El B-21 Raider: se revela un nuevo bombardero furtivo

El viernes, el público finalmente pudo ver el próximo bombardero de la Fuerza Aérea, el B-21 Raider. Northrop Grumman, que lo está produciendo, presentó la máquina voladora futurista en una ceremonia en Palmdale, California, el 2 de diciembre. Es un avión sigiloso, lo que significa que está diseñado para tener una señal de radar mínima. También está destinado a transportar armas convencionales y nucleares.

El nuevo avión eventualmente se unirá a una flota de bombarderos que actualmente consta de tres tipos de aviones diferentes: los viejos B-52, que no son sigilosos, los B-1B supersónicos y el ala volante B-2, que es el B-21 más directo. antepasado.

Esto es lo que debe saber sobre el B-21 Raider.

El asaltante B-21
El B-21 Raider. Fuerza Aérea de EE. UU.

Un recuerdo de 1988

En la inauguración del B-21, el secretario de Defensa de EE. UU., Lloyd Austin, se refirió al nuevo avión como “el primer bombardero del siglo XXI”. De hecho, los modelos de bombarderos que eventualmente reemplazará incluyen el avión de la década de 1980, el B-2 Spirit.

Como cuenta Peter Westwick en su historia de aviones de baja observabilidad en los Estados Unidos, Sigilo, dos fabricantes de aviones compitieron entre sí para construir el B-2. Northrop prevaleció contra Lockheed para construir el bombardero furtivo, mientras que Lockheed había vencido previamente a Northrop cuando se trataba de crear el primer caza furtivo: el F-117. Northrop obtuvo el contrato para construir el B-2 a fines de 1981 y lanzó la nave poco más de siete años después, en 1988.

El evento de lanzamiento de 1988, escribe Westwick, incluyó “no menos de 41 generales de la Fuerza Aérea” y una audiencia de 2000 personas. “Un tractor remolcó el avión fuera del hangar, la multitud enloqueció, la prensa tomó fotos y luego el tractor lo empujó fuera de la vista”, escribe. Voló por primera vez en 1989.

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Hoy, el B-2 representa el segmento más pequeño de la flota de bombarderos de EE. UU., por los números. “Solo compramos 21 de ellos”, dice Todd Harrison, analista de defensa de Perspectivas estratégicas de Metrea. “Uno se estrelló, uno se usa para pruebas y, en un momento dado, varios otros estarán en mantenimiento, por lo que la realidad es que tenemos muy pocos bombarderos furtivos en nuestro inventario, y la única forma de obtener más era diseñar y construir un bombardero completamente nuevo”.

Nuestro primer vistazo al nuevo bombardero furtivo B-21 de la Fuerza Aérea fue solo un adelanto cuidadoso
El B-2 Spirit, visto aquí desde un avión de reabastecimiento de combustible, en 2012. Fuerza Aérea de EE. UU. / Franklin Ramos

el nuevo bombardero

El B-21, cuando vuele, se unirá al antiguo grupo de bombarderos. Esos aviones, como el B-1, “realmente están envejeciendo y son difíciles de mantener en el aire; son muy costosos para volar y simplemente no tienen las capacidades que necesitamos en la flota de bombarderos de hoy. y en el futuro”, dice Harrison. Los B-52 datan de principios de la década de 1960; un piloto de B-52 dijo una vez Ciencia popular que estar a los mandos de ese avión se siente como “volar un museo”. Si el B-52 se llama oficialmente Stratofortress, también se le llama Stratosaurus. (Un escenario futuro probable es que la flota de bombarderos eventualmente se convierta en solo dos modelos: B-52, que son recibiendo nuevos motoresy el B-21.)

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Con el B-21, la vista que ofrece el video de presentación es solo del avión desde el frente, una breve visión de un avión futurista. “No es probable que revelen las cosas realmente interesantes sobre el B-21”, observa Harrison. “Lo más interesante es lo que no pueden mostrarnos”. Eso incluye atributos internos y externos.

Revelar públicamente un avión como este representa una decisión calculada para mostrar que existe una capacidad sin revelar demasiado al respecto. “Quieres revelar cosas que crees que ayudarán a disuadir a Rusia o China de hacer cosas que podrían provocarnos una guerra”, dice. “Pero, por otro lado, no quieres mostrar demasiado, porque no quieres facilitarle a tu adversario el desarrollo de planes y tecnologías para contrarrestar tus capacidades”.

De hecho, la forma en que el Secretario de Defensa Austin caracterizó al B-21 el 2 de diciembre caminó por esa línea. “El B-21 se ve imponente, pero lo que hay debajo del marco y los revestimientos de la era espacial son aún más impresionantes”, dijo. Luego habló sobre su alcance, atributos de sigilo y otras características en general. (The War Zone, un sitio web hermano de PopSci, tiene un análisis profundo de la aeronave aquí y ha entrevistado a los pilotos que probablemente lo volarán por primera vez aquí.)

Mark Gunzinger, director de conceptos futuros y evaluaciones de capacidad en el Instituto Mitchell de Estudios Aeroespacialesdice que el lanzamiento del B-21, al que asistió, “se organizó con mucho cuidado”.

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“Había múltiples luces a cada lado del avión que brillaban hacia la audiencia”, recuerda. “Los ángulos de la cámara se controlaron con mucho cuidado, se les dijo a los reporteros lo que podían y no podían hacer en términos de tomar fotos y, por supuesto, el avión no se desplegó por completo: la mitad todavía estaba prácticamente dentro del hangar. para que la gente no pudiera ver la sección de la cola”.

“La palabra que más escuchó durante la presentación de todos los oradores fue ‘disuasión’”, agrega Gunzinger. Parte de lograr eso es señalar a los demás que EE. UU. tiene “una capacidad digna de elogio”, pero al mismo tiempo, “debería haber suficiente incertidumbre acerca de los detalles (específicos de desempeño, etc.) para que no desarrollen contramedidas efectivas”.

El lanzamiento del B-21 concluyó con la directora ejecutiva de Northrup Grumman, Kathy Warden, quien mencionó el próximo gran momento del avión. “La próxima vez que veas este avión, estará en el aire”, dijo. “Ahora, pongamos este avión en la cama”.

Y con eso, fue empujado hacia atrás en la percha, y las puertas se cerraron frente a él.

Mire el video de revelación, a continuación.