Noticias de un vistazo: Almejas que fabrican antibióticos, marihuana para investigación y el ‘Friedmann’ de China | Ciencias

EVOLUCIÓN

Por primera vez en animales, la almeja produce su propio antibiótico

Los antibióticos naturales generalmente provienen de bacterias o mohos. Pero algunas almejas hacen su propia eritromicina, ha encontrado un estudio, los primeros animales reportados en poseer esta habilidad. La almeja dura manchada (Una ramera petequial) tiene un labio exterior cubierto de mucosidad que contiene células productoras de antibióticos especializadas, según un equipo de investigación internacional. Estos pueden proteger a las almejas, que carecen de sistemas inmunitarios adaptativos basados ​​en linfocitos, de las enfermedades. Los científicos no encontraron señales de bacterias productoras de eritromicina en los tejidos de la almeja; en cambio, notaron que su ADN contenía un gen productor de eritromicina que se parecía al que usan las bacterias, pero difería lo suficiente como para que la versión de los invertebrados pudiera haber evolucionado de forma independiente. Los investigadores encontraron el gen en todas las etapas de la vida de la almeja. Su genoma también contiene otros genes necesarios para producir eritromicina, y una especie relacionada de almeja también posee estos genes antibióticos. Los hallazgos sugieren que los científicos pueden diseñar células en otros animales para producir su propio antibiótico, escriben los autores esta semana en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

TERAPIA DE GENES

Científico de edición de embriones se reinicia

He Jiankui, quien en 2018 realizó un experimento ampliamente condenado en el que su equipo editó los genes de embriones humanos y luego los implantó en sus madres, dice que ha abierto un nuevo laboratorio para desarrollar terapias génicas “asequibles”. En 2018, funcionarios chinos detuvieron a He, un biofísico, por usar el editor de genes CRISPR en los embriones, creados mediante fertilización in vitro. El experimento condujo al nacimiento de tres bebés. Un tribunal lo condenó por prácticas médicas ilegales y salió de prisión en abril. La semana pasada, describió su última aventura en Weibo, una popular plataforma de redes sociales en China: Su laboratorio en Beijing tendrá como objetivo “superar de 3 a 5 enfermedades genéticas en 2 a 3 años para beneficiar a las familias con enfermedades raras”. Advirtió sobre la reciente muerte de un hombre con distrofia muscular de Duchenne (DMD) que estaba en un ensayo para probar una terapia génica basada en CRISPR. “La historia nos dice que cuando surge una nueva tecnología, es tanto un ángel como un demonio”, escribió en Weibo. “La búsqueda ciega de nuevas tecnologías y el avance agresivo definitivamente serán castigados por el cielo”. El dijo Ciencias le ha pedido a Jack Ma, el multimillonario director del Grupo Alibaba, 140 millones de dólares para financiar los esfuerzos de su nuevo laboratorio contra la DMD.

INFRAESTRUCTURA

Las reglas de la NSF reducen la carrera de financiación

Los investigadores que busquen subvenciones de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF, por sus siglas en inglés) para equipos de investigación probablemente enfrentarán mayores probabilidades bajo las nuevas reglas que no requieren que las instituciones compartan el costo. Este verano, el Congreso ordenó a la NSF suspender los costos compartidos de su programa Major Research Instrumentation (MRI) de $75 millones y pagar la factura completa de cada propuesta exitosa. En una nueva convocatoria (NSF 23-519), la agencia proyecta que la cantidad de subvenciones el próximo año se reducirá de los 150 actuales a 100 para adaptarse a ese cambio, que tiene como objetivo diversificar el grupo de solicitantes y dar a las instituciones menos ricas una mejor oportunidad de ganar una subvención. La reducción de las becas decepcionará a algunos solicitantes, dice la bióloga comparativa Cheryl Hayashi del Museo Americano de Historia Natural, quien anteriormente recibió becas MRI. “Pero no veo un inconveniente en tener un grupo más diverso”. NSF permitirá que cada institución presente hasta cuatro solicitudes, en lugar de tres, siempre que la cuarta propuesta sea para un instrumento ambientalmente sostenible.

la ecuación de Friedmann
Los estudiantes de la Universidad de Tsinghua levantaron hojas de papel en las que escribieron el Ecuación de Friedmann (arriba) durante las protestas en China contra la represión del gobierno. La ecuación, que describe la expansión del espacio, sirvió como una astuta referencia al “hombre liberado”.
BIOMEDICINA

Investigación del cannabis para abrir

El Congreso de los Estados Unidos aprobó su primer proyecto de ley independiente que permite la investigación de la marihuana y se lo envió al presidente Joe Biden, quien se espera que lo firme. La medida ordena a la Administración de Control de Drogas (DEA) que establezca un sistema simplificado que permita a los científicos registrarse para estudiar el cannabis con fines médicos. La legislación también ordena a la DEA que registre rápidamente a nuevos cultivadores, incluidas universidades, para criarlos y distribuirlos con fines de investigación. El proyecto de ley requiere que el fiscal general de los EE. UU. realice evaluaciones anuales para determinar si existe un suministro adecuado e ininterrumpido de cannabis para la investigación. El Senado aprobó el proyecto de ley, el Ley de expansión de la investigación sobre marihuana medicinal y cannabidiol, el 16 de noviembre, luego de un voto de aprobación desigual por parte de la Cámara de Representantes en julio. Por otra parte, en octubre, Biden ordenó al fiscal general de EE. UU. que considerara reclasificar la droga, lo que también facilitaría su estudio.

CONSERVACIÓN

Aprueban eliminación de represas para impulsar el salmón

El proyecto de remoción de represas más grande del mundo comenzará en 2023, luego de que los reguladores estadounidenses aprobaran el mes pasado derribar cuatro represas hidroeléctricas en el río Klamath en el norte de California y Oregón. El voto unánime del 17 de noviembre por parte de la Comisión Federal Reguladora de Energía fue el último obstáculo regulatorio. Las tribus nativas americanas y los ambientalistas han buscado durante años la eliminación de las represas, que se construyeron a principios del siglo XX y bloquean la migración del salmón para que no alcance unos 600 kilómetros de hábitat. Las corridas de salmón en el río se han reducido a menos del 5% de los niveles históricos.

ENFERMEDADES INFECCIOSAS

Monkeypox recibe un nombre neutral

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció esta semana que comenzará a referirse a la enfermedad de la viruela del simio como “mpox” (pronunciado “em-pox”) después de que el nombre actual generara críticas por evocar estereotipos racistas e invitar a la estigmatización. También es un nombre inapropiado: el virus se identificó por primera vez en monos de laboratorio, pero lo más probable es que lo transmitan roedores en la naturaleza. Durante un período de transición de 1 año, la OMS utilizará ambos nombres. A principios de este año, la agencia cambió los nombres de los dos clados o ramas diferentes de los virus de la viruela del simio que se habían basado en las regiones donde se identificaron por primera vez. El clado de la cuenca del Congo se convirtió en el clado I y el clado de África Occidental en el clado II. Los casos semanales de viruela símica han disminuido en todo el mundo desde agosto, pero todavía se notifican cientos de casos cada semana y las autoridades sanitarias continúan pidiendo que se vacune a las personas en riesgo.

CONSERVACIÓN

Los países votan por la pesca sostenible del tiburón

Tiburones de arrecife de punta negra
Los tiburones punta negra de arrecife se encuentran entre las docenas de especies cuyo comercio internacional será regulado.KIMBERLY JEFFRIES/WCS

Casi todas las especies de tiburones cazadas por sus aletas deben capturarse de manera sostenible, de acuerdo con las nuevas reglas comerciales adoptadas la semana pasada en el marco de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres. En un movimiento que los partidarios calificaron de histórico, 183 países y la Unión Europea votaron para colocar cerca de 100 especies amenazadas de tiburones y rayas similares a tiburones en el Apéndice II del tratado, triplicando aproximadamente el número que debe manejarse para evitar la sobreexplotación. Dentro de 1 año, las naciones que exportan aletas o carne de tiburón deben certificar que los animales fueron capturados de manera legal y sostenible. Las poblaciones de tiburones se han reducido durante 7 décadas debido a la falta de regulaciones y aplicación de la pesca. El comercio de aletas, que se utilizan para la sopa, ha sido particularmente devastador, poniendo a 61 especies en peligro de extinción. El comercio de productos de tiburón tuvo un valor de casi $ 1 mil millones en 2015, según la revisión amplia más reciente realizada por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. También se enumeran recientemente animales sobreexplotados para el comercio internacional de mascotas, incluidas más de 160 especies de ranas de cristal y 50 tipos de tortugas terrestres y terrestres.

ESTÁNDARES

El tiempo y otras unidades obtienen ajustes

El controvertido segundo intercalar, que los cronometradores agregan esporádicamente para mantener los relojes atómicos alineados con la rotación de la Tierra, se eliminará en 2035, según decidió la Oficina Internacional de Pesos y Medidas (BIPM) el 18 de noviembre. Diseñado en 1972 y utilizado 27 veces desde entonces, el segundo intercalar causa estragos en las telecomunicaciones, la banca y otras redes modernas. Su abandono significa que el tiempo astronómico, basado en la rotación de la Tierra, se alejará lentamente del Tiempo Universal Coordinado, basado en las vibraciones del cesio en los relojes atómicos. BIPM planea dejar de agregar segundos bisiestos durante 100 años, momento en el cual alguien puede haber descubierto una solución a largo plazo para el problema. Además, BIPM agregó nuevos prefijos al Sistema Internacional de Unidades para definir medidas muy grandes y muy pequeñas. Por ejemplo, 1 ronámetro (Rm) es 1 billón de billones de billones de metros y 1 quetámetro (Qm), 1000 veces más grande aún; 1 rontómetro (rm) es una milmillonésima de una billonésima de una milmillonésima de 1 metro y 1 quectómetro (qm), una milésima parte de eso.