Los empleados de Google se preparan para una campaña de reducción de costos a medida que aumenta la ansiedad

Los trabajadores de Google en Suiza enviaron una carta este mes al vicepresidente de recursos humanos de la empresa, destacando sus preocupaciones de que un nuevo sistema de evaluación de empleados podría usarse para sacrificar la fuerza laboral.

“La cantidad y la difusión de los informes que nos llegaron indican que al menos algunos gerentes fueron presionados agresivamente para aplicar una cuota” en un proceso que podría llevar a que los empleados obtengan calificaciones negativas y potencialmente pierdan sus trabajos, escribieron cinco trabajadores y representantes de los empleados en la carta. , que fue obtenido por The New York Times.

La carta señalaba cómo algunos empleados de Google están interpretando cada vez más las decisiones gerenciales recientes como advertencias de que la empresa puede estar dispuesta a realizar despidos más amplios. Desde el cierre inminente de una pequeña oficina y la cancelación de un proyecto de moderación de contenido hasta varios esfuerzos para aliviar los presupuestos durante las reuniones de planificación de 2023, el gigante de Silicon Valley se ha convertido en un polvorín de ansiedad, según entrevistas con 14 empleados actuales y anteriores, que habló bajo condición de anonimato por temor a represalias.

En algunos casos, los empleados de Google han reaccionado a un programa que la empresa inició en julio para simplificar las operaciones, reducir los trámites burocráticos y volverse más productiva. En otros casos, han tenido conversaciones presupuestarias y algunos equipos no pueden contratar más el próximo año, dijeron las personas. Y los trabajadores también se han preocupado por las decisiones tomadas hace meses que, para algunos, han adquirido un nuevo significado, dijeron.

Las preocupaciones han aumentado a medida que los pares de la industria tecnológica de Google han repartido papeles rosas en medio de una economía global agria. El mes pasado, Meta, el propietario de Facebook e Instagram, eliminó sus filas en 11.000, o alrededor del 13 por ciento de su fuerza laboral. Amazon también comenzó a despedir a unas 10.000 personas en trabajos corporativos y tecnológicos, o alrededor del 3 por ciento de sus empleados corporativos.

Incluso Google, que está en camino de generar decenas de miles de millones de dólares en ganancias este año, ha tenido que aceptar una desaceleración. En octubre, cuando el mercado de la publicidad digital se desplomó, la empresa matriz de Google, Alphabet, informó que las ganancias cayeron un 27 por ciento en el tercer trimestre con respecto al año anterior, a $ 13,9 mil millones.

Google no comentó sobre la ansiedad de los empleados en respuesta a una solicitud de The Times. Sundar Pichai, el director ejecutivo, dijo en octubre que la empresa “se centraría en un conjunto claro de prioridades comerciales y de productos”. También dijo que frenaría la contratación y “moderaría” el crecimiento de sus gastos.

Los economistas se han sorprendido por la fortaleza reciente del mercado laboral, ya que la Reserva Federal intenta diseñar una desaceleración y controlar la inflación.

A diferencia de otras grandes empresas tecnológicas, hasta ahora Google ha evitado recortes de empleos a gran escala. Aún así, los inversionistas han presionado a la compañía para que se vuelva más agresiva en la “defensa” de sus enormes ganancias, dijo Mark Mahaney, analista de Evercore ISI.

“Una de las formas más obvias de hacerlo es reducir los costos y reducir el número de empleados”, dijo. Agregó que era “un poco extraño” que la empresa matriz de Google hubiera contratado a 30.000 empleados en los últimos tres trimestres, dadas las tendencias económicas. A finales de septiembre, Alphabet contaba con 186.779 trabajadores.

En los últimos meses, Google parece prestar más atención a los costos. En julio, inició el programa para agilizar las operaciones. Poco después, canceló algunos proyectos, incluida la computadora portátil Pixelbook y Stadia, su plataforma de transmisión para videojuegos. También ha reducido la financiación del Área 120, una incubadora de productos interna.

En una reunión reciente, un representante de recursos humanos de Google le dijo a un trabajador que la empresa revisaría la posibilidad de despidos más amplios en el nuevo año y que era una decisión de Pichai, según una grabación de audio obtenida por The Times.

Google les ha dicho a otros empleados que daría prioridad a recortar los gastos inmobiliarios, los costos de viaje y los beneficios antes de buscar despidos, dijo una persona familiarizada con las conversaciones, que habló bajo condición de anonimato porque las conversaciones eran privadas. La compañía planea cerrar una pequeña oficina en Farmington Hills, Michigan, un suburbio de Detroit, el próximo mes.

Las cancelaciones y reorganizaciones de proyectos han avivado el nerviosismo. En septiembre, YouTube de Google cerró un proyecto basado en la oficina de Farmington Hills con casi 80 trabajadores, despidiendo a algunos miembros del personal que no encontraron nuevos puestos en la empresa, dijeron cuatro personas familiarizadas con la decisión. YouTube los había contratado como trabajadores por contrato para moderar el contenido en la plataforma de video. Google dijo que 14 trabajadores habían perdido sus trabajos.

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Google dijo que a través de este tipo de reorganizaciones, no buscaba reducir el tamaño de su fuerza laboral general, pero que algunos equipos podrían eliminar roles a medida que la empresa reevaluaba sus prioridades.

Algunos equipos que crecieron constantemente en el pasado no podrán contratar a más personas el próximo año, dijeron cuatro personas familiarizadas con la situación. También hay mayores demandas para la planificación de 2023, como pedirle a un gerente que elabore planes sobre cómo manejar 10 escenarios presupuestarios diferentes en lugar de tres o cuatro, dijo una persona. En las discusiones de planificación, los líderes han presionado a los gerentes para que justifiquen sus gastos, preguntando si hay soluciones alternativas o reorganizaciones de equipos que podrían ahorrar dinero, dijeron dos personas.

Una de las mayores preocupaciones de algunos empleados ha sido si Google podría usar su nuevo sistema de evaluación del desempeño para acelerar los recortes de empleos. En mayo, la empresa instaló el nuevo sistema, llamado Googler Reviews and Development.

Según el sistema, los gerentes esperan que el 2 por ciento inferior de los empleados se clasifiquen como “sin suficiente impacto”, según dos personas familiarizadas con el asunto. Otro 4 por ciento debe considerarse como de “impacto moderado”.

Se han intensificado las preocupaciones de que el 6 por ciento inferior, o aproximadamente 11,000 personas, podrían ser objeto de despido, según cuatro personas, y como informó anteriormente el sitio de noticias tecnológicas The Information.

El sistema GRAD significa que Google ahora tiene dos categorías para los empleados que se consideran de bajo rendimiento, en comparación con una bajo el programa anterior, lo que podría conducir a un grupo más grande de trabajadores en la parte inferior. El sistema también ha tenido una implementación accidentada, con gerentes y empleados confundidos acerca de cómo debería funcionar, según la carta y cuatro empleados.

Google dijo que esperaba que los trabajadores se sintieran más cómodos con el sistema con el tiempo. Agregó que tenía una política de no sorpresas, lo que significa que los empleados sabrían con mucha anticipación si su desempeño se estaba quedando corto.

Antes de entregar las dos calificaciones más bajas, los gerentes también deben notificar a los empleados en reuniones de “registro de apoyo”. Google dijo que no todas esas reuniones conducirían a una calificación más baja, y también se realizaron controles de soporte para aquellos que necesitan ayuda adicional para cumplir con sus obligaciones.

Los empleados también tendrían indicaciones si su gerente quisiera ponerlos en un plan de “mejora del desempeño”, dijo la compañía, un proceso que obliga a los trabajadores a mejorar su trabajo dentro de los 60 días para conservar sus trabajos. Google ha dado a los trabajadores la opción de permanecer en un plan de mejora del desempeño o renunciar con un paquete de compra total.

Google dijo que no había hecho cambios para aumentar la cantidad de planes de rendimiento y que había ofrecido este tipo de opciones de indemnización durante años.

La carta de este mes de algunos de los trabajadores de Google en Suiza a Fiona Cicconi, vicepresidenta de recursos humanos, fue dirigida por miembros de un comité de representación de empleados de 15 personas, ER-CH.

Una de sus principales preocupaciones era que, contrariamente a lo que han dicho algunos ejecutivos de Google, la empresa puede tener una cuota para la cantidad de empleados que se suponía que debían tener registros de soporte y, por lo tanto, cuyos trabajos podrían ser vulnerables.

Google dijo que no había impuesto una cuota en los registros de soporte. Pero cuando casi nadie usó estas reuniones después de que se implementó el sistema GRAD, dijo, pidió a los líderes que transmitieran la importancia de las reuniones a los gerentes.

Los firmantes del memorando en Suiza también dijeron que había confusión, tanto entre los gerentes como entre los trabajadores, sobre quién calificaba para un registro de apoyo. Instaron a la Sra. Cicconi a que pusiera barreras de seguridad para que el sistema no condujera a despidos masivos.

“Es normal que los nuevos procesos no funcionen sin problemas al principio, pero esto no debería suceder a expensas del bienestar, las carreras y la compensación de los Googlers”, escribieron.