Se acerca el alcance 3: los CIO toman nota

Se acerca el alcance 3: los CIO toman nota

Aunque la sustentabilidad puede ser una búsqueda organizacional amorfa, se está convirtiendo en una prioridad urgente que todas las industrias deben definir claramente. Ya sea a través de esfuerzos ESG motivados internamente o regulaciones impuestas, los CIO, en particular, se encuentran cada vez más como figuras centrales en las iniciativas de sostenibilidad. Y los informes de alcance 3, una cuenta de las emisiones de carbono a lo largo de la cadena de suministro para construir equipos, brindar experiencia profesional o brindar un servicio de suscripción, pueden ser el requisito más riguroso y desafiante. Si bien los informes de alcance 3 no serán obligatorios en ningún lugar antes de 2024, el arduo trabajo de preparación ya comenzó en algunas organizaciones, aunque el plan aún no está finalizado.

“Los informes de alcance 3 sorprenderán a muchos líderes tecnológicos”, dice Niklas Sundberg, CIO de soluciones globales del conglomerado sueco Assa Abloy. “Creo que esto va a ser incluso más masivo que el RGPD. Se requerirá que las empresas publiquen números reales sobre la sostenibilidad en toda la cadena de suministro, y gran parte de los datos provendrán de la adquisición de TI”.

La Iniciativa del Protocolo de Gases de Efecto Invernadero (GEI), una asociación de múltiples partes interesadas de empresas, ONG, gobiernos y otros actores se formó en 1998 para definir estándares y marcos, incluidos tres alcances diferentes para la presentación de informes. El Alcance 1 se refiere a las emisiones directas de fuentes que son propiedad de una organización o están controladas por ella, incluidas las emisiones de los generadores de energía propiedad de la empresa. El alcance 2 se refiere a todas las emisiones indirectas resultantes del consumo de energía de una organización, incluidas las emisiones del proveedor de energía de la empresa. Y los informes de alcance 3 para una empresa dependen de los informes de alcance 1 y 2 de la siguiente empresa anterior en la cadena de suministro. O podría significar obtener informes de alcance 3 de la siguiente empresa en sentido ascendente cuando la cadena de suministro es más profunda que un solo paso, que suele ser el caso.

En Europa en concreto, la taxonomía de la UE para actividades sostenibles está en vigor desde julio de 2020. El objetivo es alcanzar una economía climáticamente neutra en la UE para 2050, con un hito intermedio de reducción de emisiones del 55 % para 2030. Empresas en Europa deben comenzar a generar informes de alcance 3 en 2024 con datos de 2023, por lo que la recopilación de esos datos comienza ahora. En los EE. UU., por otro lado, la Comisión de Bolsa y Valores (SEC, por sus siglas en inglés) publicó una propuesta de regla en marzo de 2022 pidiendo a las empresas que comiencen a recopilar datos de emisiones de alcance 3 a partir de 2024 para informar en 2025. Si bien esto aún no es ley , el hecho de que la SEC haya hecho tal propuesta es un buen indicador de que será pronto.

Independientemente del cronograma de los reguladores nacionales, las empresas estadounidenses que hacen negocios en Europa ya deben cumplir las mismas reglas que sus contrapartes europeas. Y algunas organizaciones ya han comenzado a realizar informes de alcance 3 independientemente de los mandatos. Lo hacen sabiendo que muchos inversores y clientes quieren limitar sus negocios a empresas comprometidas con los esfuerzos de sostenibilidad.

Los informes de alcance 3 suponen específicamente una carga pesada para muchos CIO porque TI es una parte importante de las compras para muchas empresas fuera de la fabricación, donde el negocio consiste en comprar materias primas y componentes de la cadena de suministro y convertirlos en productos. Además, TI representa la mayor parte del gasto energético de muchas organizaciones, y está empeorando. Con cada nueva generación de aplicaciones sofisticadas de las que las empresas han llegado a depender (aplicaciones, como el aprendizaje automático y el análisis de datos), los requisitos informáticos se elevan a nuevas alturas.

A corto plazo habrá errores en cascada y doble conteo. Pero una vez que se solucionen los problemas, los consultores externos podrán armar una imagen precisa que rastree las emisiones de carbono en las cadenas de suministro. Las grandes consultoras ya tienen sus ojos puestos en lo que esto puede hacer por sus negocios. Saben que los informes de GEI, y en particular el alcance 3, serán un campo lucrativo de experiencia que pueden comercializar entre los líderes de TI.

La carrera está en marcha en Europa con los EE. UU. siguiendo su ejemplo.

Las grandes empresas, que por una u otra razón han comenzado a reportar, dependen de las cifras de emisiones de sus proveedores. Esto, a su vez, presiona a todos en la cadena de suministro para que hagan sus propios informes, incluso si aún no están obligados a hacerlo por ley.

“Uno de los desafíos con el alcance 3 es que muchos proveedores en su cadena de suministro no pueden divulgar esta información hoy”, dice Sundberg, quien se hace eco de estos puntos en su nuevo libro Libro de jugadas de TI sostenible para líderes tecnológicos. “Nadie puede decirle cuántas emisiones de CO2 están integradas en algunos de los software más populares; por ejemplo, cuánto consume un usuario para ejecutar Office 365 durante un año. Si tiene 50 000 usuarios de Office 365, no hay métricas que lo ayuden a hacer el cálculo en este punto”.

Los líderes de TI generalmente necesitan obtener números de proveedores en cuatro categorías diferentes: proveedores de hardware, proveedores de software, proveedores de servicios profesionales y proveedores de nube. Los grandes proveedores de hardware suelen tener los números fácilmente disponibles. Los proveedores de software no saben por dónde empezar. Los proveedores de servicios profesionales, una vez que superan el tedio, pueden obtener un buen conteo rastreando cosas como las emisiones incurridas durante el viaje. En cuanto a los servicios en la nube, algunos de los grandes proveedores de la nube tienen los números listos, y para aquellos que no los tienen, un tercero puede calcular las emisiones según la ubicación geográfica y el tipo de equipo utilizado.

Organización para una TI sostenible

Muchas empresas en Europa han creado equipos para abordar la sostenibilidad de TI y han designado directores para liderar el esfuerzo. Gülay Stelzmüllner, CIO de Allianz Technology, contrató recientemente a Rainer Karcher como director de sustentabilidad de TI.

“Mi trabajo es automatizar todo el proceso tanto como sea posible”, dice Karcher, quien anteriormente fue director de sustentabilidad de TI en Siemens. “Esto incluye obtener datos de origen directamente de los proveedores e introducirlos en cubos de datos y mallas de datos que ingresan al sistema de informes en el front-end. Debido a que es difícil obtener mediciones independientes y basadas en la ciencia de los proveedores de TI, comenzamos a trabajar con socios externos y nuevas empresas que pueden hacer una estimación por nosotros. Entonces, si no puedo obtener datos de emisiones de carbono directamente de un proveedor de la nube, tomo mis facturas que contienen datos de consumo y luego tomo la ubicación del centro de datos y los tipos de equipos utilizados. Puse toda esa información en una API de descanso proporcionada por una empresa con sede en Berlín y, utilizando un algoritmo transparente, me dan las emisiones de carbono por servicio”.

Internamente hablando, el rol de jefe de sustentabilidad de TI se ha vuelto más común en Europa, y algunos de los CIO de EE. UU. más progresistas están comenzando a ver la necesidad en sus propias organizaciones.

“Europa está un paso adelante”, dice Srini Koushik, CTO de Rackspace Technology en EE. UU. “Somos una empresa global, por lo que ya comenzamos nuestros preparativos para los informes de alcance 3. Nuestro enfoque ha sido que si podemos cumplir con el estándar europeo, entonces estaremos uno o dos años por delante del resto de las organizaciones estadounidenses”. La contratación de directores de sustentabilidad es el camino a seguir, agrega, pero la pregunta sigue siendo cómo encaja esa persona en la jerarquía. “Eso dependerá mucho de la industria”, dice.

En muchas industrias, como la financiera, la TI es una parte importante de la adquisición general. Tiene sentido tener un rol dedicado a la presentación de informes de sostenibilidad en el CIO. Sin embargo, en otras industrias, como la fabricación, donde gran parte de las compras se realizan fuera de TI, tiene más sentido tener un director de sustentabilidad separado de TI.

Las grandes empresas ya han comenzado a trabajar en los informes de alcance 3, y esto ya ha comenzado a ejercer presión sobre los socios más pequeños. “Las empresas hacen un cálculo de los gastos generales que tienen que pagar para compensar a los proveedores que no les brindan suficiente información”, dice Koushik. “Si el proveedor no vale los gastos generales, cambiarán de proveedor”.

Una vez que las personas se deciden por los informes y los inversores, y los clientes comienzan a ver qué empresas están obteniendo buenos resultados con respecto a las emisiones de CO2, las empresas comenzarán a reevaluar a sus proveedores, y esa es exactamente la razón detrás de los informes. Pero no todos están a bordo todavía. Demasiadas empresas carecen de experiencia interna.

“Conozco a muchos líderes de TI que no están familiarizados con el protocolo GHG”, dice Koushik. “Ahora es un buen momento para que comiencen”.

Comenzar ahora significa avanzar en lo que probablemente se convertirá en una parte importante del liderazgo de TI en el futuro. Es posible que los CIO que se atrasen tengan que depender de firmas de consultoría para rastrear e informar sobre las emisiones de GEI. Esa podría ser la decisión correcta. Pero la decisión de subcontratar una actividad tan importante debe ser un acto deliberado, en lugar de una simple reacción instintiva.