La cadena alimentaria debe ser un círculo alimentario

En 2020, durante En las profundidades de la pandemia de Covid-19, las preocupaciones en torno al suministro de alimentos eran altas. Esto provocó grandes cambios en la forma en que se producen algunos alimentos: hubo un aumento en el uso de principios de agricultura regenerativa: métodos de cultivo de alimentos que también apoyan a la naturaleza, por ejemplo, manteniendo los suelos sanos y estables, mejorando la calidad del agua y el aire, y mejorar la biodiversidad local y una expansión de la producción de alimentos en y cerca de las ciudades, lo que genera menos desperdicio.

En 2021, PepsiCo, Danone, Nestlé y Unilever, grandes empresas multinacionales de bienes de consumo de rápido movimiento (FMCG), anunciaron que estaban adoptando prácticas agrícolas regenerativas en millones de acres de tierras de cultivo. Esto se ha complementado con el crecimiento de la agricultura urbana, con la empresa de agricultura vertical Infarm que inauguró recientemente la granja urbana más grande de Europa, con una superficie de 10.000 metros cuadrados. Estos son pasos significativos hacia un sistema alimentario resistente y mejor para las personas y la naturaleza.

Hoy sabemos que construir sistemas alimentarios resistentes a choques como la pandemia ya no es suficiente. En 2023, rediseñaremos los alimentos para que también nos ayuden a resolver desafíos globales apremiantes, incluidos el cambio climático y la pérdida de biodiversidad.

Para que eso sea posible, todo el sistema debe ser regenerativo por diseño. Esto significa que, en lugar de manipular la naturaleza para producir alimentos, los alimentos deben diseñarse para que la naturaleza prospere. En 2023, los FMCG, los minoristas y los innovadores asumirán este papel y trabajarán con los agricultores para comenzar a crear una economía circular para los alimentos.

Comenzarán a elegir ingredientes que no solo se produzcan de forma regenerativa, sino que también sean de bajo impacto, diversos y reciclados. Por ejemplo, en lugar de hacer cereales para el desayuno usando solo trigo cultivado con métodos convencionales, el mismo producto se puede hacer con una mezcla de trigo y guisantes cultivados con métodos de agricultura regenerativa. Según un estudio reciente, la fabricación de productos de queso, cereales y patatas con este enfoque podría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de la industria alimentaria en un 70 % y reducir su impacto en la pérdida de biodiversidad en un 50 % en Europa. Esto es muy importante dado que el sistema alimentario actual es el principal impulsor de la pérdida de biodiversidad a nivel mundial y es responsable de un tercio de todas las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre.

Ya estamos viendo semillas de cambio que crecerán en 2023. El productor de café brasileño Guima Café, apoyado por Nespresso y reNature, se está convirtiendo en una finca de café regenerativa, produciendo más tipos de ingredientes de la misma tierra y diversificando su oferta. Los productos que están hechos con ingredientes reciclados están apareciendo en los estantes de los supermercados, incluyendo Dark Chocolate Brownie Mix de Renewal Mill y Sling It Out Stout de Seven Bro7hers, elaborados con Coco Pops reciclados de Kellogg. La compañía de alimentos británica Hodmedod está buscando alimentos menos conocidos pero de menor impacto, como las habas y los guisantes de tejón negro.

Los formuladores de políticas también están tomando medidas. Por ejemplo, en el Reino Unido, los nuevos esquemas gubernamentales recompensan a los agricultores y administradores de tierras por servicios como garantizar que haya agua limpia y abundante disponible para las plantas y la vida silvestre, lo que les permite prosperar y contribuir a la reducción y adaptación al cambio climático. Ya se están ejecutando pilotos y, en 2023, participarán más administradores de tierras en el Reino Unido.

Este es sólo el comienzo. En 2023, veremos el lanzamiento de un desafío de innovación, respaldado por People’s Postcode Lottery, dirigido a FMCG, minoristas e innovadores de alimentos para traer más productos alimenticios icónicos elaborados con ingredientes de bajo impacto, diversos, reciclados y producidos de forma regenerativa para mercado. El desarrollo de estos productos mostrará el potencial del diseño circular para alimentos. 2023 marcará el comienzo de la remodelación de carteras completas de alimentos, diseñadas para que la naturaleza prospere.