‘Inaceptable’: el caos y las cancelaciones de vuelos de Southwest conducen a una investigación de EE. UU. | noticias de estados unidos

El Departamento de Transporte de EE. UU. examinará miles de cancelaciones de vuelos de Southwest Airlines durante el fin de semana festivo, una interrupción masiva que dejó a miles de viajeros de vacaciones en tierra, incluso en áreas del país que no sufren tormentas invernales.

en un Pío el martes, Joe Biden dijo: “Miles de vuelos en todo el país han sido cancelados durante las vacaciones. Nuestra administración está trabajando para garantizar que las aerolíneas rindan cuentas”.

Biden dirigió a los viajeros afectados a un sitio web del departamento de transporte que describe las obligaciones de las aerolíneas con los consumidores.

Si bien la mayoría de las principales aerolíneas de EE. UU. se vieron afectadas por cancelaciones causadas por una gran tormenta de invierno, Southwest se vio particularmente afectada. Los viajeros y reporteros de todo el país describieron el caos en los aeropuertos locales, con filas de horas de duración, demoras que se extendían a varios días, áreas de equipaje repletas de equipaje varado y Southwest agentes de aerolíneas llorando después de tratar con pasajeros furiosos.

Las cancelaciones de Southwest causaron caos incluso en regiones con temperaturas agradables durante las vacaciones, con informes de cientos de vuelos cancelados o retrasados ​​en todo el sur de California, particularmente en Los Ángeles y San Diego, donde los medios de comunicación locales informaron que todos los vuelos de Southwest que salían del aeropuerto habían sido cancelados. en la noche del lunes.

#SUR OESTE PESADILLA: Todos los vuelos que salen de San Diego esta noche están cancelados, el anuncio ahora por el intercomunicador dice que la aerolínea está “congelada y no puede ayudar con la nueva reserva”. Se les dice a las personas que encuentren sus bolsas en estas pilas. Varios están llorando. @10Noticias pic.twitter.com/cpUfblhV5t

— Laura Acevedo (@10NewsAcevedo) 27 de diciembre de 2022

Un video viral publicado en TikTok desde el aeropuerto de San Diego describió la escena como “WILDDD” y dijo que había una “línea de ocho horas para hablar con los asistentes de Southwest”.

Entre el jueves y el lunes, la aerolínea con sede en Dallas canceló unos 8.000 vuelos en todo el país, según el sitio web FlightAware. Incluso después de que pasó la tormenta en la mayor parte de los EE. UU., las interrupciones parecieron intensificarse brevemente. Southwest canceló más del 70 % de los vuelos el lunes y más del 60 % el martes, y advirtió que poco más de un tercio de su horario se ejecutaría en los próximos días.

El Departamento de Transporte dijo que la tasa de cancelaciones era “desproporcionada e inaceptable”. Otras aerolíneas, incluidas American, United, Delta y JetBlue, informaron tasas de cancelación de entre cero y 2% el martes, luego de registrar el 20% de los vuelos anulados durante el fin de semana.

De las aproximadamente 2950 cancelaciones de vuelos en los EE. UU. al mediodía del martes, 2549 fueron canceladas por Southwest.

Algunos clientes de Southwest dijeron que la aplicación y el sitio web de la compañía no funcionaron durante la crisis, lo que los obligó a hacer fila en persona para reprogramar sus vuelos.

“La única forma de volver a reservar era ir al aeropuerto y hablar con un humano”, dijo Maya Polon al Tiempos de Los Ángeles, describiendo una espera de horas para que un vuelo dominical cancelado se reprograme para el lunes desde el aeropuerto de Burbank, cerca de Los Ángeles. Polon dijo que algunos de sus compañeros de viaje no pudieron volver a reservar hasta el miércoles.

“Sinceramente, siento que estoy en un mal episodio de Amazing Race”, otro Usuario de TikTok publicadoen una serie de videos que describen el caos relacionado con Southwest en un aeropuerto de Houston, y su eventual viaje a casa en un auto alquilado desde Houston a Los Ángeles, una distancia de más de 1,500 millas.

Los problemas de comunicación de la compañía agravaron las cancelaciones, y algunos pasajeros frustrados publicaron en Twitter con el hashtag #southwestStoleChristmas.

Los asistentes de vuelo de Southwest Airlines representados por TWI Local 556 denuncian a la compañía aérea por cancelaciones masivas que también están dejando a los asistentes de vuelo varados y culpan de años de negligencia a las mejoras tecnológicas que solucionarían problemas operativos. pic.twitter.com/EpPe0ICr59

—Michael Sainato (@msainat1) 27 de diciembre de 2022

en un declaraciónel sindicato de trabajadores del transporte que representa a los asistentes de vuelo de Southwest calificó el trato de la compañía a sus propias tripulaciones de vuelo como “despreciable” y dijo que “muchos años de fallas por parte de la gerencia”, incluidos retrasos en la actualización de los sistemas tecnológicos, eran los culpables de las fallas en todo el país, no las condiciones de tormenta solas.

Miles de empleados de Southwest Airlines también quedaron varados en todo el país, el Declaración TWI Local 556 dijo, “algunos obligados a dormir en catres en los aeropuertos, algunos en hoteles sin electricidad ni agua, y demasiados trabajan muchas horas más allá de los días de trabajo aceptables”.

A estación de televisión local en Denver entrevistó a un cliente de Southwest Airlines el martes que dijo que había estado durmiendo en el piso del aeropuerto internacional de Denver desde el sábado y que había sido reservado en un vuelo para el próximo sábado, lo que significa que tenía otros cuatro días viviendo en el aeropuerto delante de él

A diferencia de otras aerolíneas que operan directamente desde y hacia aeropuertos centrales, Southwest tiende a operar un servicio de punto a punto, lo que significa que cuando un vuelo se interrumpe, es posible que no haya aviones ni tripulaciones de repuesto para tomar la ruta, lo que genera interrupciones a través de la cadena de programación.

“Tenemos tripulaciones atascadas y la programación no sabe dónde están”, dijo Casey Murray, líder del sindicato que representa a los pilotos de Southwest, al Wall Street Journal el domingo.

Los analistas advirtieron que Southwest podría perder entre un 3% y un 5% de sus ganancias trimestrales. Pero el costo para su reputación podría ser peor. La aerolínea se ha visto afectada de manera desproporcionada durante eventos climáticos extremos anteriores. Las acciones cayeron más del 5% el lunes.

“Este va a ser uno de los eventos más dañinos para la marca Southwest en sus 50 años de historia operativa”, dijo el analista de aerolíneas Henry Harteveldt al San Diego Union-Tribune.

En una entrevista con el Wall Street Journal el lunes, el director ejecutivo de Southwest, Bob Jordan, calificó la tormenta como “el evento de mayor escala que jamás haya visto”.

La aerolínea, que presta servicios en Buffalo, Nueva York, la región más afectada por la tormenta, se disculpó y dijo que “los desafíos continuos están afectando a nuestros clientes y empleados de una manera significativa que es inaceptable”.

Jordan dijo que parte del problema podría atribuirse a un software de programación obsoleto que está en proceso de actualización.

“Parte de lo que estamos sufriendo es la falta de herramientas”, dijo.

Al igual que muchas aerolíneas, Southwest había despedido personal durante la pandemia de covid, solo para encontrarse luchando por volver a contratar cuando volvió la fuerte demanda. Al mismo tiempo, amplió su servicio a 18 nuevas ciudades.

Southwest dijo que tomaría medidas para cubrir los costos de viaje razonables, incluidos hoteles, autos de alquiler y boletos en otras aerolíneas. Ryan Green, el director comercial, dijo que los clientes cuyos vuelos fueron cancelados cuando la aerolínea se recuperó tendrían derecho a reembolsos.

Teresa Murray, de la red de vigilancia del consumidor PIRG, dijo que si bien es probable que la tormenta de invierno interrumpa los viajes del fin de semana de Navidad, se necesitan nuevas protecciones para el consumidor.

“Los viajes aéreos poco confiables han sido una pesadilla continua durante más de dos años y medio”, dijo Murray. “Si bien el mal clima no es culpa de nadie, la forma en que los viajeros fueron tratados y acomodados, o no, recae directamente sobre los hombros de la mayoría de las aerolíneas”.

The Associated Press contribuyó con reportajes