Los defensores del derecho a la reparación cuestionan las nuevas promesas de John Deere

El nuevo acuerdo de Deere establece que garantizará que los agricultores y los talleres de reparación independientes puedan suscribirse o comprar herramientas, software y documentación de la empresa o sus instalaciones de reparación autorizadas “en términos justos y razonables”. El gigante de los tractores también dice que se asegurará de que cualquier agricultor, técnico independiente o instalación de reparación independiente tenga acceso electrónico al Asesor de servicio al cliente de Deere, una base de datos digital de manuales técnicos y del operador que está disponible por una tarifa.

El memorándum también promete dar a los agricultores la opción de “restablecer el equipo que ha sido inmovilizado”, algo que puede suceder cuando se activa inadvertidamente una función de seguridad. Anteriormente, los agricultores solo podían restablecer su equipo yendo a un distribuidor de John Deere o haciendo que un técnico autorizado de John Deere acudiera a ellos. “Esa ha sido una gran queja”, dice Nathan Proctor, quien dirige la campaña del derecho a la reparación de US PIRG. “Los agricultores se sentirán aliviados al saber que podría haber una opción que no sea distribuidor para eso”.

Sin embargo, otras partes del nuevo acuerdo son demasiado vagas para ofrecer una ayuda significativa a los agricultores, dicen los defensores del derecho a la reparación. Aunque el memorándum tiene mucho que decir sobre el acceso a herramientas de diagnóstico, los granjeros necesitan solucionar e identificar problemas, dice Schweitzer, quien cría ganado en su granja de 3,000 acres, Tiber Angus, en el centro de Montana. “Ser capaz de diagnosticar un problema es fantástico, pero cuando descubres que es un sensor o un interruptor electrónico que necesita ser reemplazado, normalmente esa nueva pieza tiene que ser reprogramada con la unidad de control electrónico a bordo”, dijo. “Y no está claro si los agricultores tendrán acceso a aquellos herramientas.”

El portavoz de Deere, Haber, dijo que “a medida que los equipos continúan evolucionando y la tecnología avanza en la granja, Deere continúa comprometida a cumplir con esas innovaciones con herramientas y recursos mejorados”. Este año, la compañía lanzará la capacidad de descargar actualizaciones de software directamente en algunos equipos. con una conexión inalámbrica 4G, dijo, pero Haber se negó a decir si los agricultores podrían reprogramar las piezas del equipo sin la participación de la empresa o un distribuidor autorizado.

El nuevo acuerdo no es legalmente vinculante. Establece que si cualquiera de las partes determina que el MOU ya no es viable, todo lo que tienen que hacer es notificar por escrito a la otra parte de su intención de retirarse. Y tanto US PIRG como Schweitzer señalan que otros grupos de agricultores influyentes no son parte del acuerdo, como la Unión Nacional de Agricultores, donde Schweitzer es miembro de la junta y dirige el capítulo de Montana.

Schweitzer también está preocupado por la forma en que el acuerdo está salpicado de promesas de ofrecer a los agricultores o talleres de reparación independientes “términos justos y razonables” sobre el acceso a herramientas o información. “‘Justo y razonable’ para una empresa multimillonaria puede ser muy diferente para un agricultor que está endeudado, tratando de pagar un tractor de $200,000 y luego tiene que pagar entre $8,000 y $10,000 para comprar hardware para reparaciones”, dice. .

El acuerdo firmado por Deere esta semana se produce inmediatamente después de que la gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, promulgara la Ley de Reparación Justa Digital, que exige que las empresas proporcionen al público las mismas herramientas e información que se brindan a sus propios técnicos de reparación.

Sin embargo, aunque los defensores del derecho a la reparación aplaudieron en su mayoría la ley como un precedente, se vio debilitada por compromisos de último minuto en el proyecto de ley, como hacer que sea aplicable solo a dispositivos fabricados y vendidos en Nueva York a partir del 1 de julio. 2023, y excluyendo dispositivos médicos, automóviles y electrodomésticos.