Cómo la tecnología está redibujando los límites de la empresa

Ttecnología y negocios están inextricablemente vinculados. Los emprendedores aprovechan los avances tecnológicos y, con habilidad y suerte, los convierten en productos rentables. La tecnología, a su vez, cambia la forma en que operan las empresas: la electricidad permitió la creación de fábricas más grandes y eficientes, ya que ya no necesitaban depender de una fuente central de energía de vapor; el correo electrónico ha acabado con la mayoría de las cartas. Pero las nuevas tecnologías también afectan a los negocios de una manera más sutil y profunda. Alteran no solo la forma en que las empresas hacen las cosas, sino también lo que hacen y, lo que es más importante, lo que no hacen.

La historia del capitalismo es una historia de tales reorganizaciones. La Revolución Industrial acabó con el “sistema de apagado”, en el que las empresas obtenían las materias primas pero subcontrataban la fabricación a artesanos autónomos que las convertían en productos acabados en casa y cobraban por producción. En cambio, las fábricas fortalecieron el vínculo entre el trabajador, ahora empleado directamente y pagado por hora, y el lugar de trabajo. El telégrafo, el teléfono y, en el siglo XX, el transporte marítimo en contenedores y una mejor tecnología de la información (ESO), han permitido a las empresas multinacionales subcontratar cada vez más tareas en cada vez más lugares. China se convirtió en la fábrica del mundo; India se convirtió en su back office. Casi tres años después de que comenzara la pandemia, está claro que la tecnología una vez más está redibujando profundamente los límites de la empresa.

Cómo la tecnología está redibujando los límites de la empresa

En el mundo rico, Internet de banda ancha rápida y nuevas plataformas de comunicación como Zoom o Microsoft Teams significan que un tercio de los días laborales ahora se realizan de forma remota. Los trabajos se están filtrando desde las sedes corporativas en las metrópolis hacia las ciudades y pueblos más pequeños. Y el límite entre colaborar con un colega, un trabajador independiente u otra empresa se está desdibujando. Las empresas recurren a fondos comunes de recursos, desde la computación en la nube hasta el capital humano. Según una estimación, los trabajadores independientes calificados en Estados Unidos ganaron $ 247 mil millones en 2021, frente a los $ 135 mil millones en 2018. Las empresas más grandes de Estados Unidos y Europa dependen cada vez más de la subcontratación del trabajo administrativo. Las exportaciones de servicios comerciales de seis grandes mercados emergentes han crecido un 16,5 % anual desde que comenzó la pandemia, frente al 6,5 % anterior (véase el gráfico 1). El 9 de enero Tata Consultancy Services (TCS), un indio ESO-el gigante de la subcontratación, se espera que informe de otro aumento en las ganancias.

En la inspección de Coase

Ronald Coase ofreció una lente útil para comprender estos cambios en su innovador artículo de 1937 titulado “La naturaleza de la empresa”. Manténgase pequeño y renunciará a la eficiencia que ofrece la escala. Crece demasiado y un negocio es demasiado difícil de manejar: piense en las economías de comando y control al estilo soviético. La mayor parte del comercio ocurre entre esos extremos. Pero, ¿dónde en el continuo? Coase, cuyas ideas le valieron un premio Nobel de economía, argumentó que los límites de las empresas, en otras palabras, qué hacer y qué no hacer uno mismo, están determinados por cómo difieren los costos de transacción e información dentro de las empresas y entre ellas. Algunas cosas se hacen más eficientemente en casa. El mercado se encarga del resto.

Por ejemplo, entre las décadas de 1980 y 2010, la globalización y la ESO El auge impulsó las economías de escala y, como resultado, alentó la concentración del mercado. Pero los dos factores también aumentaron las presiones competitivas y redujeron el costo de comunicación y colaboración entre empresas. Esto hizo que las empresas redujeran sus alcances. En una investigación publicada el año pasado, Lorenz Ekerdt y Kai-Jie Wu, de la Universidad de Rochester, descubrieron que la cantidad promedio de sectores en los que los fabricantes estadounidenses estaban activos se redujo a la mitad entre 1977 y 2017. En la década de 2000, muchos conglomerados industriales en expansión como Degussa de Alemania, que tenía una mano en todo, desde los metales hasta la medicina, o British Aerospace, que estaba incursionando en los automóviles, se había desenrollado y elegido el tejido para adherirse (productos químicos y aviones, respectivamente).

Hoy, las fuerzas de Coasean están marcando el comienzo de un nuevo tipo de organización empresarial. Se asemeja a un sistema de apagado del siglo XXI, no para artesanos sino para el tipo de profesionales de cuello blanco que personifican las economías occidentales modernas. Micha Kaufman, jefe de Fiverr, un mercado con sede en Israel que conecta a trabajadores independientes con clientes corporativos de todo el mundo, observa que las empresas están mejorando en la medición del rendimiento de los trabajadores en función de su producción real en lugar del tiempo dedicado a producirla. Esto es cierto tanto para los empleados como para los subcontratistas. El resultado es una reorganización de las empresas tanto internamente como en relación con otras empresas de la economía.

Cómo la tecnología está redibujando los límites de la empresa

Empieza por dentro. Usando datos del Censo Trimestral de Empleo y Salarios de Estados Unidos, El economista ha examinado puestos de trabajo en tres sectores particularmente compatibles con el trabajo a distancia: tecnología, finanzas y servicios profesionales. Nuestro análisis encuentra que tales trabajos se han distribuido mucho más en Estados Unidos desde la pandemia. Las grandes áreas metropolitanas han perdido terreno frente a las ciudades más pequeñas e incluso al campo (ver gráfico 2). Desde el cuarto trimestre de 2019, el número de puestos de trabajo en los tres sectores ha crecido cinco puntos porcentuales más en las zonas rurales que en San Francisco y Nueva York.

Las empresas también están distribuyendo el trabajo a través de más fronteras, a menudo de formas nuevas. Oswald Yeo, que dirige Glints, una startup de reclutamiento en Singapur, dice que su firma contrata empleados en lotes por país. Eso ayuda a los nuevos reclutas de Indonesia, por ejemplo, a formar conexiones en persona con colegas allí, mientras expande el grupo de talentos de Glints, explica el Sr. Yeo. Hay una prima para las ubicaciones sin una gran diferencia horaria porque, como descubrió un estudio del año pasado de la Escuela de Negocios de Harvard, los equipos transfronterizos que colaboran en tareas no rutinarias a menudo trabajan en su tiempo libre para trabajar sincrónicamente con colegas en diferentes horarios. zonas En el caso de Glints, son lugares como Indonesia.

Para las empresas estadounidenses, es cada vez más Canadá. Microsoft, que abrió su primera oficina canadiense en 1985, creó una nueva y grande en Toronto en 2022. Google está triplicando su fuerza laboral canadiense a 5000. Un estudio del año pasado por CBRE, una empresa inmobiliaria, de las 50 ciudades de Estados Unidos y Canadá con la mayor cantidad de trabajadores tecnológicos descubrió que cuatro de las diez principales eran canadienses. Juntos, los cuatro agregaron 180 000 empleos tecnológicos entre 2016 y 2021, un aumento del 39 %. En comparación, las cuatro principales ciudades estadounidenses ganaron solo 86 000 puestos de trabajo, o el 8 %, durante el mismo período. Los costos más bajos sin duda ayudaron; el cuarteto canadiense estuvo entre las 16 ciudades más baratas entre las 50, según lo medido por los costos de vivienda.

Las barreras a la inmigración son otro factor que obliga a las empresas a buscar en el extranjero, dice Prithwiraj Choudhury de la Escuela de Negocios de Harvard. Choudhury ha documentado una clase creciente de empresas que ayudan a los empleadores a forjar relaciones estables con empleados en el extranjero sin contratarlos directamente. Un ejemplo es MobSquad, una empresa que recluta trabajadores calificados que no pueden obtener visas para Estados Unidos y los emplea en Canadá. Entre sus clientes estadounidenses se encuentran Betterment, una empresa de inversiones, y Guardant Health, una empresa de biotecnología.

Los reclutas de MobSquad se encuentran en algún lugar entre los trabajadores temporales subcontratados y los empleados de tiempo completo. Este tipo de arreglo apunta al mayor cambio de Coasean: a cómo las empresas delimitan qué tareas realizan por cuenta propia y cuáles subcontratan.

Cómo la tecnología está redibujando los límites de la empresa

Una encuesta de casi 500 empresas estadounidenses realizada por el Banco de la Reserva Federal de Atlanta en agosto de 2022 encontró que el 18% planea usar más contratistas independientes; solo el 2% dijo que usaría menos (ver gráfico 3). Además de eso, el 13 % quiere depender más de los trabajadores alquilados, en comparación con el 1 % que quiere reducir esta dependencia. MBO Partners, una empresa de administración de la fuerza laboral, estima que la cantidad de trabajadores estadounidenses que realizan trabajos independientes durante al menos 15 horas a la semana aumentó de 15 millones en 2019 a 22 millones en 2022. Las cifras oficiales de la Oficina de Estadísticas Laborales son más conservadoras, pero aún así muestran que casi 1 millón más de estadounidenses trabajan por cuenta propia que a principios de 2020. Las pérdidas de empleo de la era de la pandemia que obligan a las personas a acuerdos laborales menos deseables no pueden ser la historia completa; un aumento similar en el trabajo por cuenta propia no ocurrió después de la crisis financiera mundial de 2007-09.

El cambio está nuevamente habilitado por la tecnología, como la proliferación de plataformas para todo tipo de trabajo independiente. Habiendo crecido lentamente, del 9 % de la fuerza laboral estadounidense en 2000 al 11 % en 2018, el trabajo por cuenta propia se está volviendo mucho más común. El trabajo por encargo ya no es exclusivo de los viajes compartidos o la entrega de alimentos. Mientras que las plataformas independientes anteriores, como Taskrabbit, se centraban en tareas rutinarias, las nuevas emergentes reclutan cada vez más trabajadores independientes para trabajos complicados. Upwork se especializa en desarrollo web; Fiverr es conocido por la producción de medios. Amazon recurrió a Tongal, otra plataforma de trabajo independiente, cuando necesitaba un equipo para producir rápidamente contenido de redes sociales para su Prime TELEVISOR espectáculos

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Además de facilitar que las empresas dependan de personas que no son empleados, la tecnología está permitiendo nuevas formas de colaboración entre empresas. En 2020, Slack, la plataforma de mensajería elegida por muchas empresas, lanzó una función que permite a los usuarios comunicarse directamente con otras empresas como pueden dentro de sus propias organizaciones. Más del 70% de las empresas del Fortuna 100 lista de las empresas más grandes de Estados Unidos por ingresos utilizan la función. La encuesta de la Fed de Atlanta encontró que el 16% de las empresas que respondieron planeaban aumentar la subcontratación nacional y el 12% preveía más deslocalización. Ya, los ingresos combinados de seis grandes ESO-empresas de servicios con grandes operaciones en India: Cognizant, HLTInfosys, TCSTech Mahindra y Wipro— crecieron un 25% entre el tercer trimestre de 2019 y el mismo período del año pasado (ver gráfico 4).

Precisar cuánto dependen las empresas de terceros es complicado: las empresas no anuncian este tipo de cosas. Para tener una idea, Katie Moon y Gordon Phillips, dos economistas, analizan los compromisos de compra externa de una empresa en el próximo año como parte de su costo de ventas. Como una instantánea de la economía, esta medida de “intensidad de subcontratación”, como la llaman Moon y Phillips, debe tratarse con cautela; no captura todos los tipos de subcontratación y las diferentes empresas contabilizan las compras externas de diferentes maneras. Pero ilustra de manera útil los cambios a lo largo del tiempo.

Cómo la tecnología está redibujando los límites de la empresa

El economista ha calculado la medida utilizando datos de informes financieros para una muestra de grandes empresas cotizadas de América y Europa (ver gráfico 5). Descubrimos que las empresas, de hecho, se están volviendo más dependientes de los demás. La intensidad promedio de la subcontratación en nuestra muestra casi se ha duplicado del 11 % en 2005 al 22 % en el año de datos más reciente (2021 o 2022). Este crecimiento es especialmente pronunciado entre titanes tecnológicos como Apple y Microsoft; las empresas que crecieron poco durante el período analizado, como Unilever, un gigante británico de bienes de consumo, experimentaron solo pequeños aumentos. Esto es consistente con la investigación que encuentra que a medida que las empresas crecen cada vez más y adoptan más tecnologías, y por lo tanto se vuelven más complejas y difíciles de manejar, subcontratan más operaciones, precisamente como lo hubiera predicho Coase.

A medida que la tecnología evolucione, los contornos de la empresa seguirán redibujándose. El resultado es que las empresas tienen mayor flexibilidad para buscar nuevos trabajadores para nuevas tareas en nuevos lugares. Portugal ha creado una visa especial para nómadas digitales, que podrán trabajar desde el país durante un año. Argentina quiere introducir un tipo de cambio preferencial para los trabajadores independientes que venden sus servicios en el extranjero: el “dólar tecnológico” garantizaría que no estén expuestos a la rápida devaluación del peso.

Para los trabajadores de cuello blanco occidentales, esta competencia más dura por el trabajo puede traducirse en salarios reducidos. Según un documento de trabajo publicado el año pasado por Alberto Cavallo de la Escuela de Negocios de Harvard y sus colegas, los salarios difieren menos entre países para ocupaciones que son más propensas a la subcontratación. Sin embargo, para la economía global significa una mayor eficiencia y, con suerte, un crecimiento más rápido y mejores niveles de vida. Y para Coase, significa relevancia continua.