilidades vivan en la próxima generación de trabajadores. Si vamos a aferrarnos a esto, no hay mejor momento que ahora.

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El aprendizaje permanente

El crecimiento exponencial de la tecnología puede dejar fácilmente a muchos atrás. La frustración puede conducir a salidas anticipadas innecesarias de la fuerza laboral, con trabajadores experimentados llevándose consigo sus habilidades, memoria corporativa y otros atributos valiosos. Las estrategias de aprendizaje a lo largo de toda la vida son un remedio conocido para la disminución del entusiasmo y la relevancia, ya que garantizan gradualmente que las habilidades estén actualizadas, a diferencia de los estallidos repentinos, significativos y, en muchos casos, no deseados de capacitación y desarrollo.

Retención

La Gran Renuncia aún se está evaluando, pero es seguro decir que ha exacerbado la situación laboral. Sin duda, a muchos de estos reaccionarios no les importaría volver, en los términos y condiciones adecuados. Al igual que las políticas que se diseñaron para atraer y retener a los millennials, las políticas dirigidas a los veteranos bien podrían atraer a los mejores talentos, aunque solo sea a tiempo parcial. Vale la pena intentarlo.

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Mecanización

Desplazamiento de personas con máquinas dirigidas Ned Ludd y sus seguidores del siglo XIX para destruir la nueva tecnología para preservar los puestos de trabajo. En ese entonces, era una verdadera crisis, ya que había un ejército de plustrabajo. No es así hoy. Las filas de trabajadores son tan escasas que las máquinas pueden reemplazar efectivamente a las personas que no existen, y todavía debería haber mucho trabajo para los humanos.

internacionalización

A diferencia de la inmigración, esta implica importar mano de obra sin obligar a las personas a desarraigar sus vidas. Si bien la geopolítica actual ha agriado esta opción, la tecnología aún hace posible contratar y administrar de manera eficiente una fuerza laboral al otro lado del mundo en lugares ricos en población. La sostenibilidad a largo plazo requiere que las industrias intensivas en mano de obra adopten cada vez más este enfoque, o perderán frente a quienes lo hagan. Cierto, les roba a los políticos las sesiones fotográficas, pero a menudo es lo que mantiene las luces encendidas.

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Recesión

No hay nada que libere talento como una menor actividad económica. Dado que la recesión de Canadá parece más grave que en otros lugares, existe una oportunidad para que las empresas viables busquen talentos. Nada de malo con eso. Dos advertencias: existe el riesgo de que los empleadores internacionales se aprovechen del talento canadiense y que una pausa económica haga que desviemos la vista de la lista anterior de remedios a más largo plazo. La escasez de mano de obra es una realidad que debe ser atendida. En todo caso, la recesión nos daría tiempo para prepararnos para la próxima crisis laboral.

Es probable que la lista continúe, pero hay suficiente en este para mantener ocupados a los empresarios y los encargados de formular políticas durante algún tiempo. Obtener los remedios correctos es fundamental: nuestra viabilidad futura depende de ello.

Peter Hall es director ejecutivo de Econosphere Inc. y ex economista jefe de Export Development Canada.

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