Barbara Walters, pionera periodista estadounidense y creadora de The View, fallece a los 93 años

Barbara Walters, la intrépida entrevistadora, presentadora y presentadora de programas de EE. UU. que abrió el camino como la primera mujer en convertirse en una superestrella de noticias de televisión durante una carrera en la red notable por su duración y variedad, ha muerto. Ella tenía 93.

ABC irrumpió en su transmisión para anunciar la muerte de Walters al aire el viernes por la noche.

“Ella vivió su vida sin remordimientos. Fue una pionera no solo para las mujeres periodistas, sino para todas las mujeres”, dijo su publicista Cindi Berger en un comunicado, y agregó que Walters murió en paz en su casa de Nueva York.

Un portavoz de ABC no hizo un comentario inmediato el viernes por la noche más allá de compartir una declaración de Bob Iger, director ejecutivo de la empresa matriz de ABC, The Walt Disney Company.

“Barbara fue una verdadera leyenda, una pionera no solo para las mujeres en el periodismo sino para el periodismo mismo”, dijo Iger.

Le dio al infoentretenimiento un nuevo giro

Durante casi cuatro décadas en ABC, y antes de eso en NBC, las entrevistas exclusivas de Walters con gobernantes, miembros de la realeza y artistas le otorgaron un estatus de celebridad que estaba al mismo nivel que el de ellos, al mismo tiempo que la colocaron a la vanguardia de la tendencia en el periodismo televisivo que convirtió a los reporteros de televisión en estrellas.

Al final de su carrera, le dio un nuevo giro al infoentretenimiento con La vista, un kaffee klatsch en vivo de ABC entre semana con un panel exclusivamente femenino para quien cualquier tema estaba sobre la mesa y que recibió invitados que iban desde líderes mundiales hasta ídolos adolescentes. Con esa aventura paralela y el golpe inesperado, Walters consideró La vista el “postre” de su carrera.

Una declaración del programa dijo que Walters creó La vista en 1997 “para defender las voces de las mujeres”.

“Estamos orgullosos de ser parte de su legado”, dijo el comunicado.

Walters llegó a los titulares en 1976 como la primera mujer presentadora de noticias de una cadena, con un salario anual sin precedentes de $ 1 millón en EE. UU. que provocó asombro.

Su impulso fue legendario mientras competía, no solo con cadenas rivales, sino también con colegas de su propia cadena, por cada gran “obtención” en un mundo repleto de más y más entrevistadores, incluidas mujeres periodistas que seguían su rastro.

“¡Nunca esperé esto!” Walters dijo en 2004, haciendo un balance de su éxito. “Siempre pensé que sería un escritor para televisión. Nunca pensé que estaría frente a una cámara”.

Pero ella era natural ante la cámara, especialmente cuando acosaba a los notables con preguntas.

RELOJ | George Stroumboulopoulos entrevista a Barbara Walters:

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Durante más de cuatro décadas, ha sido la reina de las grandes entrevistas televisivas.

“No tengo miedo cuando estoy entrevistando, ¡no tengo miedo!” Walters le dijo a The Associated Press en 2008.

Con una voz que nunca perdió el rastro de su acento nativo de Boston o su sustitución de Ws por Rs, Walters lanzó preguntas directas y, a veces, vertiginosas, a menudo endulzadas con una entrega susurrante y reverencial.

“Fuera de la pantalla, ¿te gustas?” una vez le preguntó al actor John Wayne, mientras que a Lady Bird Johnson le preguntaron si estaba celosa de la reputación de mujeriego de su difunto esposo.

Las personas sentadas en un sofá se ven en un programa de entrevistas de televisión durante el día.
Walters, a la izquierda, y otros presentadores de The View en el plató con el entonces presidente estadounidense Barack Obama en la ciudad de Nueva York en julio de 2010. (Saúl Loeb/AFP/Getty Images)

En mayo de 2014, grabó su último episodio de La vista en medio de mucha ceremonia para poner fin a una carrera de cinco décadas en la televisión (aunque continuó haciendo apariciones televisivas ocasionales). Durante una pausa comercial, una multitud de periodistas de televisión a las que había allanado el camino, incluidas Diane Sawyer, Katie Couric, Robin Roberts y Connie Chung, posaron para un retrato grupal.

“Tengo que recordar esto en los días malos”, dijo Walters en voz baja, “porque esto es lo mejor”.

Primeros obstáculos

Su carrera comenzó sin tales indicios de majestuosidad.

Walters se graduó de Sarah Lawrence College en 1943 y finalmente consiguió una asignación “temporal” detrás de escena en Hoy en 1961. Poco después, se abrió lo que se consideraba el puesto simbólico de la mujer entre los ocho escritores del personal. Walters consiguió el trabajo y comenzó a hacer apariciones ocasionales en el aire con historias poco convencionales como “Un día en la vida de una monja” o las tribulaciones de una conejita de Playboy. Para este último, se puso orejas de conejo y tacones altos para trabajar en el Playboy Club.

Como aparecía con más frecuencia, se salvó del título de “Hoy Girl” que se había unido a sus predecesores. Pero tenía que pagar sus cuotas, a veces corriendo entre entrevistas para hacer comerciales de comida para perros.

Un grupo de periodistas rodea a una persona a la que están interrogando.
Walters entrevista al líder cubano Fidel Castro en La Habana en mayo de 1975. (La Prensa Asociada)

Tuvo la primera entrevista con Rose Kennedy después del asesinato de su hijo, Robert, así como con la princesa Grace de Mónaco y el presidente Richard Nixon. Viajó a la India con Jacqueline Kennedy, a China con Nixon ya Irán para cubrir la fiesta de gala del sha. Pero enfrentó un revés en 1971 con la llegada de un nuevo presentador, Frank McGee, quien insistió en que esperara a que él le hiciera tres preguntas antes de poder abrir la boca durante las entrevistas con “personas poderosas”.

Aunque ganó el estatus de celebridad por derecho propio, el mundo de las celebridades le era familiar incluso cuando era una niña. Su padre era un agente de reservas nacido en Inglaterra que convirtió una antigua iglesia de Boston en un club nocturno. Lou Walters abrió otros clubes en Miami y Nueva York, y la joven Barbara pasaba sus horas nocturnas con clientes habituales como Joseph Kennedy y Howard Hughes.

Esos fueron los buenos tiempos. Pero su padre hizo y perdió fortunas en un ciclo vertiginoso que le enseñó que el éxito siempre estaba en riesgo de ser arrebatado, y no se podía confiar ni disfrutar.

Relación inestable con el copresentador

Sintiendo una mayor libertad y oportunidades esperándola fuera del estudio de NBC, se puso en camino para producir entrevistas más exclusivas, incluso con el jefe de gabinete de Nixon, HR Haldeman.

En 1976, se le había concedido el título de Hoy coanfitrión y ganaba 700.000 dólares al año. Pero cuando ABC la firmó con un contrato de $ 5 millones por cinco años, fue calificada como “la bebé del millón de dólares”.

Los informes no señalaron que sus deberes laborales se dividirían entre la división de entretenimiento de la cadena y ABC News, y luego quedarían en el tercer lugar. Mientras tanto, Harry Reasoner, su experimentado ABC noticias de la noche copresentadora, se decía que estaba resentida por su salario y su orientación hacia las celebridades.

Los presentadores de noticias se representan en un escritorio.
Se muestra a Walters con su copresentador de ABC Evening News, Harry Reasoner, en octubre de 1976. (La Prensa Asociada)

No fue solo la relación inestable con su copresentadora lo que trajo problemas a Walters.

La comediante Gilda Radner la satirizó en Sábado noche en directo como comentarista con rotacismo llamado “Baba Wawa”. Y después de su entrevista con un presidente recién elegido, Jimmy Carter, en la que Walters le dijo a Carter “sea prudente con nosotros”, la corresponsal de CBS, Morley Safer, la ridiculizó públicamente como “la primera mujer papa que bendice al nuevo cardenal”.

Fue un período que pareció marcar el final de todo por lo que había trabajado, recordó más tarde.

“Pensé que todo había terminado: ‘¡Qué estúpido de mí haber dejado NBC!”‘

Pero la salvación llegó en forma de un nuevo jefe: el presidente de ABC News, Roone Arledge, la sacó del puesto de copresentadora y la trasladó a proyectos especiales. Mientras tanto, encontró el éxito con sus especiales trimestrales de entrevistas en horario estelar. Se convirtió en colaboradora frecuente de la revista de noticias. 20/20, y luego coanfitrión. Un favorito perenne fue su reseña de las “10 personas más fascinantes” del año.

En 2004, cuando renunció a 20/20había registrado más de 700 entrevistas, desde Ronald Reagan, Margaret Thatcher y Moammar Gadhafi, hasta Michael Jackson, Erik y Lyle Menendez y Elton John.

Dos personas se dan la mano.
Walters le da la mano al presidente ruso Vladimir Putin en el Kremlin en noviembre de 2001. (Mijaíl Metzel/The Associated Press)