Más allá: eventos clave en 2022 que dieron forma a la exploración espacial | Espacio

Tl año ha sido una explosión en la exploración espacial, desde el gran paso de la NASA al regresar a las misiones lunares, hasta vislumbrar los orígenes del universo y la esperanza de que la humanidad pueda sobrevivir al escenario del fin del mundo de un asteroide que se precipita hacia la Tierra.

Estos son los eventos que dieron forma a 2022 en avances espaciales:

de vuelta a la luna

La NASA no había enviado una nave espacial con capacidad de tripulación a la luna durante medio siglo cuando Artemisa 1 despegó de Cabo Cañaveral en Florida en noviembre. En lo alto del poderoso Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), el cohete más poderoso de la historia, la cápsula Orion de próxima generación desocupada voló 1,3 millones de millas en un vuelo de 25 días para probar el hardware y los sistemas de apoyo para enviar humanos de regreso a la superficie lunar y más allá de.

El cohete lunar no tripulado Artemis I despega del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida.
El cohete lunar no tripulado Artemis I despega del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida. Fotografía: Jim Watson/AFP/Getty Images

Orión se hundió en el Océano Pacífico el 11 de diciembre, 50 años después de que dos astronautas del Apolo 17 se convirtieran en los últimos de los 12 caminantes lunares en la historia. Los gerentes de la misión todavía están evaluando los datos de la misión Artemis, pero el programa parece estar en camino para un sobrevuelo lunar tripulado en 2024 y un alunizaje programado para el año siguiente.

Un vistazo a la creación

En julio, los $ 10 mil millones Telescopio espacial James Webb envió las imágenes de mayor resolución jamás vistas de galaxias distantes tal como eran hace miles de millones de años, prometiendo a los astrónomos un vistazo al amanecer de la creación.

Una imagen de Júpiter tomada por el telescopio espacial James Webb muestra los patrones climáticos del planeta, lunas diminutas, niveles de altitud, cubiertas de nubes y auroras en los polos norte y sur.
Una imagen de Júpiter tomada por el telescopio espacial James Webb muestra los patrones climáticos del planeta, lunas diminutas, niveles de altitud, cubiertas de nubes y auroras en los polos norte y sur. Fotografía: Nasa/AFP/Getty Images

Las asombrosas imágenes en colores claros del universo invisible fueron aclamadas por el jefe de la NASA, Bill Nelson, como un nueva era en astronomia, mostrando la capacidad de Webb para retroceder 13.500 millones de años, cerca del Big Bang. “Estamos volviendo casi al principio”, dijo.

En noviembre, Webb encontró dos galaxias más, una que pudo haberse formado apenas 350 millones de años después del Big Bang.

Una ocasión conmovedora

En un “momento decisivo para la defensa planetariaEn septiembre, la NASA estrelló una nave espacial multimillonaria del tamaño de un automóvil contra un asteroide del tamaño de un estadio de fútbol y demostró por primera vez que podía alterar la órbita de un cuerpo celeste.

Él misión de dardos (Double Asteroid Redirection Test) fue un experimento sin precedentes de la capacidad de la agencia espacial para defender a la Tierra del escenario del fin del mundo de un enorme asteroide en curso de colisión.

El impacto acortó la órbita de Dimorphos alrededor del asteroide Didymos más grande en unos 32 minutos, a 11 horas y 23 minutos.

Detectives privados

La primera tripulación totalmente privada de astronautas regresó de la Estación Espacial Internacional (ISS) en abril, los tres invitados adinerados que pagaron se unieron a un ex comandante del transbordador espacial a bordo del Axioma 1 vuelo en un cohete SpaceX Falcon 9 lanzado en Cabo Cañaveral.

Tripulación del Ax-1 en una sesión de entrenamiento antes de la misión.
Tripulación del Ax-1 en una sesión de entrenamiento antes de la misión. Fotografía: Axiom Space/AFP/Getty Images

Los astronautas civiles, Larry Connor, Eytan Stibbe y Mark Pathy, pagaron unos 55 millones de dólares por la misión de 17 días, durante la cual se unieron a las tripulaciones estadounidenses y rusas a bordo de la EEI y llevaron a cabo más de 25 proyectos de investigación, incorporando medicina regenerativa y tecnología espacial. .

La exastronauta jefe de la NASA, Peggy Whitson, está programada para comandar Axiom 2 en mayo de 2023.

Un respiro de aire fresco

El potencial de los humanos para vivir algún día en el planeta rojo se acercó un paso más en agosto cuando los investigadores anunciaron que un instrumento del tamaño de una lonchera llamado Moxie (experimento de utilización de recursos in situ de oxígeno de Marte) había estado generando oxígeno respirable.

Los técnicos del laboratorio de propulsión a chorro de la NASA bajan el instrumento Moxie al vientre del rover Perseverance.
Los técnicos del laboratorio de propulsión a chorro de la NASA bajan el instrumento Moxie al vientre del rover Perseverance. Fotografía: NASA/JPL-Caltech/Reuters

Moxie, parte del proyecto de astrobiología Perseverance de la NASA en Marte, logró producir oxígeno en siete carreras experimentales, en una variedad de condiciones atmosféricas, de día y de noche, a lo largo de diferentes estaciones marcianas. Cada carrera produjo al menos 6 g de oxígeno por hora, similar a la tasa de un árbol modesto en la Tierra.

Las versiones ampliadas de Moxie podrían convertirse en parte del programa Nasa Artemis que tiene como objetivo llevar humanos a Marte en la década de 2030.

basura espacial china

El programa espacial de China provocó indignación mundial en noviembre cuando un trozo de un cohete solía entregar un módulo a su nuevo Estación espacial Tiangong cayó a la Tierra sin control, lo que provocó el cierre del espacio aéreo europeo y cientos de retrasos en los vuelos.

Era la segunda vez en 2022 que partes de los cohetes Gran Marcha de China amenazaban áreas pobladas, lo que provocó llamados de expertos espaciales para que el país “irresponsable” limpie su acto. Los desechos espaciales chinos han caído previamente sobre las Maldivas y la India.

China completó la construcción de Tiangong para una tripulación de tres personas en 2022 y ya está considerando la expansión.

Rusia lo hace sola

Él Agencia espacial rusa Roscosmos anunció en julio que pondría fin a su asociación de dos décadas con los EE. UU. sobre la Estación Espacial Internacional, y planeaba concentrarse en construir su propio puesto en órbita.

Los analistas vincularon la medida con la invasión de Ucrania por parte de Rusia, a medida que crecían las tensiones entre Estados Unidos y Rusia por el conflicto. El anuncio se produjo apenas tres meses después de que una tripulación de cosmonautas rusos abordara la ISS con los colores amarillo y azul de la bandera de Ucrania.

Según los informes, el presidente de Rusia, Vladimir Putin, respondió “bien” cuando Yuri Borisov, el nuevo jefe de Roscosmos, le dijo que Rusia estaba fuera después de cumplir con las obligaciones de la ISS hasta 2024.

viajeros comerciales

Boeing se unió a SpaceX de Elon Musk en mayo como las únicas compañías comerciales que han acoplado sus vehículos espaciales en la Estación Espacial Internacional, un gran paso adelante en sus planes para transportar humanos a bordo de su cápsula tripulada Starliner.

SpaceX continúa dominando el mercado espacial comercial con dos misiones tripuladas a la ISS en 2022, entre los 61 lanzamientos totales que planeó este año.

Boeing, socio de la Nasa desde hace mucho tiempo, ha seguido a SpaceX en el desarrollo de una cápsula para la tripulación. Su primer vuelo de prueba tripulado de Starliner se retrasó hasta abril de 2023.