‘Necesitamos los puestos de trabajo’: los habitantes de Cumbria divididos por la nueva mina de carbón | Carbón

“YOSi genera empleos, entonces estoy totalmente a favor”, dijo Keith Walker, un trabajador químico jubilado, mientras paseaba con su perro Eddie por el sitio de lo que podría ser algo que muchos pensaron que nunca se volvería a ver en el Reino Unido: una mina de carbón. .

Walker trabajó en la planta química Marchon en las afueras de Whitehaven, el sitio propuesto para la mina, durante 27 años.

“Esa era la mina a la deriva allá abajo”, dijo, señalando. “Era la mina a la deriva del propio Marchon. Extrajeron roca de fosfato, pero no había la cantidad que necesitaban, así que tuvieron que ir a Casablanca a buscarla”.

Hablando con The Guardian horas antes de que el gobierno diera su visto bueno, Walker dijo: “De toda la literatura que he visto, parece que va a ser bastante contenido y bien establecido. No creo que vaya a ser una plaga en el paisaje”.

Puerto de Whitehaven y estacionamiento de Tesco
“La minería ha recorrido un largo camino desde los picos, las palas y los ponis”, dijo un concejal conservador de la ciudad. ‘Esto es minería de alta tecnología.’ Fotografía: Joel Goodman/The Guardian

La mayoría de la gente del pueblo está a favor de la mina. Han estado esperando la noticia del visto bueno durante lo que parece mucho tiempo, dijo la gente repetidamente.

Pero hay voces disidentes. “No está bien”, dijo Margaret Telford, una trabajadora jubilada. “Cada familia por aquí ha perdido mucha gente por la minería y aparte de eso, no es bueno para el mundo, ¿verdad?

“Tuve tres tíos y dos primos muertos en las minas y eso no es nada por aquí, mucha gente lo hizo. Mi papá se aseguró de que mis dos hermanos nunca bajaran a las minas.

“No es solo mi familia, es el hecho de que deberíamos dejar de minar por completo, sé que viene de otros países, pero alguien tiene que tomar una postura”.

Graham Roberts, un concejal conservador del condado y de la ciudad, salió a comprar una copia de Country Life el jueves. Él también esperaba ansiosamente la noticia. “Necesitamos los puestos de trabajo”, dijo.

“La histeria está fuera de proporción. La cantidad de contaminación que esto crearía en comparación con India o China es insignificante. ¿Y por qué deberíamos importar coque y carbón cuando lo tenemos aquí en nuestra puerta? Le estamos ahorrando dinero al país.

“La minería ha recorrido un largo camino desde los picos, las palas y los ponis. Esta es la minería de alta tecnología”.

Esos sentimientos fueron repetidos por la granjera Carole Wilkinson de Aspatria. “Cuando los tiempos son difíciles, la gente necesita trabajo. Mira este pueblo. Necesitamos regeneración”.

Cerró locales comerciales en King Street Shopping Parade en Whitehaven
‘Siempre ha sido un lugar minero’, dice un lugareño. “Pero tenemos que ser autosuficientes”. Fotografía: Joel Goodman/The Guardian

El apoyo a la mina proviene de políticos de todos los partidos a nivel local.

Incluso las personas que han perdido familiares a causa de la minería dijeron que querían que el gobierno diera el visto bueno.

Jean Brayton, de 80 años, va camino a su clase de kárate y está muy a favor de la mina. “Mi papá trabajaba en el pozo. Perdí a dos tíos. Siempre ha sido un lugar minero. Pero tenemos que ser autosuficientes.

“No va a ser una mina de carbón como lo fueron ellos. Estará actualizado. Tendrá que serlo, ¿no?

Scott Kiggins, de 28 años, está paseando a sus dos bebés, Ronnie y Bobby, y piensa en su futuro en Whitehaven. “Si está trayendo empleos a nuestra área, entonces estoy totalmente a favor. Mis abuelos y mis tíos eran mineros, pero aquí es familia de todos. Nos rodea.

“West Cumbria está dominado por Sellafield y necesitamos otros trabajos”.

David Cook, un trabajador jubilado de Sellafield, dijo: “Esta es un área de minería de carbón, así que quiero que regrese. La cosa es ¿durará? Probablemente lo abrirán, comenzarán a minar y dentro de dos años lo cerrarán”.

Peter Gale, un vendedor de autos que pronto se jubilará, dijo que había estado a favor debido a los trabajos, pero cuanto más escuchaba, cuanto más leía, había cambiado de opinión. “Es demasiado tarde para mí, pero es el daño que podría causar al medio ambiente y al clima.

“Esta cosa, sin embargo, se ha arrastrado una y otra vez. Cada vez que crees que lo han solucionado, hay otro retraso. Cuando llegue, ¿sucederá?