La empresa de energía limpia que vuelve las manzanas más verdes

Nueva York
CNN Negocios

BlocPower, una empresa de energía limpia con sede en Brooklyn, está llevando sistemas de calefacción y refrigeración totalmente eléctricos y ecológicos a edificios antiguos en comunidades de bajos ingresos, con el objetivo de reducir la huella de carbono y las facturas de energía.

Con el respaldo de inversionistas como el Urban Investment Group de Goldman Sachs y el Fondo de Innovación Climática de Microsoft, BlocPower brinda tecnología inteligente totalmente eléctrica a los sistemas de calefacción, refrigeración y agua caliente que ahorran a los propietarios de edificios entre un 20 % y un 40 % al año y aumentan el valor de las propiedades, según el sitio web de la empresa. Al reemplazar equipos anticuados como hornos a gas con sistemas de bomba de calor, la compañía dice que puede cambiar drásticamente la huella ambiental de un edificio.

“Convertimos edificios en Teslas”, dijo el director ejecutivo Donnel Baird a CNN. “Al igual que Tesla elimina los motores de combustibles fósiles de los vehículos y los reemplaza con motores inteligentes, modernos y totalmente eléctricos, ahora podemos eliminar todos los equipos de combustibles fósiles de nuestros hogares, escuelas y edificios y reemplazarlos con motores inteligentes, modernos y Todo equipo eléctrico y saludable que es bueno para el planeta y bueno para nuestras familias”.

Habiendo completado proyectos de energía en más de 1,200 edificios desde su fundación en 2014, BlocPower ahora está mapeando los 125 millones de edificios en todo Estados Unidos con una subvención del Bezos Earth Fund del multimillonario fundador de Amazon, Jeff Bezos. La startup analizará entonces cuáles son las más sostenibles medioambientalmente. En base a eso, los edificios obtendrán un plan de sostenibilidad para descubrir la mejor manera de descarbonizar.

“Cada familia estadounidense que vive en su hogar, iglesia, sinagoga, mezquita o escuela recibirá un plan gratuito de nosotros sobre cómo pueden ecologizar sus edificios individuales según las recomendaciones de nuestro software de computadora”, dijo Baird. “Construir ese motor de recomendación utilizando la última tecnología de Silicon Valley es la forma en que vamos a escalar esto”.

Además de utilizar “la tecnología más avanzada” para hacer que gran parte del país sea más verde, BlocPower también está adoptando un enfoque más tradicional: yendo cuadra por cuadra, edificio por edificio, para hablar directamente con los propietarios sobre las instalaciones.

“Me acaban de enseñar que las conversaciones uno a uno y las relaciones uno a uno eran el tipo de comunicación más importante para que las personas pasen a la acción”, dijo Baird sobre cómo su tiempo como organizador comunitario en los sectores más pobres de Brooklyn informó el enfoque de su empresa. “Los edificios ecológicos pueden ser realmente difíciles, complicados, duros y un poco aterradores y costosos… Lo que encontramos después de haber tenido miles y miles de conversaciones uno a uno es que sí forma un bloque o una cartera o una red de relaciones y edificios de personas que están conectadas entre sí”.

Parte del desafío es que BlocPower debe convencer a los propietarios de edificios para que hagan una apuesta considerable. Una bomba de calor de fuente de aire sin ductos como la de BlocPower podría requerir una inversión de $ 25,000- $ 30,000 para una casa de 2,000 pies cuadrados, según el sitio web de la compañía, aunque esto varía según la propiedad. Pero BlocPower dice que la inversión se amortiza con el tiempo en ahorros y otros beneficios.

Los propietarios de edificios que han recurrido a BlocPower dicen que ven una diferencia real. Lincoln Eccles, propietario de un edificio de apartamentos que instaló la tecnología ecológica, buscaba revisar su sistema de calefacción cuando su caldera se apagó en medio de la pandemia. BlocPower redujo las facturas, hizo que el sistema de energía fuera más silencioso, limpió el aire y ofreció soluciones de refrigeración con las que los inquilinos están encantados.

“Este es un trabajo de estatus de héroe”, dijo Eccles a CNN Business. “Literalmente, algunos inquilinos se me acercaron y me dieron las gracias por el sistema y me dijeron que ven un ahorro real en el uso real de su unidad de electricidad con la tarifa que tenemos de Con Edison”.

A través de la tecnología de bombas de calor y energía, BlocPower confía en su capacidad para cambiar radicalmente el sector de la energía y reducir las facturas y la huella de carbono. El objetivo de la empresa es limitar las emisiones de gases de efecto invernadero y ayudar a las comunidades locales cambiando los sistemas de energía más antiguos que dependen de la quema de combustibles fósiles y empleando trabajadores locales para completar los proyectos de construcción ecológica, según Baird.

“Lo que debe suceder ahora es que debemos cambiar de marcha y mover toda la infraestructura de los sistemas de energía y los edificios de los combustibles fósiles a la energía limpia”, dijo Baird. “No podemos persuadir a todos de que salvar el planeta es su principal prioridad, aunque debería serlo, pero garantizar que las personas estén sanas, cómodas y que ahorren dinero son elementos de máxima prioridad, y estas bombas de calor nos permiten hacer todo eso. cosas”