TikTok es ‘fentanilo digital’, dice el presidente entrante del comité republicano de China

Washington
CNN

TikTok es una droga adictiva que el gobierno de China proporciona a los estadounidenses, dice el presidente entrante de un nuevo comité selecto de la Cámara sobre China.

El representante republicano Mike Gallagher de Wisconsin le dijo a “Meet The Press” de NBC en una entrevista que se transmitió el domingo que llama a TikTok “fentanilo digital” porque “es altamente adictivo y destructivo y estamos viendo datos preocupantes sobre el impacto corrosivo de las redes sociales constantes”. uso, particularmente en hombres y mujeres jóvenes aquí en Estados Unidos”, y también porque “efectivamente se remonta al Partido Comunista Chino”.

Gallagher, a quien el líder republicano de la Cámara, Kevin McCarthy, nombró para presidir el nuevo comité selecto en el nuevo Congreso, ha dicho que cree que la aplicación de video debería prohibirse en los Estados Unidos. (McCarthy es el aparente favorito para convertirse en presidente de la Cámara cuando comience la nueva sesión el martes, aunque todavía no tiene suficientes compromisos de voto para ser elegido en la votación del pleno).

A TikTok, cuya empresa matriz, ByteDance, es de propiedad china, se le prohibió el uso de dispositivos electrónicos administrados por la Cámara de Representantes de EE. UU., según un aviso interno enviado al personal de la Cámara. Por separado, el gobierno de EE. UU. prohibirá TikTok en todos los dispositivos federales como parte de la legislación incluida en el proyecto de ley general de 1,7 billones de dólares que el presidente Joe Biden firmó la semana pasada. La medida se produce después de que más de una docena de estados implementaron en las últimas semanas sus propias prohibiciones contra TikTok en dispositivos gubernamentales.

TikTok calificó anteriormente los esfuerzos para prohibir la aplicación de los dispositivos gubernamentales como “un gesto político que no hará nada para promover los intereses de seguridad nacional”. TikTok se negó a comentar sobre las restricciones de la Cámara.

Gallagher dice que quiere ir más allá. A medida que TikTok aumenta en popularidad, cree que debe controlarse.

“Tenemos que preguntarnos si queremos que el PCCh controle lo que está a punto de convertirse en la compañía de medios más poderosa de Estados Unidos”, dijo a NBC. Gallagher apoyó la prohibición de TikTok en dispositivos gubernamentales y dijo que Estados Unidos debería “expandir esa prohibición a nivel nacional”.

La compañía ha sido acusada de censurar contenido que es políticamente sensible para el gobierno chino, incluida la prohibición de algunas cuentas que publicaron sobre los campos de detención masiva de China en su región occidental de Xinjiang. El Departamento de Estado de EE. UU. estima que hasta 2 millones de uigures y otras minorías musulmanas han sido detenidos en estos campos.

“¿Y si empiezan a censurar las noticias, verdad? ¿Qué pasa si comienzan a modificar el algoritmo para determinar lo que el PCCh considera adecuado para imprimir”, advirtió Gallagher, comparando la situación con la KGB y Pravda comprando The New York Times y otros periódicos importantes durante el apogeo de la Guerra Fría.

Los legisladores estadounidenses han citado a TikTok como un riesgo potencial para la seguridad nacional, y los críticos han dicho que las autoridades chinas podrían obligar a ByteDance a entregar datos de TikTok pertenecientes a ciudadanos estadounidenses o actuar como un canal para operaciones de influencia maligna. Los expertos en seguridad han dicho que los datos podrían permitir a China identificar oportunidades de inteligencia o tratar de influir en los estadounidenses a través de campañas de desinformación.

No hay evidencia de que eso haya ocurrido realmente, aunque la compañía confirmó el mes pasado que despidió a cuatro empleados que accedieron indebidamente a los datos de usuario de TikTok de dos periodistas en la plataforma.

Pero TikTok tiene cientos de millones de descargas en los Estados Unidos, y la plataforma de redes sociales altamente influyente ha ayudado a innumerables creadores en línea a construir marcas y medios de vida. A medida que aumenta su popularidad, es posible que TikTok haya crecido demasiado como para prohibirlo.

Desde 2020, TikTok ha estado negociando con el gobierno de EE. UU. sobre un posible acuerdo para resolver las preocupaciones de seguridad nacional y permitir que la aplicación permanezca disponible para los usuarios de EE. UU. TikTok ha dicho que el posible acuerdo bajo revisión cubre “preocupaciones clave sobre el gobierno corporativo, la recomendación y moderación de contenido, y la seguridad y el acceso a los datos”. La compañía también ha tomado algunas medidas para separar los datos de los usuarios de EE. UU., desde el punto de vista organizativo y tecnológico, de otras partes del negocio de TikTok.

Pero una aparente falta de progreso en las conversaciones ha llevado a algunos de los críticos de TikTok, incluso en el Congreso y a nivel estatal, a presionar para que la aplicación se prohíba de los dispositivos gubernamentales y potencialmente de manera más amplia.

Gallagher dijo en “Meet the Press” que estaría abierto a la venta de TikTok a una empresa estadounidense, pero “el diablo está en los detalles”. Continuó: “No creo que esto deba ser un tema partidista”.

Cuando se le preguntó acerca de la inversión de Rusia en Telegram y la inversión de Arabia Saudita en Twitter, Gallagher dijo que su “amplia preocupación, de la cual ambos forman parte, es donde vemos gobiernos autoritarios que explotan la tecnología para ejercer un control total sobre sus ciudadanos”, llamando es “control tecno-totalitario”.

Gallagher también pidió “reciprocidad”, y señaló que los funcionarios chinos pueden usar aplicaciones como Twitter, pero los ciudadanos chinos no pueden acceder a esas mismas aplicaciones. Dijo que le gustaría ver un arreglo bajo el cual “si su gobierno no permite que sus ciudadanos accedan a la plataforma, le negaremos el acceso a sus funcionarios gubernamentales a esa misma plataforma”.

“El gobierno no puede criar a sus hijos, no puede proteger a sus hijos por usted”, dijo Gallagher, “pero hay ciertas cosas sensatas que podemos hacer para crear un ecosistema de redes sociales más saludable”.