Noticias de un vistazo: inconvenientes en el control de emisiones, negociaciones sobre biodiversidad y un fármaco para la enfermedad del sueño | Ciencias

CIENCIA DEL CLIMA

Volcano y la NASA dan golpes al monitoreo del clima

Los esfuerzos para monitorear las emisiones globales de gases de efecto invernadero sufrieron dos reveses la semana pasada, uno por casualidad y otro por elección. En Hawái, la primera erupción del volcán Mauna Loa desde 1984 ha cortado el acceso por carretera y la energía a un famoso laboratorio en la cumbre que ha monitoreado el dióxido de carbono atmosférico (CO2) desde 1958. Aunque los flujos de lava hasta ahora no han afectado al laboratorio, que está a cargo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), es poco probable que las mediciones se reanuden durante varios meses. Eso significa que los datos de seguimiento tendrán que ser respaldados por otras estaciones administradas por NOAA en todo el mundo. Mientras tanto, la NASA canceló el desarrollo de su problemática misión GeoCarb, diseñada para rastrear el CO2 niveles desde la órbita geoestacionaria. El precio de la misión se había disparado de $171 millones a más de $600 millones desde 2016. La NASA dijo que la nueva tecnología, incluido un instrumento hiperespectral montado en la Estación Espacial Internacional este año, ha creado alternativas a GeoCarb y comenzará a funcionar a finales de esta década en un nuevo satélite de seguimiento de gases de efecto invernadero.

ENFERMEDADES DESATENDIDAS

Pastilla antiparasitaria impresiona

Un nuevo medicamento que puede tratar la tripanosomiasis africana humana, comúnmente conocida como enfermedad del sueño, con solo una dosis se ha mostrado prometedor en un ensayo clínico en la República Democrática del Congo y Guinea. La rara enfermedad es causada por el parásito. Trypanosoma brucei gambiense, que es transmitida por la mosca tsetsé. Si no se trata, es mortal. Hasta hace unos años, el tratamiento requería hospitalización y una serie de medicamentos inyectados, difíciles de administrar en las regiones remotas donde se presenta la enfermedad. En 2019, las naciones africanas comenzaron a usar un tratamiento que requería 10 pastillas diarias. Sin embargo, el nuevo fármaco, llamado acoziborol, podría ser incluso más sencillo. En un ensayo en 208 pacientes, la píldora de una sola dosis curó al 95% de las personas tratadas, incluso si padecían una enfermedad en etapa avanzada. Los investigadores ahora están realizando un ensayo controlado con placebo con 900 participantes para recopilar más datos de seguridad.

EPIDEMIOLOGÍA

La gripe aviar ataca a Sudamérica

Las aves migratorias en América del Sur ahora están propagando el virus de la gripe aviar H5N1 altamente patógeno que ya ha provocado la muerte de un número récord de aves de corral y aves silvestres en Europa y América del Norte. La semana pasada, Perú, Ecuador y Venezuela declararon emergencias agrícolas e instruyeron a los agricultores a sacrificar aves en las granjas infectadas. En Colombia, el H5N1 se encontró el mes pasado en una parvada de traspatio. El Parque Nacional Galápagos está monitoreando aves silvestres en busca de infecciones. En Perú, más de 10.000 pelícanos han muerto por el virus extremadamente contagioso. Mientras tanto, la Secretaría de Agricultura de México, donde las granjas comerciales han sacrificado casi 4 millones de aves desde octubre, anunció que se han entregado más de 41 millones de dosis de vacunas avícolas a granjeros en regiones de alto riesgo.

MATEMÁTICAS

Un atajo para la física de partículas

Durante décadas, los físicos teóricos de partículas han luchado con problemas de cálculo desconcertantes llamados integrales de Feynman, que son fundamentales para casi todos los cálculos de cómo interactúan las partículas subatómicas. Ahora, los teóricos en China han encontrado un método numérico general para resolver las integrales mucho más rápido. El enfoque los transforma en ecuaciones diferenciales, que pueden ser resueltas fácilmente por una computadora, aunque el método depende de una nueva perspectiva clave y mucha, mucha álgebra lineal. Publicado la semana pasada en Cartas de revisión física, el método debería ser ampliamente útil, incluso para hacer predicciones que se probarán en el mayor colisionador de átomos del mundo, el Gran Colisionador de Hadrones de Europa. Un paquete de software que implementa el método ya está siendo muy utilizado, dicen los desarrolladores.

ASTRONOMÍA RADIAL

Enorme telescopio para ponerse en marcha

Pronto comenzará la construcción del radiotelescopio más grande del mundo, el Square Kilometer Array Observatory. Los funcionarios de los sitios gemelos en Sudáfrica y Australia Occidental anunciaron contratos para instalar cimientos, energía y conexiones de fibra para las 131.072 antenas en forma de árbol de Navidad que detectarán frecuencias bajas y los 133 platos para monitorear frecuencias más altas. Los platos se agregarán a los 64 platos existentes de la matriz MeerKAT de Sudáfrica en una configuración que se extiende a lo largo de cientos de kilómetros cuadrados. La instalación de 2.000 millones de euros, que se completará a finales de la década, investigará las primeras estrellas y galaxias del universo, estudiará el magnetismo y la gravedad cósmicos y escuchará civilizaciones extraterrestres.

CONSERVACIÓN

Inquietantes charlas sobre biodiversidad

Los delegados que llegaron a Montreal esta semana para una cumbre clave sobre la conservación de la biodiversidad mundial enfrentan una gran carga de trabajo. Las partes del Convenio para la Diversidad Biológica deben finalizar un documento de 261 páginas que contiene unas 1800 palabras y frases entre paréntesis porque los negociadores aún tienen que llegar a un acuerdo sobre los objetivos de control de la contaminación, las reformas agrícolas y otros temas. Está previsto que la reunión finalice el 19 de diciembre.

CIENCIA DEL CLIMA

Conoce una canica azul digital

réplica de la foto de la tierra
Un modelo climático creó esta réplica de la icónica foto de la Tierra Blue Marble de 1972. MPI, DKRZ Y NVIDIA/NASA

Esta semana, hace cincuenta años, los astronautas a bordo del Apolo 17, la última misión tripulada de la NASA a la Luna, tomaron una fotografía icónica que se conoció como la canica azul: la primera foto en color tomada por una persona que muestra el lado de día completo de la Tierra. Esta semana, investigadores dirigidos por el Instituto Max Planck de Meteorología recrearon esa imagen durante una prueba de funcionamiento de un modelo climático digital de última generación. El modelo puede simular fenómenos climáticos, como tormentas y remolinos oceánicos, con una resolución de 1 kilómetro, hasta 100 veces más nítida que las simulaciones globales típicas. Para duplicar los vientos arremolinados de Blue Marble, incluido un ciclón sobre el Océano Índico, los investigadores introdujeron registros meteorológicos irregulares de 1972 en el software impulsado por supercomputadora, que puede manejar períodos de tiempo de solo unos pocos días. Los investigadores dicen que el truco destaca la creciente sofisticación de los modelos climáticos de alta resolución, que se espera que formen el núcleo del proyecto Destination Earth de la Unión Europea, cuyo objetivo es crear un “gemelo digital” de la Tierra.

CIENCIA ATMOSFÉRICA

NASA honra a investigador UV

La NASA dijo la semana pasada que cambiará el nombre de una sonda científica atmosférica conocida como GLIDE en honor al astrónomo pionero George Carruthers. El Observatorio Carruthers Geocorona, cuyo lanzamiento está previsto para 2025, estudiará la atmósfera superior de la Tierra, donde el gas de hidrógeno neutro dispersa la radiación ultravioleta lejana (UV lejano) del Sol. Carruthers, quien murió en 2020, fue pionero en la astronomía ultravioleta en la década de 1960, construyendo cámaras que se elevaban sobre la atmósfera que bloqueaba los rayos ultravioleta con cohetes sonoros para obtener breves vislumbres del cielo. Los instrumentos mostraron que existe hidrógeno molecular en los vacíos entre las estrellas. Carruthers también construyó una cámara que, en 1972, fue operada en la Luna por los astronautas del Apolo 16, tomando las primeras imágenes UV de la geocorona de la Tierra. Más tarde fotografió el cometa Halley en UV y construyó una cámara para el transbordador espacial. La decisión parece marcar la primera vez que la NASA nombra una misión espacial en honor a un científico negro. Carruthers también trabajó para promover y asesorar a jóvenes investigadores y estudiantes negros interesados ​​en carreras científicas.

ARQUEOLOGÍA

¿Una narrativa neolítica?

panel de piedra que representa a personas interactuando con temibles animales salvajes.
Un panel de piedra encontrado en Turquía muestra a personas interactuando con temibles animales salvajes. ARCHIVO DEL PROYECTO SAYBURÇ

Un panel de piedra tallado hace unos 10.500 años por cazadores-recolectores del Neolítico en lo que ahora es el sur de Turquía es el ejemplo más antiguo conocido de la región de una historia contada en el arte, afirmó un arqueólogo esta semana. Descubierto en 2021 en el pueblo de Sayburç, el panel de 3,7 metros de largo representa dos figuras humanas que se encuentran con animales salvajes. Uno, con seis dedos, se agacha junto a un toro de cuernos afilados. El otro, flanqueado por dos leopardos que gruñen, agarra un pene erecto. Los investigadores advierten que es muy difícil saber si los artistas antiguos tenían la intención de contar una historia y cuál podría ser. Pero a diferencia de otras tallas neolíticas de la región, este panel muestra personajes interactuando y parece tener “integridad narrativa”, arqueóloga Eylem Özdoğ an de la Universidad de Estambul. escribió en Antigüedadincluyendo “una escena progresiva [that] … sugiere que se están contando uno o más eventos o historias relacionados”.