La Fuerza Aérea sienta las bases para los cambios en la flota de bombarderos

Con el debut del tan esperado B-21 Raider la semana pasada, el primer bombardero estratégico nuevo en más de 30 años, la Fuerza Aérea de EE. UU. se está preparando para modificar su flota de bombarderos.

En un correo electrónico a Fox News Digital el viernes, un portavoz confirmó que la Fuerza Aérea haría la transición de su flota de tres bombarderos a una flota de dos bombarderos de B-21 y B-52 modernizados.

Los B-1 y B-2 continuarán brindando capacidad hasta que la Fuerza Aérea presente el B-21 Raider, que será la columna vertebral de su fuerza futura y reemplazará gradualmente a los bombarderos B-1 Lancer y B-2 Spirit actualmente en servicio. .

La Fuerza Aérea confirmó que se espera que los primeros B-52 modificados entren en pruebas a fines de 2028.

LA FUERZA AÉREA PRESENTA EL BOMBARDERO STEALTH B-21 RAIDER

El B-21 Raider será un bombardero furtivo de ataque penetrante de doble capacidad capaz de lanzar municiones convencionales y nucleares. El B-21 formará la columna vertebral de la futura fuerza de bombarderos de la Fuerza Aérea que consta de B-21 y B-52.
(Foto de la Fuerza Aérea de EE. UU.)

Defense News señaló que el Congreso también podría restringir la capacidad de la Fuerza Aérea para retirar los bombarderos B-1 y B-2.

El mayor general Jason Armagost, director de planes estratégicos, programas y requisitos para el Comando de Ataque Global de la Fuerza Aérea, señaló a Defense News que a medida que los B-52 reciben nuevos motores, el servicio debe asegurarse de que no haya brechas de capacidad mientras los bombarderos están desconectados.

Armagost también dijo que algunos factores podrían retrasar ese plazo, incluidos “grandes cambios geopolíticos”.

Cuando se le preguntó si tales cambios geopolíticos podrían desempeñar un papel en la línea de tiempo de esta transformación de la flota, el portavoz de la Fuerza Aérea señaló que el B-21 proporciona capacidades de ataque penetrante, de largo alcance y supervivencia para disuadir la agresión y los ataques estratégicos contra los EE. UU., aliados y socios. o prevalecer en el conflicto si la disuasión falla al poner en riesgo cualquier objetivo.

Seis de los Raiders, que la Fuerza Aérea dijo que serían la “columna vertebral multifuncional de la flota de bombarderos modernizados”, están en producción, y la Fuerza Aérea planea construir 100 que puedan desplegar armas nucleares o bombas convencionales y usarse sin un humano. tripulación.

Un B-52 Stratofortress asignado al 307th Bomb Wing, Barksdale Air Force Base, Luisiana, se acerca a la pluma de reabastecimiento de combustible de un KC-135 Stratotanker del 931st Air Refuelling Group, McConnell Air Force Base.
(Fuerza Aérea de EE. UU./Aviador de primera clase Victor J. Caputo)

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En particular, mientras que otros nuevos programas de cazas y barcos han tomado décadas, el bombardero pasó de la adjudicación del contrato al debut en siete años. Es parte de una importante revisión de la tríada nuclear que se estima costará 1,2 billones de dólares hasta 2046.

“Necesitábamos un nuevo bombardero para el siglo XXI que nos permitiera enfrentar amenazas mucho más complicadas, como las amenazas que tememos enfrentar algún día de China, Rusia”, dijo Deborah Lee James, la 23.a secretaria de la Fuerza Aérea. , dijo cuando se anunció el contrato de Raider en 2015.

El secretario de Defensa de los Estados Unidos, Lloyd Austin, habla en Singapur el 11 de junio de 2022.
(Foto AP/Danial Hakim)

El secretario de Defensa, Lloyd Austin, advirtió a principios de mes que Estados Unidos se encuentra en un punto crucial con China y necesitará fuerza militar para garantizar que los valores estadounidenses establezcan normas globales en el siglo XXI.

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“Estos próximos años establecerán los términos de nuestra competencia con la República Popular China. Ellos darán forma al futuro de la seguridad en Europa”, dijo. “Y determinarán si nuestros hijos y nietos heredan un mundo abierto de reglas y derechos, o si se enfrentan a autócratas envalentonados que buscan dominar por la fuerza y ​​el miedo”.

Associated Press contribuyó a este informe.

Julia Musto es reportera de Fox News y Fox Business Digital.