Dentro del enfrentamiento entre Rusia y una pequeña empresa de acceso a Internet

El Kremlin pasó años construyendo la base legal y las capacidades tecnológicas para controlar Internet más de cerca. Sin embargo, aunque Rusia bloqueó ciertos sitios web e interrumpió el acceso a Twitter el año pasado, pocos pensaron que bloquearía directamente las principales plataformas de redes sociales y sitios web de noticias independientes. Si bien la televisión siempre ha estado fuertemente censurada, Internet ha estado menos restringida.

La represión de marzo interrumpió las comunicaciones y el comercio para muchos rusos apolíticos, dijo Natalia Krapiva, asesora legal y tecnológica de Access Now, un grupo centrado en cuestiones relacionadas con el habla en línea. El uso de VPN ya era alto entre los rusos expertos en tecnología, dijo, pero los bloqueos y las noticias de castigos severos para las protestas en línea llevaron a más usuarios ocasionales de Internet a buscar formas de evitar las restricciones.

La demanda de VPN aumentó en Rusia, con descargas en marzo que aumentaron un 2692 por ciento desde febrero, dijo Simon Migliano, jefe de investigación del sitio de reseñas Top10VPN.com. Proton fue una opción popular, dijo, y se ubicó entre los 10 productos más populares a pesar de ser más lento que otras opciones.

Desde entonces, las VPN se han convertido en una forma de vida para muchos. Roskomsvoboda, un grupo de la sociedad civil rusa centrado en la libertad de Internet, estima que una cuarta parte de la población rusa está usando uno.

“Simplemente para leer noticias independientes o publicar una foto, tenías que abrir tu VPN”, dijo Viktoriia Safonova, de 25 años, que ahora reparte comida en bicicleta en Suecia después de que huyó de Rusia en julio. Tanto ella como su esposo estaban atormentados por la ansiedad después de la invasión. Encontrar noticias e información independientes fue difícil. Las soluciones alternativas a menudo no eran confiables.

“Si la que está usando se bloquea, debe encontrar otra VPN”, dijo la Sra. Safonova.

Recordó la paranoia que se desató cuando entraron en vigor las nuevas restricciones de Internet y la vigilancia. A ella y a su esposo, Artem Nesterenko, les preocupaba si podrían criticar la guerra en línea, incluso en las redes sociales internacionales. Recordó cómo la policía había venido a revisar su edificio después de que garabateó “No a la guerra” en el ascensor. Temía ser arrestado por cosas que publicaba en línea.

A medida que la gente recurría a los servicios VPN para evitar los bloqueos, Proton luchó por mantenerse al día. Durante un fin de semana de marzo, los ingenieros se apresuraron a comprar y configurar más de 20 servidores nuevos para evitar un colapso de toda su red.