La incursión de Amazon en el cuidado de la salud tiene a algunos expertos asustados

Smith le dijo a WIRED que Amazon mantiene la información de salud del paciente confidencial y segura de conformidad con las leyes y regulaciones federales, y en línea con los estándares de la industria; Los datos de los clientes de Amazon Clinic estarán protegidos mediante el uso de métodos de encriptación compatibles con HIPAA. “La protección de la información del paciente es una parte importante de nuestro negocio; no estamos en el negocio de venderlo o compartirlo”, escribió Smith.

Los esfuerzos recientes de Amazon para entrar en el cuidado de la salud plantean una pregunta más fundamental: ¿debería siquiera permitirse a las grandes tecnológicas en el sector? Las motivaciones de una empresa privada (eficiencia, optimización y, sobre todo, ganancias) no encajan exactamente con el servicio al bien público, dice Tamar Sharon, profesora de la Universidad de Radboud en los Países Bajos, cuyo trabajo explora la política y la ética de Big Tech. en salud y medicina, o como ella lo llama, la “googleización de la salud”.

Amazon Care, un servicio de telesalud que Amazon puso a prueba entre sus empleados y luego se extendió a otros clientes, muestra cómo las cosas pueden salir mal. Su cierre se anunció hace unos meses, con el vicepresidente senior a cargo del programa, Neil Lindsay, escribiendo en un memorando interno que Amazon compartió con WIRED: “Aunque a nuestros miembros inscritos les encantaron muchos aspectos de Amazon Care, no es un una oferta lo suficientemente completa para los grandes clientes empresariales a los que nos dirigíamos, y no iba a funcionar a largo plazo”.

Pero también estaba plagado de otros problemas. A El Correo de Washington La investigación alegó que moverse a la máxima velocidad y eficiencia a veces entraba en conflicto con las mejores prácticas de la medicina: por ejemplo, se pidió a las enfermeras que procesaran muestras de sangre de los pacientes en sus automóviles personales, informó el periódico, y que almacenaran y desecharan los suministros médicos en el hogar, que protestado. (Amazon le dijo a la Correo que no pudieron encontrar registros de denuncias sobre estos asuntos).

“Amazon Care siguió prácticas comunes para el cuidado en el hogar y sabe que son seguras y apropiadas”, dijo Smith a WIRED. “Por ejemplo, los médicos de Amazon Care siempre estaban equipados con equipos de devolución de desechos médicos de Stericycle para devolver o desechar los suministros de manera adecuada y segura”.

Para Sharon, una gran preocupación es cuán dependientes corremos el riesgo de volvernos de las grandes empresas como mediadores de las necesidades públicas fundamentales. “Esta es una situación peligrosa: dependeríamos de un puñado de actores privados para la distribución de bienes muy básicos, como salud, educación o servicios públicos”, dice. Por ejemplo, a medida que estas empresas financian y realizan cada vez más sus propias investigaciones, es posible que puedan influir en cómo se establece la agenda de investigación. Eso podría ser un problema si la inclinación de los fundadores tecnológicos de querer vivir para siempre da como resultado un enfoque en la financiación de la investigación sobre la longevidad en lugar de, por ejemplo, los tratamientos contra el cáncer.

Sin embargo, las empresas privadas que ingresan a los espacios públicos no siempre son intrínsecamente malas, dice Wachter. Podría decirse que el multimillonario sistema de salud estadounidense es el objetivo perfecto para los nuevos jugadores. Como señala Scott Galloway, profesor de marketing en la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York, en su boletín informativo, el gasto en atención médica en los EE. UU. supera con creces al de otros países ricos, pero la esperanza de vida es menor, lo que crea una oportunidad para nuevos servicios. para ofrecer un mejor valor a los pacientes. “La industria del cuidado de la salud de EE. UU. es una foca herida de 7 toneladas, que va a la deriva sin rumbo, sangrando en el mar. Los depredadores están dando vueltas”, escribió. “Amazon es el megalodón al acecho, sus mandíbulas de 11 pies y sus dientes de 7 pulgadas son los más grandes de la historia”.

Se podría argumentar que Amazon simplemente está llenando un vacío en un sistema roto. Con su nuevo servicio, la compañía parece estar aplicando los mismos principios que la hicieron tan exitosa como minorista: fácil acceso, entrega rápida, precios competitivos: comodidades difíciles de rechazar que atraen la pereza inherente de los humanos, sin duda, pero lo que también podría hacer que la buena atención médica sea más asequible en un sistema dividido entre los que tienen y los que no tienen.

A cambio de la comodidad y un mejor acceso, es probable que haya compensaciones. “Si hacemos eso, queremos hacerlo bien”, dice Wachter. “Solo tenemos que pensar en todas las posibles consecuencias negativas para asegurarnos de que no sucedan”.