Nuevo sensor económico puede detectar sustancias químicas tóxicas en los alimentos

Los investigadores notaron que el sensor puede discriminar el formaldehído de otros análogos espectroscópicamente en concentraciones de partes por millón (ppm).  Imagen para Representación.

Los investigadores notaron que el sensor puede discriminar el formaldehído de otros análogos espectroscópicamente en concentraciones de partes por millón (ppm). Imagen para Representación. | Crédito de la foto: Reuters

Los investigadores han desarrollado un nuevo sensor rentable que puede detectar sustancias químicas tóxicas como la formalina en muestras de alimentos como carne, pescado y miel en conserva.

El equipo de Shiv Nadar Institution of Eminence Delhi-NCR señaló que el sensor químico para monitorear los contaminantes ambientales ofrece una síntesis fácil y rentable y una excelente solubilidad en agua.

El quimiosensor, descrito en la revista ChemComm, también proporciona una buena capacidad de detección de formaldehído o formalina, un compuesto orgánico natural, hasta 0,3 micromoles (µM).

De acuerdo con el reglamento de Normas y seguridad alimentaria de la India (FSSAI) de 2011, no se permite el uso de formalina en los alimentos.

Sin embargo, el químico se usa a menudo como conservante para el pescado y la carne. También se utiliza como desinfectante para el tratamiento de parásitos externos y hongos en acuicultura.

Los investigadores notaron que el sensor puede discriminar el formaldehído de otros análogos espectroscópicamente en concentraciones de partes por millón (ppm). También se puede monitorear visualmente en concentraciones más altas.

El método de detección puede monitorear el formaldehído en muestras reales, incluidos pescado y pollo en conserva. También puede cuantificar otros análogos en la miel como el metil glioxal (MGO).

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“Hemos utilizado un método óptico simple, especialmente la fluorescencia, para detectar el formaldehído”, Anumesh Samanta, profesor asistente del Departamento de Química de la Facultad de Ciencias Naturales de la Institución de Eminencia Shiv Nadar.

“Las concentraciones bajas de formaldehído se pueden detectar con un fluorímetro, y las concentraciones más altas se pueden detectar a simple vista con una simple antorcha UV. Este método de detección es fácil y económico para el análisis de muestras reales, incluidas las conservas de pescado y miel”, dijo Samanta a PTI.

Los sensores moleculares pequeños basados ​​en fluorescencia actuales para formaldehído son parcialmente o no solubles en una solución acuosa, lo que limita la aplicación real en muestras de alimentos en conserva, dijeron los investigadores.

Se han desarrollado algunos quimiosensores colorimétricos o kits de prueba, pero estos no son sensibles como las técnicas de fluorescencia, dijeron.

Según los investigadores, se necesitaba urgentemente un quimiosensor alternativo de moléculas pequeñas basado en fluorescencia altamente soluble en agua.

Samantha dijo que, desde el punto de vista de la química, la detección de especies reactivas de carbonilo (RCS) depende únicamente de los derivados de la o-fenilendiamina (OPD).

Sin embargo, ninguno de los sensores químicos actuales es eficaz para la detección y discriminación simultáneas entre el formaldehído y otros análogos, como el metilglioxal (MGO).

“Nuestro principio de diseño, su síntesis y aplicación son únicos en comparación con estudios similares en este campo de investigación”, dijo Samanta.

“Esta investigación es una prueba de concepto y una demostración práctica del análisis de contaminantes tóxicos en muestras de alimentos”, añadió.

El equipo de investigación está tratando de desarrollar un kit de prueba que pueda ser detectado por un dispositivo móvil en el sitio en lugar de usar cualquier espectrofotómetro, agregó Samanta.