Yoginder Alagh (1939-2022): Un economista excepcionalmente generoso parte

Mi querido amigo Yoginder Alagh falleció la tarde del 6 de diciembre después de un período de enfermedad. Nos conocíamos desde hacía más de cincuenta años y nos hicimos muy amigos gracias a su calidez y sociabilidad.

Yoginder, nacido antes de la independencia en 1939 en Chakwal en Punjab, emigró con sus padres a la India. Estudió en la Universidad de Rajasthan y luego en la Universidad de Pensilvania. Tuvo una carrera muy exitosa como economista, comenzando en el mundo académico, donde enseñó en la Universidad de Rajasthan y IIM Kolkata. Pero hace unos cincuenta años, vino a Ahmedabad y se unió al Instituto Sardar Patel de Investigación Económica y Social, con el que permaneció conectado por el resto de su vida laboral.

Ingresó al mundo de la política de Delhi en 1973 cuando se unió a la Comisión de Planificación y dirigió la división clave de Perspective Planning. Ahí es donde hizo un trabajo pionero en muchos temas. Dirigió el comité que definió el estándar de pobreza y, con su mente abierta, abogó por revisar las recomendaciones más tarde cuando sintiera que necesitaban reconsideración. Pero también recuerdo una vez cuando algún ministerio (creo que era el de finanzas) estaba respondiendo una pregunta parlamentaria sobre los estándares de pobreza, y se quejó: “¡Por ​​qué nos quitan el negocio!”.

También inició el proceso de establecer un sistema de planificación agrícola basado en ecosistemas en lugar de cultivos específicos. Aún así, nunca se implementó porque la política del gobierno estaba firmemente arraigada en los subsidios a los cultivos. Un resultado positivo fue su aparición como un influyente economista agrícola que ayudó al gobierno de Gujarat a analizar minuciosamente el proyecto de irrigación de Narmada. Vale la pena leer sus libros y artículos sobre planificación del desarrollo. Yoginder volvió al Instituto Sardar Patel y se reincorporó a la Comisión de Planificación como miembro en 1987.

Su conexión con el mundo académico se mantuvo fuerte, no solo por su asociación continua con el Instituto Sardar Patel, sino también cuando se convirtió en vicerrector de la Universidad Jawaharlal Nehru en 1992. Fue elegido para el Rajya Sabha de Gujarat en noviembre de 1996. y continuó hasta abril de 2000. De 1996 a 1998, fue ministro de estado (cargo independiente) de Planificación e Implementación de Programas, Ciencia y Tecnología y Energía para el Gobierno de la India. Dirigió varias instituciones y comisiones y actuó como experto en varias organizaciones de la ONU.

Cuando se unió a la Comisión de Planificación en 1973, su habitación se convirtió en nuestra estación de almuerzo. Unos seis de nosotros nos reunimos allí y hablamos libremente sobre cuestiones de política, incluso durante los años de Emergencia, cuando nuestras discusiones eran libres y francas. Como el resto de nosotros, era discutidor pero también abierto a las ideas de sus compañeros de trabajo y amigos.

Yoginder era una persona excepcionalmente generosa. Recuerdo el esfuerzo que hizo para entretener a sus amigos en Ahmedabad y Delhi. Cuando lo visité en Ahmedabad a principios de los setenta, obtenía la mejor carne de la ciudad para satisfacer mi deseo no vegetariano. Conectó a su familia con la mía y con otros amigos para que nuestras esposas e hijos se convirtieran en parte del grupo de amigos.

Ahora se ha ido después de un largo período de problemas de salud. Para él, es una liberación del dolor. Pero para nosotros, sus amigos, es la pérdida de un cálido y generoso compañero de vida.



El autor es exasesor económico principal del Gobierno de la India y exsecretario general adjunto de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas.