Las protestas en Irán revelan lo que se pierde si Twitter se desmorona

Twitter no es la red social más grande de Irán (WhatsApp, Instagram y Telegram son más populares), pero como en muchos otros países, se usa para compartir noticias de última hora y actualizaciones en tiempo real sobre eventos. Impide que Irán sea un agujero negro de información. “Este es un espacio fundamental para que las personas se expresen, se conecten con amigos y familiares, se movilicen en torno a las manifestaciones y luego también para pedir cuentas a los gobiernos”, dice Grothe. “Realmente estamos viendo que Twitter está siendo utilizado por personas en el terreno”, dice Alimardani.

Los videos e imágenes compartidos por los manifestantes se han utilizado para arrojar luz sobre las acciones de las fuerzas y funcionarios policiales iraníes. Una investigación de la BBC utilizó datos de las redes sociales para ayudar a identificar a los jóvenes y niños asesinados en las protestas en todo el país. No hay un registro oficial de las personas que han muerto durante las protestas, y HRANA estima que solo se han identificado 3.400 personas que han sido detenidas por funcionarios. Más de 18.000 han sido arrestados.

Cuentas de alto perfil tanto dentro como fuera de Irán, pertenecientes a quienes están sobre el terreno, miembros de la diáspora iraní e investigadores, están compartiendo cientos de videos de lo que está sucediendo en Irán. Por ejemplo, el colectivo de activistas de la oposición 1500tasvir ha visto crecer su cuenta de Twitter en farsi de 55.000 seguidores en septiembre a alrededor de 400.000 seguidores en la actualidad. (En los últimos dos meses, su cuenta de Instagram también saltó de 450.000 seguidores a 1,7 millones).

“No se pueden encontrar noticias normales o correctas en la televisión iraní, porque no hay una plataforma independiente dentro del país”, dice Saeed Bagheri, profesor de derecho internacional en la Universidad de Reading. Bagheri dice que quienes usan Twitter en Irán han sido “realmente efectivos para compartir noticias de primera mano sobre violaciones de derechos humanos y repúblicas islámicas de brutalidad contra protestas pacíficas”. El 24 de noviembre, Naciones Unidas abrió una investigación sobre “violencia mortal contra manifestantes”, citando imágenes de quienes habían sido objeto de violencia. Funcionarios iraníes afirmaron que las autoridades habían tomado “medidas necesarias”.

Sin embargo, no son solo los manifestantes y activistas iraníes los que usan Twitter. Los actores respaldados por el estado iraní tienen un historial de intentar usar Twitter para manipular la política. En junio de 2019, Twitter eliminado casi 5.000 cuentas asociadas o “respaldadas directamente” por el gobierno iraní. Estas cuentas, que tuitearon alrededor de 2 millones de veces, promovían las opiniones del gobierno iraní y usaban perfiles falsos para “enfocar conversaciones sobre temas políticos y sociales en Irán y en todo el mundo”.

Un investigador iraní de propaganda digital, que pidió no ser identificado por razones de seguridad, dice que ha estado monitoreando los tuits en farsi más populares durante varios meses. Antes de que comenzaran las protestas, dicen, las cuentas que parecen apoyar al gobierno iraní enviaron mensajes que justificaban sus políticas. Una vez que comenzaron las protestas, las cuentas giraron para compartir información errónea y desinformación sobre los eventos, dicen. “Nunca había visto un esfuerzo tan grande y masivo para verter el Twitterverse iraní con información falsa. Pero el régimen no tuvo éxito en este sentido”.

Fallo de sistema

Twitter ha sido durante mucho tiempo un lugar donde se han organizado protestas. Sin embargo, la toma de control de la plataforma por parte de Musk y las escenas caóticas que siguieron, incluido el desmantelamiento del equipo de derechos humanos de Twitter, podrían tener consecuencias en el mundo real donde se llevan a cabo las protestas. Esto podría incluir la capacidad de mantener a las personas seguras.

El Instituto de Internet de Oxford y Alimardani de Article 19 dicen que gran parte del tiempo de Musk a cargo hasta ahora se ha centrado en cuestiones de Estados Unidos a pesar de que la mayoría de los usuarios de Twitter son de fuera de Estados Unidos. “A los iraníes no les importa que Elon Musk esté librando una guerra contra la cultura del despertar en Estados Unidos”, dice Alimardani. “Los iraníes solo quieren transmitir su mensaje al mundo de la manera más rápida y eficiente posible”.