¿Hora de ramificarse? Los árboles dan sombra al césped cuando se trata de abordar la crisis climática | Nueva Zelanda

Excave su césped “imperial” y vuelva a plantarlo con árboles para combatir la crisis climática, han instado los investigadores, después del último estudio para dejar al descubierto el costo de las emisiones de mantener ese agradable parche verde.

Si se plantaran árboles en un tercio de los jardines de las ciudades del mundo, se podría eliminar más de una gigatonelada de carbono de la atmósfera durante dos décadas, según descubrieron investigadores de la Universidad Tecnológica de Auckland. El problema no es el césped en sí, sino la siega, la fertilización y el riego necesarios.

Los investigadores revisaron 65 estudios de emisiones y secuestro de carbono por césped o césped en comparación con los árboles. Llegaron a la conclusión de que, a nivel mundial, se podría evitar el equivalente a 157 toneladas de emisiones de dióxido de carbono por hectárea y hasta 1630 millones de toneladas de carbono absorbidas de la atmósfera durante 20 años si un tercio de la hierba cortada en las ciudades se plantara con árboles.

El césped tradicional, una alfombra uniforme y recortada de raigrás, ha estado bajo fuego durante años debido a su falta de biodiversidad y su apetito voraz por fertilizantes, herbicidas y siega.

A medida que el cambio climático genera un clima más extremo, las sequías han resaltado las demandas de riego del césped aterciopelado. En respuesta, los movimientos contra el césped y la “renaturalización” se han sembrado en todo el Reino Unido, con defensores que presionan para reemplazar el césped con árboles, arbustos o una mezcla más diversa de flores silvestres sin cortar y pastos nativos. En 2021, 30 consejos del Reino Unido adoptaron “No mow May” para fomentar el crecimiento de flores silvestres y polinizadores naturales.

El autor principal de la investigación, el profesor Len Gillman, dijo que si bien abandonar la cortadora de césped y dejar que el césped se vuelva salvaje “podría reducir las emisiones debido al mantenimiento, no es suficiente”.

“En términos de cambio climático, necesitamos absorber la mayor cantidad de carbono posible de la atmósfera…. La mayor diferencia es que los arbustos y los árboles almacenarán mucho más carbono que un césped”.

En países como Australia, Nueva Zelanda y EE. UU., el césped representó un retroceso a la era colonial, dijo Gillman, cuando los céspedes estaban fuertemente asociados con la riqueza y la nostalgia por los paisajes ingleses. Ahora, “muchos céspedes casi ocurren por error, como configuración predeterminada”, dijo.

La expansión de los bosques urbanos y el número de árboles también tuvo otros beneficios, dijo Gillman. Los árboles podrían enfriar la atmósfera en ciudades cada vez más sobrecalentadas y se asociaron con beneficios para la salud y el bienestar.

Estudios previos han encontrado que los céspedes ocupan 50-70% de los espacios verdes abiertos en las ciudades del mundo, y casi el 2% del área total de los Estados Unidos.

La investigación fue publicada en el Enero 2023 Revista de Sostenibilidad Global por Cambridge University Press.