Los sindicatos piden medidas enérgicas contra los anuncios móviles y de banda ancha navideños en el Reino Unido | banda ancha

Los laboristas han pedido al regulador de publicidad que acelere nuevas reglas para proteger a los consumidores de marketing engañoso que podría alentarlos a suscribirse a ofertas de telefonía móvil y banda ancha esta Navidad que les costarán cientos de libras más de lo que esperaban.

La llamada sigue al cierre de una consulta de los Comités de Práctica Publicitaria (Cap), que escriben los códigos que todos los anunciantes del Reino Unido deben seguir cuando publican anuncios en cualquier medio, investigando si las compañías de telecomunicaciones están informando claramente a los consumidores sobre los aumentos de precios que se avecinan en sus campañas

Las empresas de telecomunicaciones ganan miles de millones de libras al año al instituir aumentos de precios en las facturas de telefonía móvil y banda ancha a mitad de los períodos de contrato, pero esto no siempre queda claro cuando los clientes se suscriben a acuerdos.

Empresas como BT y Vodafone han dicho que seguirán utilizando un mecanismo para aumentar los precios anualmente según la tasa de inflación medida por el índice de precios al consumidor (IPC) en enero, más un 3,9 %.

Con la inflación actualmente en un máximo de 41 años del 11,1%, esto significa que los clientes que se suscriban a un nuevo contrato de dos años ofrecido en algunas ofertas actualmente disponibles durante el período de Navidad podrían verse obligados a pagar hasta £240 más de lo que pensaban.

“Las propuestas para hacer que los precios de las telecomunicaciones sean más transparentes y fáciles de entender son esenciales”, dijo Lucy Powell, secretaria de cultura paralela del Partido Laborista. “A medida que aumenta la inflación y las familias se ven sometidas a más y más presión, es vital que se tomen medidas urgentes para proteger a los consumidores de los aumentos de precios a mitad de contrato que no esperaban y que no pueden permitirse.

“Las autoridades publicitarias deberían acelerar la acción antes de Navidad, para que los consumidores no sean tomados por sorpresa”.

El regulador de telecomunicaciones, Ofcom, que ha dicho que un récord de 8 millones de hogares han tenido dificultades para pagar sus facturas, ha dicho a las empresas de Internet que “piensen mucho” en seguir haciendo grandes aumentos.

El jueves, Ofcom inició su propia investigación sobre las prácticas de venta utilizadas en el mercado de telecomunicaciones del Reino Unido, que está dominado por BT, EE, Virgin Media O2, Sky, Vodafone, Three y TalkTalk, luego de las quejas de que a los clientes no se les informó sobre el precio medio del contrato. aumenta cuando se inscribieron.

La consulta de Cap está analizando problemas que incluyen a los operadores de telecomunicaciones que no explican la terminología relacionada con los aumentos, como el índice de precios minoristas y el índice de precios al consumidor, dos medidas diferentes de la tasa de inflación, y que no les dicen claramente a los consumidores que los precios introductorios no serán la cantidad. pagarán al final de sus contratos.

Otros problemas incluyen la promoción de ofertas justo antes de que se presenten los aumentos anuales de precios cada abril, de modo que los consumidores solo obtengan una oferta por un tiempo muy limitado.

Puede tomar un período prolongado de tiempo para que una consulta de Cap se traduzca finalmente en nuevas reglas que se introducen en el código de publicidad del Reino Unido, y nuevas pautas emitidas para las empresas de telecomunicaciones, que la Autoridad de Normas de Publicidad (ASA) hace cumplir.

La empresa de banda ancha Hyperoptic ha escrito a los directores ejecutivos de ASA y Ofcom, así como al jefe de Cap y al secretario de cultura, para utilizar “medidas provisionales de emergencia” para implementar formalmente una nueva guía sobre el marketing y la publicidad de los aumentos de precios a mitad de contrato. .

“El período de ventas de Navidad y Año Nuevo es una época popular del año para la venta de productos de banda ancha, con anunciantes que se enfocan mucho en las ‘ofertas’, apelando a la necesidad de ahorrar dinero”, dice Dana Tobak, directora ejecutiva de Hyperoptic, en la carta. “Sin embargo, para los operadores que utilizan cláusulas de aumento de precios, los precios anunciados solo serán aplicables durante un período muy breve antes de los aumentos de precios de abril de 2023. La práctica de los aumentos de precios a mitad de contrato está causando un daño real al consumidor”.

Los laboristas han dicho que si son elegidos habrá medidas enérgicas contra los aumentos de precios a mitad de contrato, señalando que la banda ancha y la telefonía móvil son los únicos sectores de servicios públicos en los que están permitidos.

En sectores como los proveedores de energía y gas no pueden aumentar los precios a mitad de contrato a menos que haya un cambio en las tasas de IVA.