2023 Noticias sobre el espacio y la astronomía: qué esperar

La NASA hizo despegar su gigantesco Sistema de Lanzamiento Espacial por primera vez en 2022, iluminando la noche en Florida con una increíble corriente de llamas mientras llevaba la misión Artemis I hacia la luna. Eso desvió la atención a SpaceX, que está construyendo un cohete de próxima generación, Starship, que también es fundamental para el intento de alunizaje tripulado Artemis III de la NASA.

SpaceX aprobó una revisión ambiental clave que le permitiría lanzar un vuelo de prueba orbital sin tripulación desde el sur de Texas si cumplía ciertas condiciones. Pero el cohete no estaba listo para el vuelo en 2022. La compañía no ha anunciado una fecha para una prueba este año, pero las pruebas regulares en tierra del equipo Starship indican que está trabajando para lograr una.

Es posible que muchos otros cohetes despeguen por primera vez en 2023. El más importante, Vulcan Centaur de United Launch Alliance, eventualmente reemplazará al Atlas V de esa compañía, un vehículo que ha sido fundamental para los vuelos espaciales estadounidenses durante dos décadas. El Vulcan se basa en el motor BE-4 construido por Blue Origin, la compañía de cohetes fundada por Jeff Bezos. El mismo motor se utilizará a su vez en el cohete New Glenn de Blue Origin, que puede tener un vuelo de prueba a finales de este año.

Se espera que varias empresas privadas estadounidenses prueben nuevos cohetes en 2023, incluidas Relativity y ABL. A ellos podrían unirse fabricantes de cohetes extranjeros, incluidos Mitsubishi Heavy Industries, que podría probar el cohete H3 de Japón en febrero, y Arianespace, que está trabajando para realizar un vuelo de prueba del cohete Ariane 6 de Europa.

Tenemos garantizado al menos un intento de aterrizaje lunar en 2023. Una empresa japonesa, Ispace, lanzó su misión M1 en un cohete SpaceX en diciembre. Está tomando una ruta lenta y de bajo consumo de combustible hacia la luna y está previsto que llegue en abril, cuando intentará desplegar un rover construido por los Emiratos Árabes Unidos, un robot construido por la agencia espacial de Japón, JAXA, así como otras cargas útiles. .

Podría haber hasta cinco intentos más de alunizaje este año.

La NASA ha contratado a un par de empresas privadas para llevar cargas útiles a la superficie lunar. Ambos, Intuitive Machines of Houston y Astrobotic Technology of Pittsburgh, enfrentaron retrasos en 2022, pero es posible que hagan el viaje en los próximos meses.

A ellos podrían unirse tres misiones lunares de programas espaciales gubernamentales. La misión Chandrayaan-3 de India se retrasó el año pasado, pero podría estar lista en 2023. Una misión japonesa, Smart Lander for Investigating Moon, o SLIM, tiene como objetivo probar las tecnologías de aterrizaje lunar del país. Finalmente, la misión Luna-25 de Rusia se pospuso desde septiembre pasado, pero Roscosmos, la agencia espacial rusa, puede intentarlo este año.

El telescopio Webb asombró a los entusiastas del espacio y a los científicos con sus vistas del cosmos, pero es posible que obtengamos nuevas ventajas de una variedad de observatorios orbitales.

La más significativa puede ser Xuntian, una misión china que partirá más adelante este año y que será como una versión más sofisticada del Telescopio Espacial Hubble. La nave espacial estudiará el universo en longitudes de onda ópticas y ultravioleta en una órbita alrededor de la Tierra cerca de la estación espacial Tiangong del país.

Una misión dirigida por japoneses, XRISM, pronunciado chrism, también podría lanzarse a principios de año. La misión utilizará la espectroscopia de rayos X para estudiar las nubes de plasma, lo que podría ayudar a explicar la composición del universo. Un telescopio espacial europeo, Euclid, también puede lanzarse en un cohete SpaceX después de que la invasión rusa de Ucrania provocó que la nave espacial perdiera su asiento en un cohete ruso Soyuz. Estudiará la energía oscura y la materia oscura del universo.

Una nueva nave espacial se dirigirá hacia Júpiter este año, con el objetivo de convertirse en la primera en orbitar la luna de otro planeta. El Júpiter Icy Moon Explorer, o JUICE, de la Agencia Espacial Europea, se lanzará desde un cohete Ariane 5 el 5 de abril para partir hacia el sistema joviano, llegando en 2031. Una vez que llegue al gigante gaseoso, se moverá para realizar 35 sobrevuelos. de tres de las lunas del mundo gigante: Calisto, Europa y Ganímedes, todas las cuales se cree que tienen océanos subterráneos. En 2034, JUICE comenzará a orbitar Ganímedes, la luna más grande del sistema solar.

Acercándose al sol estará Rocket Lab, una pequeña empresa de lanzamiento fundada en Nueva Zelanda. Su objetivo es utilizar su cohete Electron para enviar una misión a Venus. El satélite Photon de la compañía intentará desplegar una pequeña sonda, construida con investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts, que estudiará brevemente la atmósfera tóxica del planeta. La misión estaba prevista para mayo, pero se espera que sufra retrasos mientras la empresa prioriza las misiones para sus otros clientes.

Habrá dos eclipses solares en 2023.

Un eclipse total el 20 de abril será más un evento del hemisferio sur, y la luna solo tapará el sol en partes remotas de Australia e Indonesia. (Tal vez no sea un mal momento para estar en un barco en partes de los océanos Índico y Pacífico también).

Pero los estadounidenses pueden tener un buen espectáculo el 14 de octubre, cuando Norteamérica será visitada por un eclipse anular. Los eclipses de este tipo a veces se denominan eclipses de “anillo de fuego” porque la luna está demasiado lejos de la Tierra para bloquear completamente el sol, pero crea un efecto de anillo cuando alcanza la totalidad. El camino del eclipse atraviesa partes de Oregón, California, Nevada, Utah, Arizona, Nuevo México y Texas antes de sumergirse en América Central y del Sur. Cuando el clima coopere, debería haber un gran espectáculo solar y un buen período previo al eclipse total del 8 de abril de 2024 que cruzará los Estados Unidos de suroeste a noreste.