¿Qué significan los cierres del West End para el futuro del teatro?

No es ningún secreto para ninguno de nosotros que el manejo de la pandemia por parte del gobierno estuvo a punto de arruinar la industria del teatro tal como la conocemos. No priorizar a los artistas hizo que los espectáculos en todo el país no estuvieran seguros de cuándo podrían comenzar de nuevo. ¿Cuáles eran las reglas para cerrar una actuación completa? Obligó a muchos actores y equipos a funcionar con una capacidad limitada, recortando números y escenas. Es posible que recuerde el anuncio de “Fátima”: la industria sintió que su gobierno la había traicionado.

¿Qué significan los cierres del West End para el futuro del teatro?

Crédito: noticias de la BBC

La producción más abierta en el West End sobre estos temas ha sido la de Andrew Lloyd Webber. Cenicienta, que cerró a principios de este año. Fue el tema de mayor escrutinio y dificultad durante la pandemia, ya que fue el único espectáculo en el distrito que abrió sus puertas por primera vez durante la pandemia. Lloyd Webber luchó por más derechos para su programa mientras luchaban por abrir, lo que los obligó a alternar entre abrir y cerrar constantemente, lo que llevó a un cierre increíblemente prematuro.

Esto plantea la pregunta: ¿ha presagiado la pandemia el principio del fin de la industria del teatro en Londres?

En mi opinión no, pero el futuro del teatro se está transformando. Creo que es muy fácil mirar todos los espectáculos grandes y de alto presupuesto que se cierran a nuestro alrededor y pensar… “¿es este el final?”. Sin embargo, de manera realista, en realidad es solo un puñado de espectáculos que cierran. Los notamos más porque son los grandes nombres que hemos heredado de Broadway que solo llegaron al West End en la época de COVID, y que han vivido en teatros grandes e icónicos. Por ejemplo, la carrera de Estimado Evan Hansen finaliza en octubre de 2022, pero la pandemia ha hecho que se ejecute durante mucho menos tiempo del que debería. Llegó por primera vez en 2019, funcionó durante aproximadamente 6 meses y luego regresa en octubre de 2021 solo para cerrar un año después. Esto definitivamente fue un shock para los fanáticos, pero no es extraño que los programas heredados de Nueva York no duren tanto como los programas nacidos en Gran Bretaña. Tomemos otro ejemplo, en este caso, Sé más relajado. El programa, y ​​su gran afición, siguió desde los EE. UU., pero solo durante un verano el año pasado después de poder jugar solo por un tiempo extremadamente limitado antes de que comenzara la pandemia. Esto no significa que el futuro del teatro musical esté muriendo, sino que es simplemente el legado de la nueva ola de espectáculos de Broadway que no está teniendo el mismo impacto en el Reino Unido.

Muchos de los programas más antiguos que comenzaron en el Reino Unido han seguido prevaleciendo aquí, y no veo un final próximo, el más icónico es La ratonera, celebrando sus 70 años en el teatro. Muchos otros, incluidos los que comenzaron en Broadway, continúan prosperando aquí, lo que destaca que los espectáculos que llegaron al Reino Unido mucho antes de la pandemia pudieron prosperar y regresar mejor. Incluso hamiltonque debutó aquí en 2017, ha podido continuar prosperando a pesar de su condición de “importación” de los EE. UU.

Creo que todos estos grandes cierres de espectáculos del West End pueden atribuirse al impacto de COVID en su longevidad. La pandemia no les permitió prosperar de la misma manera que los espectáculos que habían existido por más tiempo habían prosperado. Sin embargo, ahora estamos entrando en una era post-COVID. Uno que permita el ingenio y la novedad dentro del teatro y es por eso que los grandes cierres del West End no han condenado el futuro de los teatros.

Esta ‘nueva ola’ de teatro da la bienvenida a una nueva generación de niños y jóvenes para que se abran paso, creen su propio arte y lo muestren de forma independiente. Instituciones como el National Youth Theatre y el National Youth Music Theatre empujan a los jóvenes a elevar su talento y los alientan a mirar más allá de las grandes luces del West End. Me ha encantado ver a mis amigos cercanos abrirse camino en la industria, y es tan refrescante tener un teatro al alcance de la mano, en lugar de sentirme alejado de algo que se siente tan inalcanzable. Este es verdaderamente el futuro del teatro, ya sea que las grandes luces de los teatros del West End brillen para siempre o no.