Una mejor manera de igualar la oferta y la demanda en la cadena de suministro minorista

Los giros salvajes en la cadena de suministro están causando estragos en los minoristas y sus proveedores. Un factor que contribuye es la práctica convencional de los proveedores de confiar en los pedidos de su cliente inmediato en la cadena de suministro y no en los pronósticos de la demanda del cliente final para planificar la producción. La metodología descrita en este artículo es un sistema que requiere que un minorista comparta diaria o semanalmente sus pronósticos de ventas unitarias y proveedores para usarlo para calcular toda la mano de obra, el espacio, el equipo y los recursos de capital necesarios para adquirir, fabricar, transportar, almacenar y entregar productos desde el punto final de fabricación hasta el punto final de venta.

La actual crisis de la cadena de suministro amenaza el éxito de los minoristas y sus proveedores porque su volatilidad hace que sea más probable tanto el exceso de existencias (tener algo que los clientes no quieren) como el desabastecimiento (quedarse sin los artículos que desean). Y hay mucho en juego: los desabastecimientos pueden costar a los minoristas su margen bruto total. Los excesos de existencias, si tienen suerte, cuestan a los minoristas el 50 % de sus márgenes brutos, pero lo más probable es que les cuesten todos los márgenes.

Una metodología que llamamos fundición de flujo ofrece una forma de escapar de la carga sobre las ganancias de los excesos y desabastecimientos. El flujo de fundición es diferente de la previsión. Desarrolla solo un pronóstico de ventas a usuarios finales a nivel de tienda minorista (es decir, consumidores), y este pronóstico luego se usa para calcular todos los flujos de demanda e inventario para cada elemento aguas arriba en la cadena de suministro. Está diseñado para planificar los requisitos de inventario, reposición, espacio y recursos a lo largo de la cadena de suministro minorista en un horizonte de planificación a largo plazo (normalmente 52 semanas o más). La clave es que estas proyecciones se actualicen diaria o semanalmente y se proporcionen a todos los elementos de la cadena de suministro simultáneamente.

Hacer que todos los actores de la cadena de suministro usen proyecciones de demanda basadas en un pronóstico de la demanda del cliente final difiere de la forma en que operan la mayoría de las cadenas de suministro en el sector minorista en la actualidad. Actualmente, los elementos de la mayoría de las cadenas de suministro ven la demanda como pedidos de su cliente directo, no del consumidor final. Como resultado, cada elemento se encuentra persiguiendo una demanda que no refleja la verdadera demanda del consumidor. Esta búsqueda da como resultado cambios bruscos en la oferta y la demanda percibidas a lo largo de la cadena de suministro conocida como la cadena de suministro. efecto látigolo que genera excesos y desabastecimientos.

Cómo funciona la fundición de flujo

Los pasos en el desarrollo de planes de fundición de flujo son los siguientes:

  1. El minorista genera un pronóstico de ventas al consumidor, en unidades, que se extiende un año o más en el futuro para cada artículo en cada tienda, incluido cualquier aumento de ventas planificado de promociones u otras iniciativas de marketing.
  2. El pronóstico de ventas del minorista se deduce del inventario actual de la tienda y se usa para calcular los niveles de inventario proyectados y los envíos futuros necesarios de los proveedores, que el minorista comparte con los proveedores.
  3. Con base en las proyecciones, todos los elementos de la cadena de suministro calculan toda la mano de obra, el espacio, el equipo y los recursos de capital necesarios para adquirir, fabricar, transportar, almacenar y entregar productos desde el punto final de fabricación hasta el punto final de venta.

Este proceso se puede realizar manualmente, pero es mejor si está automatizado, primero en el minorista y luego en toda la cadena de suministro. Dicho esto, algunos proveedores más pequeños pueden simplemente ingresar las proyecciones en las hojas de cálculo que usan para la planificación.

Este sistema brinda a los minoristas y sus proveedores un nuevo tipo de visibilidad: una proyección diaria o semanal prospectiva de la demanda, el suministro y el inventario por artículo y ubicación. Las implicaciones para los minoristas y sus proveedores son significativas. El flow-casting no solo elimina la necesidad de que los proveedores pronostiquen las necesidades de sus socios comerciales minoristas; también garantiza que la imagen unificada de oferta y demanda a lo largo de toda la cadena de suministro se vuelva a sincronizar diariamente. Al hacerlo, reduce en gran medida los excesos y desabastecimientos y minimiza sustancialmente el efecto látigo.

Si hay algún aspecto del futuro que podría afectar las ventas o el inventario, está en los planes de fundición de flujo. Por ejemplo, suponga que un minorista planea abrir varias tiendas nuevas. Estas tiendas tendrían un pronóstico de ventas por producto, el cual estaría incluido en los planes de casting de flujo.

Es mejor que el minorista inicie la fundición por flujo. Sin embargo, si usted es un proveedor clave de un minorista, puede tomar la iniciativa de poner en marcha la metodología de fundición de flujo. Por ejemplo, un proveedor clave de uno de los minoristas de descuento más grandes usó información de los datos del punto de venta del minorista (con la cooperación del minorista) para desarrollar un diagrama de flujo para el minorista por tienda al centro de distribución del minorista a la distribución del proveedor. centro a la fábrica del proveedor. Este minorista experimentó mejoras en las existencias (del 97 % al 99 %) y una reducción del 20 % en el exceso de existencias.

Los Riesgos y los Costos

El riesgo de hacer la transición al flow-casting es que las empresas no entienden que se trata de un cambio de proceso y mentalidad y, por lo tanto, la transición debe gestionarse como una iniciativa de gestión del cambio, no solo como una actualización tecnológica. Eso requiere que las personas dentro de la red de minoristas y proveedores reciban educación, capacitación, capacitación y apoyo a medida que aprenden y se acostumbran gradualmente a las nuevas formas de trabajo.

Esta transición suele tardar de dos a tres años, en gran parte porque los grandes minoristas tienen cientos de proveedores clave y miles en total. La proyección de flujo debe ejecutarse en un modo de simulación antes de que entre en funcionamiento para que todas las partes interesadas clave en el minorista y en los proveedores clave puedan ver cómo se ven las proyecciones del sistema basadas solo en los pronósticos de ventas de los consumidores, dando tiempo a todos para minimizar las sorpresas cuando el el sistema se activa.

Las inversiones para implementar el flujo de fundición incluyen los costos de la nueva tecnología, la integración del sistema, los esfuerzos de integridad de datos (como limpiar el historial de ventas en busca de períodos de venta anormales y eventos como interrupciones relacionadas con el clima), enseñar a las personas los conceptos del enfoque, capacitarlos sobre cómo utilizar la tecnología para ejecutar el proceso y apoyarlos. En nuestra experiencia esto ha ascendido a menos de un cuarto del uno por ciento de las ventas anuales.

Fundición de flujo en acción

Princess Auto, un minorista de repuestos automotrices y productos y herramientas relacionados que tiene más de 50 tiendas en todo Canadá, es uno de los primeros en adoptar el moldeo por flujo. Almacena consistentemente lograr diariamente en stock (es decir, los clientes pueden encontrar los artículos que quieren comprar) del 97 % al 98 %, frente al 92 % en 2015, incluso durante los períodos promocionales y, lo que es más importante, para productos de proveedores nacionales y extranjeros.

En 2016, el primer año en que la empresa utilizó el sistema de fundición por flujo, sus ventas aumentaron más del 10 % debido a la mejora de las existencias. (En general, hemos descubierto que cada aumento del 2 % al 3 % en el rendimiento de las existencias da como resultado un aumento de las ventas de al menos el 1 %). Tanto los inventarios de las tiendas Princess Auto como los de los centros de distribución disminuyeron en más del 10 %.

Los minoristas interesados ​​en obtener los beneficios del flow-casting deben comenzar por evaluar el impacto, los beneficios y los desafíos de usar este enfoque. Dado que el flow-casting mejora las existencias y reduce el exceso de existencias, las ganancias adicionales que genera superan significativamente sus costos y conduce a consumidores más satisfechos.