Las ambiciones de juego de Microsoft cojean cuando EE. UU. busca bloquear el acuerdo de Activision

WASHINGTON-

El jueves, la administración de Biden bloqueó la oferta de US$69.000 millones de Microsoft para comprar el fabricante de “Call of Duty” Activision Blizzard, lanzando un obstáculo frente a los planes del gigante tecnológico para expandir rápidamente su cartera de juegos populares y alcanzar a rivales más grandes.

Microsoft, propietaria de la consola Xbox y la plataforma de red de juegos, dijo en enero de 2022 que compraría Activision por 68.700 millones de dólares en el mayor acuerdo de la historia de la industria de los juegos.

Sin Activision y su variedad de juegos para dispositivos móviles, consolas y PC, Microsoft podría tener dificultades para atraer usuarios a su incipiente servicio de suscripción para acceder a los juegos. Atraer suscriptores se ha convertido en una prioridad para las grandes empresas de tecnología a medida que las fuentes de crecimiento tradicionales, como las ventas de anuncios, se vuelven menos confiables.

La compañía de software estadounidense había dicho que quería que el acuerdo la ayudara a competir con los líderes de juegos Tencent y el propietario de PlayStation, Sony, que criticó el acuerdo.

Pero, en su queja, la Comisión Federal de Comercio de EE. UU., que hace cumplir la ley antimonopolio, dijo que Microsoft tenía un historial de acaparamiento de contenido de juegos valioso.

“Microsoft ya ha demostrado que puede retener contenido de sus rivales de juegos y lo hará”, dijo Holly Vedova, directora de la Oficina de Competencia de la FTC.

“Hoy, buscamos evitar que Microsoft obtenga el control de un estudio de juegos independiente líder y lo use para dañar la competencia en múltiples mercados de juegos dinámicos y de rápido crecimiento”.

La agencia fijó una audiencia ante un juez de derecho administrativo para agosto de 2023.

El presidente de Microsoft, Brad Smith, dijo que la empresa lucharía contra la FTC. “Si bien creíamos en darle una oportunidad a la paz, tenemos plena confianza en nuestro caso y agradecemos la oportunidad de presentar nuestro caso ante los tribunales”, dijo.

La administración Biden ha adoptado un enfoque más agresivo para la aplicación de las normas antimonopolio. El Departamento de Justicia de EE.UU. detuvo recientemente una fusión de $2.200 millones de Penguin Random House, la editorial de libros más grande del mundo, y su rival estadounidense más pequeña, Simon & Schuster.

“Esta es una prueba más de la guerra de la administración y las agencias antimonopolio contra la gran tecnología”, dijo Andre Barlow, del bufete de abogados Doyle, Barlow and Mazard PLLC. Tanto la administración de Trump como la de Biden han dado prioridad a la gran tecnología en la aplicación de las normas antimonopolio.

Las acciones de Activision cerraron con una caída del 1,5 % a 74,76 dólares, mientras que las de Microsoft retrocedieron desde máximos anteriores, pero cerraron con una subida del 1 % a 247,40 dólares.

Activision, que durante mucho tiempo soñó con ser un conglomerado de entretenimiento similar a Disney, también se dio cuenta de que necesitaba más conocimientos tecnológicos y podría verse obligado a recortar su lista de juegos para trasladar recursos a áreas emergentes como la IA.

PREOCUPACIONES DE LA COMPETENCIA

La FTC dijo que su preocupación era que los juegos populares de Activision, incluidos “World of Warcraft” y “Diablo”, no continuarían ofreciéndose en una variedad de consolas, PC y dispositivos móviles.

Si bien Microsoft ha sugerido concesiones para abordar los problemas de competencia, el rápido ritmo de cambio en las industrias de tecnología y juegos podría hacer que esas condiciones sean inútiles con el tiempo.

Para atraer a los reguladores, poco después de que se anunciara el acuerdo, Microsoft presentó un nuevo conjunto de principios para su tienda de aplicaciones, incluido el acceso abierto a los desarrolladores que cumplen con los estándares de privacidad y seguridad.

Este mes, en otro movimiento ante las críticas contundentes, Microsoft se comprometió por 10 años a ofrecer “Call of Duty”, la popular serie de disparos en primera persona, a las plataformas Nintendo 7974.T. Microsoft hizo la misma oferta a Sony.

Los desafíos antimonopolio han tropezado cuando las empresas presentaron una “solución” para los daños antimonopolio que se están haciendo mediante un acuerdo, dijo William Kovacic, expresidente de la FTC que ahora enseña derecho.

“Creo que podemos predecir con un alto grado de certeza que él (el juez) escuchará esos argumentos (de Microsoft) y podría simpatizar con ellos”, dijo Kovacic.

La presidenta Lina Khan y los dos demócratas de la comisión votaron para aprobar la denuncia, mientras que la comisionada republicana Christine Wilson votó en contra.

El director ejecutivo de Activision Blizzard, Bobby Kotick, dijo a los empleados el jueves que confiaba en que el acuerdo seguiría adelante.

“La acusación de que este acuerdo es anticompetitivo no se alinea con los hechos, y creemos que ganaremos este desafío”, dijo a los empleados, diciendo que creía que los argumentos de las empresas ganarían “a pesar de un entorno regulatorio centrado en ideología y conceptos erróneos sobre la industria tecnológica”.

El acuerdo también enfrenta obstáculos regulatorios en Europa.

A fines de noviembre, se esperaba que Microsoft ofreciera remedios a los reguladores antimonopolio de la UE en las próximas semanas para evitar objeciones formales al acuerdo, dijeron personas familiarizadas con el asunto. La fecha límite para que la Comisión Europea establezca una lista formal de problemas de competencia, conocida como declaración de objeción, es en enero.


Información de Diane Bartz; Información adicional de David Shepardson y Paresh Dave; Editado por Nick Zieminski, Alexandra Alper, Lisa Shumaker y Howard Goller