El fiscal general de Indiana presenta demandas contra TikTok

Nueva York
CNN Negocios

El fiscal general de Indiana, Todd Rokita, anunció el miércoles que presentó dos demandas separadas contra TikTok, que acusan a la compañía de hacer afirmaciones falsas sobre la seguridad de los datos de los usuarios y el contenido apropiado para la edad.

“La aplicación TikTok es una amenaza maliciosa y amenazadora desatada sobre los desprevenidos consumidores de Indiana por una empresa china que conoce muy bien los daños que inflige a los usuarios”, dijo Rokita en un comunicado. “Con este par de demandas, esperamos obligar a TikTok a detener sus prácticas falsas, engañosas y engañosas, que violan la ley de Indiana”.

Las demandas marcan la acción más seria tomada hasta ahora por un estado contra TikTok, en medio de una creciente atención y preocupación por TikTok por parte de funcionarios estatales y federales en los últimos meses. También el martes, el gobernador de Texas, Greg Abbott, ordenó a las agencias estatales que prohibieran el uso de TikTok en dispositivos emitidos por el gobierno, citando la amenaza de “obtener acceso a información e infraestructura críticas de EE. UU.”, siguiendo el ejemplo de varios otros estados, incluidos Dakota del Sur y Maryland.

TikTok no comenta sobre litigios pendientes, pero dijo que “la seguridad, la privacidad y la seguridad de nuestra comunidad es nuestra principal prioridad”, según un comunicado de un portavoz de la compañía.

“Construimos el bienestar de los jóvenes en nuestras políticas, limitamos las funciones por edad, empoderamos a los padres con herramientas y recursos, y continuamos invirtiendo en nuevas formas de disfrutar el contenido según la edad o la comodidad familiar”, dijo el portavoz. “También confiamos en que estamos en el camino de nuestras negociaciones con el gobierno de los EE. UU. para satisfacer plenamente todas las preocupaciones razonables de seguridad nacional de los EE. UU., y ya hemos logrado avances significativos hacia la implementación de esas soluciones”.

La primera demanda, que se presentó el martes, alega que TikTok atrae a los niños a la plataforma al afirmar falsamente que es amigable para usuarios de entre 13 y 17 años.

Los adolescentes estadounidenses pasan un promedio de 99 minutos por día en la aplicación, afirma la demanda, y en ese tiempo están expuestos a contenido que puede incluir el uso de drogas y alcohol, desnudez y blasfemias intensas.

La demanda afirma que esta exposición puede influir negativamente en el comportamiento de los menores.

Una segunda demanda, presentada el miércoles, alega que TikTok tiene “montones” de datos e información personal altamente confidencial sobre consumidores en Indiana y que la compañía “ha engañado a esos consumidores para que crean que esta información está protegida del gobierno chino y el Partido Comunista. ”, dijo el comunicado de prensa.

La demanda afirma que la política de privacidad europea de TikTok se ha actualizado “para indicar claramente que permite a las personas fuera de Europa, incluida China, acceder a los datos de los usuarios europeos”, mientras que la empresa “no ha actualizado su política de privacidad de EE. UU., que se aplica a los consumidores de Indiana, informándoles explícitamente que individuos y entidades en China acceden a sus datos”.

En ambas demandas, se buscan sanciones civiles monetarias contra TikTok, junto con medidas cautelares.

TikTok ha lidiado durante años con las preocupaciones bipartidistas en Washington sobre la posibilidad de que los datos de los usuarios de EE. UU. lleguen al gobierno chino y se utilicen para socavar los intereses de EE. UU., gracias a una ley de seguridad nacional en ese país que obliga a las empresas ubicadas allí a cooperar con solicitudes de datos Y ha habido nuevas críticas a TikTok este año, derivadas de un informe de Buzzfeed News en junio que decía que se ha accedido repetidamente a algunos datos de usuarios estadounidenses desde China. El informe citó grabaciones de audio filtradas de docenas de reuniones internas de TikTok, incluida una en la que supuestamente un empleado de TikTok dijo: “Todo se ve en China”.

En una respuesta al informe, TikTok dijo anteriormente que “ha mantenido constantemente que nuestros ingenieros en ubicaciones fuera de los EE. UU., incluida China, pueden tener acceso a los datos de los usuarios de EE. UU. según sea necesario bajo esos estrictos controles”. El Comité de Inversión Extranjera de los Estados Unidos, un organismo gubernamental integrado por varias agencias encargado de revisar los acuerdos comerciales que involucran propiedad extranjera, pasó meses negociando con TikTok una propuesta para resolver las preocupaciones de que las autoridades gubernamentales chinas podrían intentar obtener acceso a los datos de TikTok. tiene en los ciudadanos estadounidenses.

Un ejecutivo de TikTok testificó ante un panel del Senado a principios de este año que no comparte información con el gobierno chino y que un equipo de seguridad con sede en EE. UU. decide quién puede acceder a los datos de los usuarios estadounidenses desde China, pero no llegó a comprometerse a cortar los flujos de Datos de usuario de EE. UU. a China.

La popular aplicación basada en video también se ha enfrentado a preguntas sobre la seguridad de los usuarios jóvenes después de haber alcanzado una popularidad vertiginosa durante la pandemia de Covid-19. El año pasado, el jefe de políticas públicas de TikTok, Michael Beckerman, se unió a los ejecutivos de Snap y YouTube en una audiencia en el Senado sobre la seguridad de los niños, durante la cual dijo que TikTok está trabajando para “mantener su plataforma segura y crear experiencias apropiadas para la edad”, pero agregó “sabemos confiar debe ganarse”.

Y a principios de este año, un grupo de fiscales generales estatales anunció una investigación sobre el impacto de TikTok en los jóvenes estadounidenses centrada en las técnicas de participación de los usuarios de la aplicación y los supuestos riesgos que la plataforma puede representar para la salud mental de los niños. (En ese momento, TikTok dijo que limita sus funciones por edad, brinda herramientas y recursos a los padres y diseña sus políticas teniendo en cuenta el bienestar de los jóvenes).