Los jefes espaciales del Reino Unido planean volver a intentarlo después de que el lanzamiento de un cohete fracasa | Espacio

Los jefes espaciales del Reino Unido dijeron que intentarían nuevamente enviar satélites al espacio desde suelo británico dentro de un año a pesar del devastador fracaso de una histórica primera misión desde Cornualles.

Pero aceptaron que el destino del cohete cargado con nueve satélites, que se perdió después de “una falla técnica” mientras viajaba a más de 17.700 km/h (11.000 mph) cuando se acercaba a su órbita final, podría socavar la confianza.

Virgin Orbit, que lanzó la misión desde Spaceport Cornwall, dijo en la madrugada del martes investigaría “incansablemente” qué había causado la falla.

En un comunicado, la compañía dijo que el Boeing 747 personalizado, Cosmic Girl, había lanzado con éxito el cohete LauncherOne, que transportaba la carga útil de satélites militares y civiles, en la zona de lanzamiento designada frente a la costa sur de Irlanda.

Melissa Thorpe, directora del puerto espacial de Cornwall, reacciona a la noticia de que el lanzamiento inaugural de Virgin Orbit desde el puerto espacial de Cornwall había fallado.
Melissa Thorpe, directora del puerto espacial de Cornwall, reacciona a la noticia de que el lanzamiento inaugural de Virgin Orbit desde el puerto espacial de Cornwall había fallado. Fotografía: Jonny Weeks/The Guardian

Decía: “El cohete luego encendió sus motores, rápidamente se volvió hipersónico y alcanzó con éxito el espacio. Luego, el vuelo continuó a través de la separación exitosa de la etapa y el encendido de la segunda etapa. Sin embargo, en algún momento durante el encendido del motor de la segunda etapa del cohete y con el cohete viajando a una velocidad de más de 11,000 mph, el sistema experimentó una anomalía que terminó la misión prematuramente”.

Dan Hart, director ejecutivo de Virgin Orbit, dijo: “Si bien estamos muy orgullosos de las muchas cosas que logramos con éxito como parte de esta misión, somos conscientes de que no brindamos a nuestros clientes el servicio de lanzamiento que se merecen.

“La naturaleza de primera vez de esta misión agregó capas de complejidad que nuestro equipo manejó profesionalmente; sin embargo, al final parece que una falla técnica nos impidió entregar la órbita final.

“Trabajaremos incansablemente para comprender la naturaleza de la falla, realizar acciones correctivas y volver a la órbita tan pronto como hayamos completado una investigación completa y un proceso de garantía de la misión”.

Virgin Orbit agregó que de cinco misiones LauncherOne que transportaban cargas útiles para empresas privadas y agencias gubernamentales, esta fue la primera en no alcanzar sus órbitas objetivo. Pero dijo que había demostrado que el lanzamiento espacial se podía lograr desde suelo británico.

Los miembros del público observan cómo Cosmic Girl, el avión, los taxis antes del despegue.
Los miembros del público observan cómo Cosmic Girl, el avión, los taxis antes del despegue. Fotografía: Jonny Weeks/The Guardian

La Agencia Espacial del Reino Unido dijo que el cohete y los satélites se habrían quemado cuando volvieron a entrar en la atmósfera de la Tierra, probablemente sobre el Atlántico norte, y no hubo amenaza para la vida. El 747 regresó a salvo a Spaceport Cornwall cerca de Newquay.

Matt Archer, director de vuelos espaciales comerciales de la agencia, dijo: “Lanzar una nave espacial siempre conlleva riesgos significativos. A pesar de esto, el proyecto logró crear una capacidad de lanzamiento horizontal en Spaceport Cornwall, y seguimos comprometidos a convertirnos en el proveedor líder de lanzamiento de pequeños satélites comerciales en Europa para 2030, con lanzamientos verticales planeados desde Escocia”.

Se le preguntó a Ian Annett, director ejecutivo adjunto de la agencia, si la falla haría que los propietarios de satélites se detuvieran antes de participar en futuros lanzamientos en el Reino Unido. Él respondió: “Patrimonio de vuelo [an industry term for proof a technology works in space] es un factor importante”. Pero dijo: “Esperaríamos ver más lanzamientos desde el Reino Unido dentro de un año”.

Los miembros del público miran y esperan noticias de Cosmic Girl
Los miembros del público miran y esperan noticias de Cosmic Girl Fotografía: Jonny Weeks/The Guardian

El fracaso de la misión es un duro golpe para Puerto espacial de Cornualles, que organizó un festival en torno al lanzamiento al que asistieron miles de personas. Tenía la esperanza de que una misión exitosa sería un gran impulso para el creciente sector espacial de la región.

Melissa Thorpe, directora de Spaceport Cornwall, dijo: “Llegamos al espacio, una primicia en el Reino Unido. Hoy inspiramos a millones y continuaremos buscando inspirar a millones más. No solo con nuestra ambición sino también con nuestra fortaleza. Sí, el espacio es difícil, pero apenas estamos comenzando”.