¿Qué es NOTAM, el sistema informático de la FAA que detuvo todos los vuelos estadounidenses?

Nueva York
CNN

Un sistema informático crítico de la Administración Federal de Aviación que experimentó una interrupción el miércoles y detuvo brevemente todos los vuelos estadounidenses proporciona a las aerolíneas un tablón de anuncios digital de actualizaciones de seguridad cruciales.

El sistema se conoce como Aviso a Misiones Aéreas o NOTAM. Envía alertas a los pilotos para informarles de las condiciones que podrían afectar la seguridad de sus vuelos. Está separado del sistema de control de tráfico aéreo que mantiene a los aviones a una distancia segura entre sí, pero es otra herramienta fundamental para la seguridad aérea.

Los mensajes NOTAM pueden incluir información sobre luces apagadas en una determinada pista, o una torre cerca de un aeropuerto que no tiene las luces de seguridad requeridas funcionando, o un espectáculo aéreo que se lleva a cabo en el espacio aéreo cercano.

“Es como decirle a un camionero que un camino está cerrado más adelante. Es información crítica”, dijo Mike Boyd, consultor de aviación de Boyd Group International.

Aunque muchos vuelos se realizan sin necesidad de ver uno de esos avisos, es importante que los mensajes NOTAM lleguen a los pilotos, quienes están capacitados para verificarlos.

La FAA también opera el sistema de control de tráfico aéreo de la nación, con controladores de tráfico aéreo que usan radar para rastrear todos los aviones en su espacio aéreo y comunicaciones por radio con sus cabinas para guiarlos de manera segura. También se sabe que los sistemas informáticos que son la columna vertebral del sistema ATC fallan. Pero cuando eso sucede, generalmente solo afecta a una región del país, no al espacio aéreo de toda la nación.

NOTAM es un sistema nacional, por lo que su falla el miércoles significó que se ordenó a los vuelos en todo el país que no despegaran durante un par de horas antes de que se les autorizara a volar nuevamente poco antes de las 9 am ET.

Si no surgen nuevos problemas, los vuelos deberían volver a la normalidad pronto, aunque puede llevar tiempo poner en el aire todos los vuelos retrasados. A las 9:30 am, el servicio de rastreo FlightAware muestra 4600 vuelos retrasados ​​hacia, desde y dentro de los Estados Unidos, con 827 vuelos cancelados en total. La firma de análisis de aviación Circium dijo que había 23.000 vuelos nacionales e internacionales hacia o desde Estados Unidos programados para el miércoles.

“Creo que para las 6 pm de esta noche ni siquiera sabremos que sucedió”, dijo Boyd.

Pero si el problema se prolonga demasiado, las tripulaciones de vuelo que están esperando para volar vuelos retrasados ​​se quedarán sin tiempo en su día de servicio. En ese caso, un vuelo retrasado podría convertirse en uno cancelado si no se puede encontrar otra tripulación nueva.

NOTAMS existe desde hace décadas. Pero hasta diciembre de 2021 se conocía con el nombre de “Aviso a los aviadores”, aunque las siglas eran las mismas que hoy.

Se cambió para eliminar el término de género y porque los avisos también se enviaban a los operadores de drones y no solo a los pilotos a bordo de los aviones.