Revisión de The Last of Us de HBO: esperanza en el apocalipsis zombie, para algunos

Si aceptamos como un hecho que El último de nosotros, el videojuego de PlayStation 3 de 2013 de un estudio llamado Naughty Dog, es un logro notable en la narración digital, ¿y por qué no? hay todo tipo de logros, entonces su adaptación de HBO es una forma de reivindicación largamente esperada. Aquí, en la red que define la “televisión de prestigio” en la mente de muchos espectadores, hay una versión de acción en vivo de lo que podría ser la historia más elogiada de los videojuegos, Cormac McCarthy con un joystick. El tiempo se pliega sobre sí mismo: en 2013, el juego se compara con una serie de HBO en broma; en 2023, el estribillo irónico ahora es real, y los artistas animados dan paso a los de carne y hueso que recrean sus movimientos programados con una verosimilitud vertiginosa. La singularidad del contenido está sobre nosotros, y en realidad es bastante entretenido.

El último de nosotros sigue a Joel (Pedro Pascal), un contrabandista que vive en una época después de que el mundo haya sucumbido a una versión mutada del Cordyceps hongo que convierte a las personas en criaturas violentas parecidas a zombis. Es un giro genuinamente inquietante en el zombi tradicional, tomando un grupo real de hongos parásitos que infectan a los insectos e imaginando lo que sucedería si diera el salto a los humanos. Sin embargo, al igual que la historia de apocalipsis zombie más exitosa en la memoria reciente, Los muertos vivientes, El último de nosotros está menos preocupado por sus monstruos característicos y más por lo que le sucede a la humanidad después del colapso de la sociedad.

El último de nosotrosLa encuesta sobre la América postapocalíptica comienza cuando Joel consigue un trabajo que no quiere y que no pidió: pasar de contrabando a Ellie (Bella Ramsey), una adolescente profana, por todo el país hasta un escondite dirigido por las luciérnagas, un justiciero. milicia opuesta a lo que queda del gobierno federal. Por razones que nadie sabe o entiende, Ellie es inmune a Cordyceps infección, y las luciérnagas, lideradas por la pragmática Marlene (Merle Dandridge, una de las únicas actrices que retoman su papel del videojuego), esperan que Ellie sea la clave para curar el mundo.

Foto: Liane Hentscher/HBO

Esta dinámica familiar forma la columna vertebral de El último de nosotros, en el que un hombre mayor gruñón debe proteger a una joven valiente, y su relación con el tiempo pasa de ser resentida a agradecida. A pesar de lo desgastado que es este tipo de emparejamiento (doblemente para los fanáticos del juego), Pascal y Ramsey son tremendamente buenos juntos en la pantalla. El Joel de Pascal está más embrujado que brusco, y Ramsey aporta una ventaja más mezquina a Ellie que hace mucho para trascender lo que comenzó en el videojuego como un conducto para los sentimientos paternales.

Y si, El último de nosotros es una adaptación de videojuego, quizás la más fiel entregada a la pantalla hasta el momento. En su primera temporada, que dura nueve episodios, todos los cuales he visto, la serie sigue de cerca el plan trazado por el juego de PlayStation 3 (y 4, y 5), con escenas completas y líneas de diálogo extraídas textualmente de es, la actuación digital hecha carne de nuevo. Lo que la serie agrega a la narrativa original es un poco más de perspectiva: donde el videojuego se limita a las experiencias subjetivas de Ellie y Joel, la serie ocasionalmente se toma el tiempo para alejarse de ellas y mostrarle al espectador cómo es la vida de los demás cuando Joel y Ellie no están de paso.

Estos momentos son fácilmente los mejores. El último de nosotros tiene que ofrecer, por fugaces que sean. (El mejor episodio del programa es una hora dedicada casi por completo a una relación fuera de la pantalla que apenas se insinúa en el videojuego). Es al explicar a las personas que llenan este mundo fielmente recreado que El último de nosotros es capaz de establecerse y ser un excelente programa de televisión. Pero en su prisa por ponerse en movimiento y llegar al siguiente escenario adaptado, los showrunners Craig Mazin y Neil Druckmann (él mismo codirector del juego original) pasan continuamente junto a personajes que anhelan llenar el espacio que ofrece el nuevo medio de la historia.

Foto: Liane Hentscher/HBO

Lo frustrante de esto es que las adiciones a la historia de la serie de HBO son las que hacen El último de nosotros Todavía siento que vale la pena en 2023, una década completa después de que el videojuego hiciera olas por su adopción estética de la televisión de prestigio. La trama principal de El último de nosotrostal como se reproduce en la serie, es tan sombrío como cabría esperar: una serie de encuentros en los que Joel y Ellie conocen a otra persona, se revela que tienen una historia desgarradora o un terrible secreto, y luego encuentran un final horrible. antes de que nuestros héroes estén en camino.

Sin embargo, al tomarse el tiempo para considerar a los habitantes del mundo por el que Joel y Ellie están viajando, El último de nosotros hace un caso por sí mismo en contraste con el otro gran piedra de toque cultural con la que probablemente será comparado. A diferencia de Los muertos vivientes, considera seriamente la idea de comunidad en el post-apocalipsis. De hecho, la comunidad es el objetivo final de la supervivencia en El último de nosotros, mientras Joel y Ellie ven continuamente cómo viven otras personas, bajo el estricto régimen de FEDRA, lo más parecido a un gobierno federal que existe; a solas con sus seres queridos; en un campamento socialista que avanza poco a poco hacia la normalidad; en un culto religioso que ofrece consuelo del miedo.

El último de nosotros no es riguroso en su exploración de estas ideas; el programa, al igual que su material de origen, tiene una visión bastante clara de cuál es la forma “correcta” de vivir en una comunidad, pero es suficiente para que la serie se sienta más esperanzadora que la mayoría de sus pares en la ficción post-apocalíptica. La cantidad de esa esperanza que se sienta dependerá de la lente que el espectador traiga al programa, ya que (en un error desconcertantemente similar a su material de origen) sus personajes queer / BIPOC regularmente son asesinados violentamente. Como resultado, es difícil argumentar a favor El último de nosotros más allá de su novedad como adaptación de un videojuego. Por sí solo, es uno de las docenas de tierras baldías llenas de zombis que los espectadores pueden transmitir, desde los EE. UU. y más allá. Cuando puedes elegir tu propio apocalipsis, es difícil decir por qué alguien elegiría este.

el secreto de El último de nosotrosEl éxito como videojuego no estuvo necesariamente en la originalidad. Los zombis ya eran cosa del pasado en 2013, como Los muertos vivientes estaba en la cima de su popularidad entre la multitud que no jugaba, y los editores de juegos estaban felices de inundar el mercado con títulos violentos que implicaban sobrevivir a hordas de zombis o criaturas parecidas a zombis. El último de nosotrosEl truco, entonces, era devolver algo de humanidad a un medio que con frecuencia estaba ansioso por revertirlo, enraizando a sus jugadores en los personajes que interpretaron y haciéndolos sentir culpables por la violencia que perpetraron hacia aquellos que no. En contexto, trascendió su historia de memoria y se convirtió en un hito para toda una industria. Su adaptación televisiva llega en un medio sin tal bagaje. Aquí, la historia de El último de nosotros vive o muere como lo hace la mayoría del arte: en la forma en que es humana y en la forma en que deja de serlo.

El último de nosotros se estrena en HBO y HBO Max el domingo 15 de enero.