¿Qué es 5G? La guía completa de cuándo, por qué y cómo

el futuro depende sobre conectividad. Desde la inteligencia artificial y los automóviles autónomos hasta la telemedicina y la realidad mixta, pasando por tecnologías aún no soñadas, todas las cosas que esperamos que hagan nuestras vidas más fáciles, seguras y saludables requieren conexiones a Internet de alta velocidad y siempre activas. Para mantenerse al día con la demanda, la industria móvil introdujo 5G, llamada así porque es la quinta generación de tecnología de redes inalámbricas.

5G trae velocidades más rápidas de hasta 10 gigabits por segundo (Gbps) a su teléfono. Eso es lo suficientemente rápido como para descargar una película 4K en 25 segundos. Pero 5G no se trata solo de conexiones más rápidas. También ofrece una latencia más baja y permite conectar más dispositivos simultáneamente.

¿Qué es 5G?

Como quinta generación de redes celulares, 5G es un estándar inalámbrico global. Todas las redes celulares envían datos codificados a través de ondas de radio. Las ondas de radio tienen diferentes frecuencias y se dividen en bandas. Las generaciones anteriores, como 4G, operaban en frecuencias de banda baja y media, pero 5G puede operar en frecuencias de banda baja, media y alta (también conocidas como ondas milimétricas). Las frecuencias más bajas pueden viajar más lejos y penetrar a través de obstáculos pero ofrecen velocidades relativamente bajas, mientras que las frecuencias más altas son mucho más rápidas pero tienen un alcance limitado y luchan para atravesar objetos.

Si bien 5G abre una franja de frecuencias de radio no utilizadas en el extremo superior del espectro, también abarca nuevas tecnologías y técnicas para combinar fragmentos de espectro que ya están en uso. En el extremo inferior, 5G se parece mucho a 4G.

El lanzamiento de 5G

Los operadores han estado construyendo sus redes 5G durante algunos años, pero han adoptado diferentes enfoques. Todos los operadores comenzaron construyendo 5G sobre sus redes existentes, lo que proporcionó mucha conectividad, pero no a las altas velocidades asociadas con 5G. Más recientemente, comenzaron a construir nuevas redes 5G de banda alta, pero en gran medida se limitan a ciudades o lugares específicos dentro de las ciudades. Puede obtener una visión general amplia utilizando el mapa 5G de Ookla.

Verizon ofrece 5G de banda baja en todo el país, etiquetado como 5G Nationwide en su mapa de cobertura. Verizon ofrece 5G de banda media en muchas áreas urbanas y 5G de banda alta en muchas ciudades, pero la cobertura de banda media y alta se agrupan y se etiquetan como 5G Ultra Wideband o 5G UW.

AT&T también ofrece cobertura 5G de banda baja en gran parte del país y cobertura de banda media en algunas ciudades, ambas etiquetadas simplemente como 5G en su mapa de cobertura. Actualmente, el 5G de banda alta de AT&T está limitado a una selección de lugares, como estadios, y está etiquetado como 5G+. Al principio de sus esfuerzos de 5G, AT&T comercializó su red LTE mejorada como “5G E” y fue reprendido por la Junta Nacional de Revisión de Publicidad por engañar a los clientes.

T-Mobile ofrece 5G de banda baja en todo el país, etiquetado como 5G de rango extendido en su mapa de cobertura. Su 5G de banda media y alta está etiquetado como 5G Ultra Capacity.

En última instancia, la disponibilidad y las velocidades de 5G son variables porque el servicio 5G se ofrece en tres bandas. La banda baja, que generalmente opera por debajo de 1 GHz, puede alcanzar velocidades de 250 Mbps. La compensación por las velocidades comparativamente más lentas de la banda baja es un alcance amplio, lo que significa que los operadores pueden dejar más distancia entre las torres utilizando este tipo de equipo.

Los analistas llaman a la banda media del espectro 5G el punto óptimo, ya que tiene un amplio alcance geográfico y es más rápida que la banda baja. La banda media opera entre 1 y 6 GHz y puede alcanzar velocidades de hasta 1 Gbps.

Pero para alcanzar las velocidades máximas asociadas con 5G, los operadores necesitan tecnología de ondas milimétricas (o mmWave), que aprovecha el extremo superior del espectro inalámbrico, operando a 20 GHz y más. mmWave puede habilitar velocidades de varios gigas, pero las señales de ondas milimétricas son menos confiables en largas distancias y se interrumpen fácilmente por obstáculos como árboles, personas e incluso la lluvia. Para que sea práctico para el uso móvil, los operadores deben implementar una gran cantidad de pequeños puntos de acceso en las ciudades, en lugar de depender de unas pocas torres celulares grandes como lo hacen hoy.

Averiguar si 5G está disponible para usted y en qué forma requiere un poco de trabajo de detective, pero también necesitará un dispositivo capaz de manejar una señal 5G.

Teléfonos inteligentes 5G

Cualquiera que desee aprovechar estas nuevas redes 5G necesita un dispositivo capaz. La mayoría de los principales fabricantes de teléfonos ofrecen teléfonos 5G ahora, pero, como hemos visto, 5G es un término general. Todos los teléfonos 5G tienen soporte de banda baja y media (a menudo etiquetados como “sub-6”, ya que operan en frecuencias de 6 GHz y más bajas), pero no todos los teléfonos 5G son capaces de conexiones de banda alta. Si desea un teléfono inteligente que pueda aprovechar las redes de banda alta (mmWave), busque compatibilidad con mmWave.

Puede encontrar compatibilidad con mmWave en teléfonos de gama alta como el iPhone 14 Pro de Apple, Google Pixel 7 Pro y el Samsung Galaxy S22 en los EE. UU. Vale la pena señalar que estos mismos modelos a menudo se venden sin compatibilidad con mmWave en otros países.

¿Qué significa 5G para mí?

Gran parte del revuelo en torno a 5G se centra en su potencial. Dado que los teléfonos inteligentes conectados a 4G LTE ya pueden transmitir video de alta calidad, es posible que se pregunte qué trae 5G a la mesa para la gente común. Además de velocidades de descarga más rápidas, la latencia más baja beneficia a los juegos multijugador y en la nube al aumentar la capacidad de respuesta. Y la mayor capacidad de 5G para conectar varios dispositivos sin problemas también nos ayuda a mantenernos en línea cuando formamos parte de una multitud, ya sea en un concierto repleto o en un partido de fútbol.

La estabilidad y la velocidad de 5G también prometen mejoras para automóviles sin conductor, drones de control remoto y cualquier otro lugar donde el tiempo de respuesta sea crucial. Si bien los beneficios tangibles en la actualidad son limitados, existe un enorme potencial para más servicios de computación en la nube, experiencias de realidad aumentada y lo que venga después. Pero una aplicación 5G realmente asesina para los consumidores sigue siendo difícil de alcanzar.

La carrera por el dominio 5G

Estados Unidos ha estado ansioso por reclamar un papel de liderazgo en el despliegue mundial de 5G, pero hasta ahora no lo ha logrado por completo. Huawei, con sede en China, es el principal fabricante mundial de equipos de red 5G y, aunque su equipo se implementa ampliamente, la empresa se ha enfrentado al escrutinio e incluso a las prohibiciones de las naciones occidentales por sus supuestos vínculos con el gobierno chino. Otras empresas que fabrican equipos 5G, como Nokia, Ericsson y Samsung, ninguna de las cuales, en particular, tiene su sede en los EE. UU., pueden haberse beneficiado de las prohibiciones.

Desde una perspectiva de velocidad, EE. UU. no aparece entre las 15 naciones principales, según la firma de investigación Opensignal con sede en el Reino Unido, que descubrió que Corea del Sur tenía la velocidad de descarga 5G más alta con 432,7 Mbps, seguida de Malasia, Suecia, Bulgaria, y los Emiratos Árabes Unidos. donde los EE.UU. hizo La puntuación más alta fue en la disponibilidad de 5G, con una puntuación del 25,2 %, lo que significa que los usuarios pasaron más de una cuarta parte de su tiempo con una conexión 5G activa, un resultado impresionante para un país del tamaño de los EE. paso.