Un escándalo sacude la industria farmacéutica de la India

yoes el cosas de las pesadillas de los padres. Entre julio y octubre, 70 niños en Gambia murieron de insuficiencia renal. El 18 de diciembre falleció en Uzbekistán por problemas renales y enfermedad respiratoria aguda. En ambos casos, los jarabes para la tos hechos en la India pueden haber tenido la culpa, según las acusaciones de un comité parlamentario de Gambia y las autoridades uzbekas.

Escucha esta historia.
Disfruta de más audio y podcasts en iOS o Androide.

Su navegador no admite el elemento

Ahorre tiempo escuchando nuestros artículos de audio mientras realiza múltiples tareas

El fabricante en el caso uzbeko, Marion Biotech, ha sido suspendido de Pharmexcil, un grupo comercial vinculado al gobierno indio que desempeña un papel en las exportaciones farmacéuticas; el sitio web de la empresa parece estar caído. Un ejecutivo de Maiden Pharma, que produce el medicamento utilizado en Gambia, dijo a un periódico indio que la empresa estaba conmocionada y entristecida por las muertes. La firma publicó un informe en su página de Facebook afirmando que un laboratorio de pruebas de drogas del gobierno en India había encontrado que su jarabe no presentaba problemas; los parlamentarios gambianos no persuadidos recomendaron que se procesara a Maiden. Ninguna firma respondió a El economistaLas solicitudes de comentarios.

Ambas empresas son pequeñas y de propiedad privada. No se ha probado un vínculo causal entre sus productos y las muertes. Las pruebas de muestra en India hasta ahora han limpiado de culpa a Maiden; una investigación de Marion acaba de comenzar. Sin embargo, los incidentes han tocado una fibra sensible en la vasta industria farmacéutica de la India, donde alrededor de 10,000 fábricas operadas por 3,000 empresas producen casi $ 50 mil millones en medicamentos al año, lo que representa el 20% del suministro de genéricos del mundo y el 40% de los Estados Unidos por valor. .

La farmacia mundial, como les gusta llamarse a sí mismos a los fabricantes de medicamentos de la India, no es ajena al escándalo. En 2022, la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos emitió “alertas de importación” a cuatro grandes empresas indias. Dichas notificaciones, que generalmente siguen a las inspecciones de fábricas extranjeras, podrían llevar a que se bloqueen las exportaciones a Estados Unidos sin evidencia física de que un envío en particular sea malo.

Las preocupaciones sobre los recortes y el control deficiente de la calidad son la otra cara de los precios bajísimos que han impulsado el auge de la industria en la India en las últimas décadas. En un nuevo libro, “La píldora de la verdad: el mito de la regulación de medicamentos en India”, Dinesh Singh Thakur, exejecutivo de la industria, y Prashant Reddy, abogado, documentan al menos cinco casos de medicamentos peligrosos que ingresan al mercado, cada uno de los cuales causa múltiples muertes, desde la década de 1970. En muchos más casos, los métodos de fabricación deficientes podrían dar lugar a medicamentos ineficaces. Estas deficiencias quedan oscurecidas por un régimen de inspección complejo y opaco, dice el Sr. Reddy. Las preocupaciones expresadas por críticos como él y Thakur a menudo se ignoran, o se enfrentan con avisos legales amenazantes del gobierno por supuestamente empañar la reputación de la industria nacional.

La respuesta inicial del gobierno a las últimas tragedias ha sido letárgica y ha carecido de un examen público detallado de las cadenas de suministro relevantes, dice Reddy. La historia ofrece pocas esperanzas de una conclusión rápida. Un caso en Mumbai, que involucró la muerte de 14 personas en un gran hospital en 1988, todavía está en litigio. Tal demora pone en riesgo la vida de más pacientes. En última instancia, también perjudica a los fabricantes de medicamentos de la India, cuya salud está indisolublemente ligada a la de sus clientes.

Para mantenerse al tanto de las historias más importantes en negocios y tecnología, suscríbase a Bottom Line, nuestro boletín semanal solo para suscriptores.