La semana en los negocios: el colapso navideño de Southwest

Miles de viajeros quedaron varados en aeropuertos de todo el país durante las vacaciones, ya que Southwest Airlines canceló más de 2900 vuelos el lunes y aproximadamente 5000 durante el martes y el miércoles, más del 60 por ciento de su horario. Las interrupciones fueron el resultado de la escasez de personal y los problemas tecnológicos de larga data agravados por una feroz tormenta de invierno. Muchos clientes dijeron que Southwest había hecho poco o nada para llevarlos a sus destinos. El director ejecutivo de la aerolínea durante 10 meses, Bob Jordan, se disculpó y la compañía dijo que había llamado a más de 1,000 empleados corporativos para programar manualmente las tripulaciones para nuevos vuelos. Pero la reputación de Southwest está hecha jirones, y la escala del caos, que un analista de la industria llamó “la peor ronda de cancelaciones para una sola aerolínea” en la memoria reciente, llevó al Departamento de Transporte a anunciar que investigaría si Southwest estaba cumplimiento de sus obligaciones con los clientes.

Como parte de una serie de medidas drásticas de reducción de costos, en la víspera de Navidad, Elon Musk envió a miembros de su personal a un centro de datos en Sacramento, una de las tres principales instalaciones de almacenamiento informático de Twitter, para desconectar servidores clave para mantener el sitio funcionando sin problemas. (Y muchos usuarios parecieron darse cuenta). La empresa se enfrenta al desalojo de su oficina de Seattle y ha recortado los servicios de seguridad y limpieza en otras, y algunos empleados llevan su propio papel higiénico a la operación cada vez más básica. Musk también ha seguido realizando despidos a menor escala después de los recortes masivos de empleos que llevó a cabo cuando asumió el control de la empresa por primera vez a fines de octubre: ahora dice que hay unas 2000 personas trabajando para Twitter, mucho menos que las 7500 que comenzó. con. Y los trabajadores esperan aún más despidos, ya que la empresa enfrenta un entorno publicitario deprimido y mayores costos, como los pagos de la deuda por la compra de Musk.

El fiscal general de las Islas Vírgenes de EE. UU. presentó una demanda contra JPMorgan Chase, acusando al banco de ayudar a ocultar la explotación de mujeres y niñas por parte del financiero convicto Jeffrey Epstein y de continuar brindándole servicios bancarios después de que se declaró culpable de cargos sexuales. en 2008. El Sr. Epstein había sido cliente del banco durante 15 años, incluidos cinco después de su condena; el banco lo expulsó en 2013. La demanda, presentada el martes en un tribunal federal de Manhattan, describió a JPMorgan como “indispensable para la operación y el encubrimiento de la empresa de tráfico de Epstein”, argumentando que la demora del banco en cortar los lazos con Epstein ayudó a permitir su abuso sexual. La presentación legal se originó en las Islas Vírgenes debido a las actividades ilegales del Sr. Epstein en una villa en una isla en el territorio, Little St. James Island, de la que era propietario.

Es posible que podamos hacer resoluciones para tener hábitos más positivos en el nuevo año. Pero, ¿los mercados bursátiles seguirán su ejemplo? Después de un año tumultuoso que fue su peor desempeño anual desde 2008, algunos analistas creen que las cosas comenzarán a mejorar para el S&P 500 en 2023. Pero las predicciones, tal vez como era de esperar, son mixtas. Algunos pronostican una recesión grave en el horizonte, mientras que otros se sienten optimistas de que los mercados se recuperarán como resultado de un giro de la Reserva Federal, que ha elevado agresivamente las tasas en 2022 pero podría comenzar a desacelerarse a medida que la inflación continúa moderándose. Según Bloomberg, el pronóstico promedio para el índice es que terminará el año en 4.009, que es la perspectiva más pesimista en más de dos décadas. Pero el rango de predicciones, desde un mínimo de 3400 hasta un máximo de 4500, representa un abismo de opinión inusualmente amplio.