Por qué a los expertos les preocupa que TikTok pueda contribuir a la crisis de salud mental entre los adolescentes estadounidenses

Nueva York
CNN

Jerome Yankey dijo que solía pasar toda la noche en la universidad, sin estudiar ni salir de fiesta, sino navegando en TikTok hasta que salía el sol.

“Me vi sin poner el esfuerzo en mi propia vida, sino simplemente tratando de vivir indirectamente a través de lo que estoy viendo”, dijo Yankey, de 23 años. Dijo que perdió el sueño, sus calificaciones sufrieron y perdió el contacto con sus amigos y consigo mismo.

En 2021, eliminó la aplicación. El impacto positivo, dijo, era obvio. “Es genial poder volver a dormir a partir de la medianoche”, dijo. “Es genial poder levantarse temprano y ser más productivo con el sol”.

En los últimos meses, TikTok se ha enfrentado a una creciente presión de los legisladores estatales y federales por las preocupaciones sobre sus vínculos con China a través de su empresa matriz, ByteDance. Pero algunos legisladores e investigadores también han estado examinando el impacto que la aplicación de video de formato corto puede tener en sus usuarios más jóvenes.

El representante republicano Mike Gallagher, presidente entrante de un nuevo comité selecto de la Cámara sobre China, llamó recientemente a TikTok “fentanilo digital” por supuestamente tener un “impacto corrosivo del uso constante de las redes sociales, particularmente en hombres y mujeres jóvenes aquí en Estados Unidos”. El fiscal general de Indiana presentó dos demandas contra TikTok el mes pasado, incluida una que alega que la plataforma atrae a los niños a la plataforma al afirmar falsamente que es amigable para usuarios de entre 13 y 17 años. Y un estudio de un grupo sin fines de lucro afirmó que TikTok puede mostrar contenido potencialmente dañino relacionado con el suicidio y los trastornos alimentarios para los adolescentes a los pocos minutos de crear una cuenta.

TikTok está lejos de ser la única plataforma social analizada por legisladores y expertos en salud mental por su impacto en los adolescentes. Altos ejecutivos de varias compañías, incluida TikTok, han sido interrogados en el Congreso sobre el asunto. Y esta semana, las Escuelas Públicas de Seattle demandaron a empresas de redes sociales como Facebook, Instagram, TikTok, Snapchat y YouTube alegando que las plataformas han estado “causando una crisis de salud mental juvenil”, lo que dificulta que el sistema escolar “cumpla su misión educativa”.

Pero la psicóloga Dra. Jean Twenge dijo que el algoritmo de TikTok en particular es “muy sofisticado” y “muy pegajoso”, lo que mantiene a los adolescentes involucrados en la plataforma por más tiempo. TikTok ha acumulado más de mil millones de usuarios globales. Esos usuarios pasaron un promedio de una hora y media por día en la aplicación el año pasado, más que cualquier otra plataforma de redes sociales, según la plataforma de análisis digital SensorTower.

“Muchos adolescentes describen la experiencia de ir a TikTok y tener la intención de pasar 15 minutos y luego pasan dos horas o más. Eso es problemático porque cuanto más tiempo pasa un adolescente en las redes sociales, es más probable que se deprima. Y eso es particularmente cierto para los extremos de uso”, dijo Twenge.

Eso solo puede agravar un aumento a largo plazo de los problemas de salud mental, en parte impulsado por la tecnología. Los psicólogos dicen que a medida que los teléfonos inteligentes y las redes sociales crecieron alrededor de 2012, también lo hizo la tasa de depresión entre los adolescentes. Entre 2004 y 2019, la tasa de depresión adolescente casi se duplicó, según la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias. Y para las adolescentes es peor. Para 2019, una de cada cuatro niñas estadounidenses ha experimentado depresión clínica, según Twenge.

TikTok dijo que tiene herramientas para ayudar a los usuarios a establecer límites sobre el tiempo que pasan en la aplicación cada día. TikTok también continúa implementando otras medidas de seguridad para sus usuarios, incluidas formas de filtrar videos maduros o “potencialmente problemáticos” y más controles parentales.

“Uno de nuestros compromisos más importantes es apoyar la seguridad y el bienestar de los adolescentes, y reconocemos que este trabajo nunca termina. Continuamos enfocándonos en protecciones de seguridad sólidas para nuestra comunidad al mismo tiempo que empoderamos a los padres con controles adicionales para la cuenta de sus hijos adolescentes a través de TikTok Family Pairing”, dijo TikTok en un comunicado a CNN.

La compañía dijo que entre abril y junio de 2022 eliminó el 93,4% de los videos sobre autolesiones y suicidios de la aplicación antes de que fueran vistos. Pero los adolescentes dicen que no son los videos más atroces los que los mantienen interesados. Es el contenido programado para ellos en la sección “Para ti” de la aplicación.

“Es tan especial para ti”, dijo Angélica Faustino, estudiante de segundo año de 18 años en la Universidad de Buffalo, quien dice que pasa de 3 a 4 horas al día en TikTok.

“Hay mucho control corporal en TikTok: muchas personas muestran cosas sobre sí mismas que tal vez no se pueden lograr. Ya ves si suficientes veces eres como tal vez yo debería ser así”, dijo Faustino.

Sin embargo, a pesar de todas las preocupaciones, hay señales de que TikTok y otras redes sociales también pueden tener un impacto positivo en los usuarios más jóvenes.

La mayoría de los adolescentes dicen que las redes sociales pueden ser un espacio para la conexión y la creatividad, según Pew Research. Ocho de cada 10 adolescentes de 13 a 17 años dicen que las redes sociales los hacen sentir más conectados con lo que sucede en la vida de sus amigos y el 71 % dice que las redes sociales son un lugar donde pueden ser creativos, según Pew.

Y algunos en Gen Z, la generación que se ha criado en TikTok, han encontrado oportunidades únicas en la plataforma.

Hannah Williams pasa su tiempo en TikTok dirigiendo su negocio, Salary Transparent Street. Ella entrevista a estadounidenses todos los días sobre el salario que ganan en sus trabajos, brindando transparencia salarial a sus casi 1 millón de seguidores.

“Dejé mi trabajo en mayo de 2022 para trabajar en mi página de redes sociales en Tik Tok a tiempo completo porque vi una gran oportunidad de hacer algo con mi carrera”, dijo Williams, de 26 años.

“Creo que es interesante que podamos intentar usar las redes sociales para impactar realmente al mundo para bien”, dijo, “y espero que eso sea lo que suceda”.