El próximo gran fármaco para revertir la sobredosis ya podría existir

Los críticos dicen que la clasificación del Anexo I es de mano dura, basada en el miedo más que en la evidencia. “Pasa por alto a la ciencia”, dice Maritza Pérez, directora de Drug Policy Alliance, una organización sin fines de lucro enfocada en la reforma de las políticas de drogas. Frustrados por esta prohibición general y ansiosos por desarrollar nuevos tratamientos para la sobredosis, un número creciente de científicos, médicos y otros investigadores están retrocediendo.

“Una prohibición en toda la clase basada solo en la estructura química excluiría una gran cantidad de investigaciones que podrían conducir a medicamentos que salvan vidas”, dice el profesor de química de la Universidad de West Virginia, Gregory Dudley, uno de los coautores de la carta abierta a Biden. En esa carta, Dudley y otros científicos argumentan que el estado permanente de la Lista I podría “criminalizar inadvertidamente” herramientas importantes para combatir la crisis de sobredosis.

Dudley apoya un proyecto de ley que el senador estadounidense Cory Booker (D-Nueva Jersey), presentado la semana pasada, la Ley TEST, que extendería temporalmente la clasificación de la Lista I nuevamente, pero que también requeriría que el gobierno evalúe los fentalogs individuales, eliminando aquellos con tratamiento terapéutico. usos o sin riesgo de abuso. Booker tiene la esperanza de poder presentar su proyecto de ley como un enfoque de sentido común para el problema. “Este proyecto de ley llega a un término medio para garantizar que estamos haciendo todo lo posible para salvar vidas”, dijo a WIRED por correo electrónico.

Incluso algunos expertos que apoyan la programación permanente reconocen que el statu quo no funciona. “Creo que las sustancias relacionadas con el fentanilo deben incluirse permanentemente en la Lista I. Pero también creo firmemente que la investigación sobre las drogas de la Lista I, y esto es más que solo las sustancias relacionadas con el fentanilo, debe facilitarse”, dijo el forense. dice el patólogo y profesor de la Universidad George Washington Victor Weedn. Además de los fentalogs, las drogas como el cannabis y la psilocibina también se clasifican en la Lista I, lo que también ha impedido la investigación sobre esas sustancias.

El descubrimiento de un nuevo medicamento para revertir la sobredosis sería una gran victoria para la salud pública. La naloxona, a menudo llamada por su nombre de marca, Narcan, es actualmente el único fármaco ampliamente disponible para revertir las sobredosis de opioides. Molecularmente similar al opioide oximorfona, la naloxona funciona uniéndose a los receptores opioides, bloqueando los efectos de otros opioides. No es una bala de plata, pero se ha convertido en una herramienta importante para mantener viva a la gente. Sin embargo, a menudo escasea y puede ser costoso.

“Cualquier cosa que podamos hacer que aumente la variabilidad de los productos en el mercado podría potencialmente ayudar a superar los problemas de la cadena de suministro y, con suerte, reducir los precios”, dice Stacy McKenna, miembro de reducción de daños en el grupo de expertos de tendencia libertaria R Street Institute. “Y podría haber algo que funcione mejor para ayudar a revertir las sobredosis de fentanilo”.

Si bien la naloxona puede revertir las sobredosis de fentanilo, no siempre es tan eficaz como lo es con los opioides menos potentes. “Un problema es la renarcotización”, dice Traynor. Una dosis de naloxona que reviviera a alguien que tomó demasiada heroína podría desaparecer para alguien que tomó fentanilo, lo que haría que regresaran los síntomas de sobredosis. Esto significa que pueden ser necesarias múltiples dosis de naloxona para detener las sobredosis de fentanilo, malas noticias para las personas que quizás solo tengan una sola dosis a mano. Si existe otra opción más eficiente para revertir específicamente las sobredosis de fentanilo, podría tener un efecto sísmico para salvar vidas.