‘La Ballena’ es tan desagradable de ver como notable

No mucha gente va a realmente disfrutar “La ballena.” El nuevo drama del director Darren Aronofsky es del tipo que se inclina hacia la agonía implacable, la desmoralización, la ira, y principalmente dentro de los límites de una sola sala de estar, el espacio donde vemos a un maestro de 600 libras deteriorarse emocional y físicamente.

Asfixiante es la palabra que me viene a la mente cuando pienso en la película. Eso, y brutal. Porque hay una determinación que emana de Charlie (Brendan Fraser) en el momento en que aparece en la pantalla. Se mueve, comprensiblemente, con gran esfuerzo, no solo por su corpulencia; también parece agotado por un peso emocional del que aprendemos más a medida que avanza la historia.

Aronofsky nos sienta junto a él en un viejo sofá durante la mayor parte de “La ballena”, una película de apenas dos horas de duración con un título que hace referencia a un ensayo de estudiante que analiza “Moby Dick” que Charlie admira, uno que captura algunos de sus propios sentimientos.

Está prácticamente aislado del mundo. Imparte clases de Zoom sin la cámara encendida. Se involucra en el sexo solo viendo porno gay en su computadora portátil personal. Le deja a su pizzero habitual algo de dinero para que lo recoja en el buzón, para que no tenga que ahorrarle su apariencia.

Pero la audiencia ve a Charlie, y obviamente él es muy consciente de cómo se ve, incluso si nunca se mira en el espejo. Sus sibilancias y jadeos persistentes sirven como una confirmación más de que no se encuentra bien. De hecho, solo le quedan días de vida.

Entonces, se atiborra de bocadillos dobles de albóndigas, cajas de pizza de pepperoni y litros de Coca-Cola. Es algo doloroso y horrible para una audiencia ser testigo; no por comer en exceso, sino por el hecho de que está tan deprimido que está permitiendo su propia muerte.

La salud mental y las autolesiones son temas recurrentes en la obra de Aronofsky. Sus personajes a menudo conducen o son conducidos al límite de su propia vida debido a algo intangible. Para la bailarina Nina (Natalie Portman) en “Black Swan”, es la perfección. Para cada uno de los adictos centrales en “Requiem for a Dream”, la más difícil de ver de sus películas, es escapar de quiénes son o dónde están.

Ellen Burstyn en una escena de la película de 2000, "Réquiem por un sueño."
Ellen Burstyn en una escena de la película de 2000, “Requiem for a Dream”.

Archivo Hulton a través de Getty Images

Para el luchador profesional Randy (Mickey Rourke) en “The Wrestler”, es alcanzar la inmortalidad. Todos estos personajes cobran vida a través de representaciones que son a partes iguales desgarradoras, aislantes e incluso desagradables a veces. Se trata de personas que conoces, pero a las que no puedes llegar.

Lo mismo es cierto para la interpretación de Fraser de “La ballena”, que el guionista Samuel D. Hunter adapta de su propia obra inspirada en sus propias experiencias con la obesidad. mucho se ha dicho y escrito sobre el hecho de que el actor usa un traje gordo de 300 libras en el papel cuando se debería haber priorizado a un actor realmente obeso para interpretar a Charlie.

Aunque es un argumento justo Aronofsky ha explicado que probó y no pudo encontrar la misma calidad y tecnicismo en otro actor que hizo con Fraser. Dondequiera que estés en eso, no es el traje gordo de Fraser o la transformación física obvia lo que hace que su actuación sea tan asombrosa. Son sus ojos.

Brillan con lágrimas que en realidad nunca fluyen, transmitiendo años de dolor, arrepentimiento y abatimiento tan visceralmente que es difícil no sentir empatía por él, incluso cuando él no la siente por sí mismo. “The Whale” marca con delicadeza los detalles alrededor de esto que a menudo son demasiado pesados ​​para que Charlie los pronuncie por sí mismo.

Liz (Hong Chau) tiene una amistad honesta e incondicional con Charlie.
Liz (Hong Chau) tiene una amistad honesta e incondicional con Charlie.

Su amiga Liz (la igualmente excelente Hong Chau), una enfermera cascarrabias que pasa regularmente por su salud, es a menudo la que lleva esa carga. Los dos tienen una conexión preciosa revelada más adelante en la película en una escena que Chau pisotea, así que dudo en revelar mucho allí para que lo experimentes como debe ser visto: sin saber nada al respecto.

Aunque Charlie se niega en gran medida a la atención hospitalaria, Liz sigue viniendo y, incluso en medio de su propia frustración con su amiga, trae algunos de los momentos más honestos y fugazmente felices de la película mientras ven la televisión juntos o cuando ella le hace cosquillas en broma. Y cada uno de esos milisegundos es un bienvenido soplo de aire fresco en una historia por lo demás contenida.

Es a través de Liz que nos enteramos de que su pareja masculina se suicidó años antes. En intercambios posteriores, también se revela que Charlie dejó a su esposa Mary (Samantha Morton) y a su hija Ellie (Sadie Sink) para estar con el amor de su vida. Por lo tanto, los momentos de alegría de Charlie, al menos como él parece considerarlos, a veces se han producido a expensas de otras personas a las que ama.

Esa es una perspectiva devastadora, que se ve agravada por la amargura de Mary y Ellie cuando vuelven a entrar en su vida después de ocho años. Con sus reapariciones separadas, Charlie tiene la oportunidad de liberar parte de la culpa que ha reclamado y, potencialmente, reconstruir estas relaciones.

Tan prometedor como es, también es una lucha miserable para experimentar en la pantalla. Abarca lágrimas furiosas, consternación por el cambio de apariencia de Charlie, blasfemias adolescentes y la búsqueda desesperada de alcohol por parte de Mary que responde a cualquier pregunta que Charlie o la audiencia puedan haber tenido sobre qué fue de estos dos personajes.

Si bien las entradas de Mary y Ellie aclaran aún más la historia, y Morton y Sink brindan actuaciones sólidas, es difícil no reflexionar sobre cómo sería si no se materializaran en la pantalla e interrumpieran la intensa soledad de Charlie. Por ejemplo, si prefieren quedarse con las voces en una llamada telefónica tensa o las personas en las que Charlie reflexionó a través de conversaciones con Liz.

Sus apariencias traspasan algo tan singular y frágil que casi parece irreparable.

Sadie Sink interpreta a la hija adolescente de Charlie, Ellie.
Sadie Sink interpreta a la hija adolescente de Charlie, Ellie.

Pero, de nuevo, giran la narrativa hacia algo más cercano a la redención, que también es sumamente fascinante aquí. Porque se explora de muchas formas. Charlie tiene la oportunidad de perdonarse a sí mismo y a Mary por su parte en sacar a Ellie de su vida. A pesar de la hostilidad de Ellie, Charlie también ve su belleza e ingenio, los cuales son casi imposibles de discernir para el público sin su propia perspicacia.

Eso no quiere decir que Ellie carezca de dimensionalidad o matiz como su propio personaje. Más bien, se necesita a Charlie para que veamos lo que Ellie no nos muestra. Al igual que se necesita Liz para que veamos más de Charlie. El hecho de que cada personaje dependa de otro para resaltar una humanidad que no pueden identificar por sí mismos, dota a la película de un trasfondo de amor debajo de su agrio exterior.

Luego está la idea de la redención a través de la fe religiosa, que se presenta en la forma de un engañoso golpeador de la Biblia de puerta en puerta llamado Thomas (Ty Simpkins) que se convierte en una presencia cada vez más molesta para Charlie.

Parte de eso se debe a que nos enteramos de un tema entrelazado de religión y fe en la narrativa de Charlie donde siempre ha sido más perjudicial y traidor que esperanzador, aunque se promociona como lo contrario.

Al mismo tiempo, es interesante explorar esto a través del contexto de Charlie: un hombre blanco gay, obeso y relativamente joven, cuya sexualidad a menudo entra en conflicto con los mensajes cristianos y, sin embargo, lo busca, o algo más en su nivel, para validarlo antes de hacerlo. parte

Eso dice mucho sobre su dependencia de la moralidad externa ahora, cuando siente que ya no puede contar con los suyos. Hay una sensación de final de cuerda en esto, particularmente cuando Charlie intenta lidiar con las creencias cada vez más cuestionables de Thomas. Pero también muestra a Charlie de una manera que pocas otras partes de la película lo hacen: luchando por sí mismo. Tener agencia.

Produce una especie de esperanza, por falsa o infructuosa que sea, de la que en última instancia depende “La Ballena”. La película puede ser recordada en gran medida por ser sombría, una emoción que se mantiene al frente de la narrativa, pero es el optimismo lo que anima su final. Y menos te lo esperas.

Si tiene problemas con un trastorno alimentario, llame al Línea directa de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación al 1-800-931-2237.